Category Archives: ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ

Κυκλοφόρησε το video-game του Ζλάταν

Ο πρώην άσος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, στην οποία όμως κατά πάσα πιθανότητα θα συνεχίσει μόλις είναι έτοιμος και έχοντας ξεπεράσει πλήρως το πρόβλημα στους χιαστούς, ενημέρωσε πως είναι πλέον έτοιμο και διαθέσιμο το παιχνίδι στο οποίο πρωταγωνιστεί... φυσικά ο ίδιος!Πηγή: gazzetta.grLet's block ads! (Why?)

Οδόστρωμα με άσφαλτο από γόπες τσιγάρων

Τρισεκατομμύρια γόπες τσιγάρων παράγονται ετησίως ανά τον κόσμο- και οι περισσότερες από αυτές καταλήγουν στο περιβάλλον, όπου απαιτούνται χρόνια για τη διάσπασή τους, ενώ τα τοξικά χημικά που περιέχουν καταλήγουν σε λίμντες, ποτάμια και τη θάλασσα.Για την αντιμετώπιση αυτού του προβλήματος, ομάδα ερευνητών του RMIT University υπό τον Dr. Αμπάς Μοχαρετζανί επέδειξε πως άσφαλτος ανάμεικτη με γόπες τσιγάρου μπορεί να διαχειριστεί καλά μεγάλη κίνηση οχημάτων, έχοντας επίσης μειωμένη θερμική αγωγιμότητα. Αυτό σημαίνει πως όχι απλά επιλύεται ένα μεγάλο πρόβλημα απορριμμάτων/ αποβλήτων, αλλά παράλληλα αντιμετωπίζεται και το ζήτημα των υψηλών θερμοκρασιών που είναι κοινό στις μεγάλες πόλεις.Ο Μοχαρετζανί, λέκτορας στη σχολή Μηχανολογίας του RMIT, λέει πως το συγκεκριμένο θέμα τον απασχολούσε εδώ και χρόνια. «Προσπαθούσα για πολλά χρόνια να βρω βιώσιμες και πρακτικές μεθόδους για την επίλυση του προβλήματος της μόλυνσης από γόπες τσιγάρων» σημειώνει, σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση του αυστραλιανού πανεπιστημίου.«Σε αυτή την έρευνα εγκιβωτίσαμε τις γόπες των τσιγάρων σε άσφαλτο και παραφίνη για να “κλειδώσουμε” τα χημικά και να αποφύγουμε διαρροή τους. Οι εγκιβωτισμένες γόπες αναμείχθηκαν με καυτή άσφαλτο για σκοπούς δειγμάτων» λέει ο Μοχαρετζανί.«Οι εγκιβωτισμένες γόπες που αναπτύχθηκαν σε αυτή την έρευνα θα αποτελέσουν ένα νέο δομικό υλικό, το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε πολλές διαφορετικές εφαρμογές και ελαφρά συνθετικά προϊόντα. Η έρευνα αυτή δείχνει ότι μπορείς να δημιουργήσεις ένα νέο δομικό υλικό ενώ παράλληλα απαλλάσσεις το περιβάλλον από ένα μεγάλο πρόβλημα αποβλήτων».Περίπου 6 τρισεκατομμύρια τσιγάτα παράγονται κάθε χρόνο, με αποτέλεσμα τη δημιουργία 1,2 εκατ. τόνων αποβλήτων από τις γόπες τσιγάρων. Τα νούμερα αυτά αναμένεται να αυξηθούν κατά άνω του 50% ως το 2025, κυρίως λόγω της αύξησης του πληθυσμού παγκοσμίως.«Τα φίλτρα τσιγάρων είναι σχεδιασμένα να παγιδεύουν εκατοντάδες τοξικά χημικά, και οι μόνοι τρόπος ελέγχου τους είναι είτε μέσω αποτελεσματικού εγκιβωτισμού για την παραγωγή νέων, ελαφρών μειγμάτων, είτε μέσω τις ενσωμάτωσής τους σε τούβλα» αναφέρει ο Μοχαρετζανί, ο οποίος είχε γίνει γνωστός παγκοσμίως το 2016 για την έρευνά του πάνω στην ανακύκλωση γοπών τσιγάρων μέσω της ενσωμάτωσής τους σε τούβλα.Let's block ads! (Why?)

Το Nokia 8 φέρνει τις… bothies, τη μετεξέλιξη των selfies

Η αναγεννημένη Nokia παρουσίασε ένα νέο «έξυπνο» κινητό τηλέφωνο, με το οποίο προσδοκά να αντιμετωπίσει επί ίσοις όροις τον ανταγωνισμό από γίγαντες όπως η Apple και η Samsung και να αναβιώσει έτσι ένα μέρος από την παλιά αίγλη της.Το χαρακτηριστικότερο διακριτικό γνώρισμα του νέου Nokia 8 είναι ότι επιτρέπει στο χρήστη να τραβά ταυτόχρονα βίντεο με τις δύο κάμερες Carl Zeiss 13 μεγαπίξελ, την μπροστινή και την οπίσθια. Ο χρήστης μπορεί να στέλνει τις εικόνες δίπλα-δίπλα στην ίδια οθόνη στο YouTube, στο Facebook και σε όποια άλλη υπηρεσία εκπομπής ζωντανού βίντεο (live-streaming).Με αυτό τον τρόπο, ο χρήστης μπορεί να δείχνει στους φίλους και στους συγγενείς του ταυτόχρονα τον εαυτό του και αυτό που ο ίδιος βλέπει εκείνη τη στιγμή. Η Nokia ονομάζει αυτές τις εικόνες «bothies» (από την αγγλική λέξη both που σημαίνει «και τα δύο») και τις θεωρεί την μετεξέλιξη των «selfies».Το Nokia 8, σύμφωνα με το BBC και το πρακτορείο Ρόιτερς, έχει πάχος 7,9 χιλιοστών, περίβλημα αλουμινίου, οθόνη υψηλής ανάλυσης 5,3 ιντσών, τεχνολογία χωρικού ήχου 360 μοιρών (spatial audio) και θα κοστίζει περίπου 600 ευρώ. Θα «τρέχει» το λειτουργικό σύστημα Android και θα κυκλοφορήσει στην αγορά στις αρχές Σεπτεμβρίου όπως αναφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων.[embedded content]Όμως τον ίδιο μήνα θα κάνει επίσης την εμφάνισή του το πολυαναμενόμενο νέο iPhone, ενώ νωρίτερα, την επόμενη εβδομάδα, αναμένεται και το νέο Galaxy Note 8 (μετά την καταστροφική περυσινή κυκλοφορία του Note 7 που έπιανε φωτιά λόγω ελαττωματικών μπαταριών, με συνέπεια να ανακληθεί από τη Samsung). Ενώ και οι άλλες εταιρείες (HTC, Huawei, LG, Sony κ.ά.) ετοιμάζουν δικά τους νέα μοντέλα.Τα Nokia αναπτύσσονται πλέον από τη φινλανδική νεοσύστατη εταιρεία HMD Global, που δημιουργήθηκε πέρυσι και επιδιώκει την αναγέννηση του brand name «Nokia». Η HMD αγόρασε το 2016 τη μονάδα κινητών τηλεφώνων Nokia, που είχε δημιουργηθεί το 2014, όταν η αμερικανική εταιρεία Microsoft είχε εξαγοράσει τον προβληματικό πλέον φινλανδικό κολοσσό, ο οποίος είχε κυριαρχήσει στην παγκόσμια αγορά τηλεφώνων για πάνω από μια δεκαετία. Όταν η Nokia πούλησε τα κινητά της στη Microsoft, διατηρήθηκε ως εταιρία παραγωγής εξοπλισμού για τηλεπικοινωνιακά δίκτυα.Σήμερα οι νέες συσκευές Nokia κατασκευάζονται υπεργολαβικά από την κινεζική Foxconn για λογαριασμό της HMD. Μέχρι τώρα η τελευταία, που ανήκει στην επενδυτική εταιρεία Smart Connect LP με επικεφαλής έναν πρώην αντιπρόεδρο της Nokia, έχει κυκλοφορήσει τέσσερα «έξυπνα» κινητά και πέντε άλλα τηλέφωνα, αρχής γενομένης προ εξαμήνου από την αναβίωση του κλασικού Nokia 3310.Προς το παρόν, δεν έχουν δοθεί στη δημοσιότητα στοιχεία για την πορεία των πωλήσεών τους διεθνώς. Η HMD πληρώνει στη Nokia δικαιώματα (royalties) για την εμπορική ονομασία (brand name) και τις τεχνολογικές πατέντες.Το ερώτημα, σύμφωνα με τους αναλυτές, είναι κατά πόσο η νέα συσκευή θα «κάνει τη διαφορά» στους καταναλωτές - και πόση νοσταλγία θα έχουν αυτοί ακόμη για την Nokia. Η Nokia είχε ιδρυθεί το 1865 ως βιομηχανία χαρτοπολτού κοντά στην πόλη Τάμπερε και στη μετέπειτα επιχειρηματική διαδρομή της έφτιαξε από χαρτιά τουαλέτας ως ελαστικά αυτοκινήτων. Στη δεκαετία του 1980 μετατράπηκε σε εταιρεία τηλεπικοινωνιών και το 1985 δημιούργησε το πρώτο της κινητό τηλέφωνο, το Mobira Talkman.To 1998 ξεπέρασε την αμερικανική Motorola και έγινε το No 1 παγκοσμίως στην αγορά κινητών, φθάνοντας να απασχολεί 55.000 εργαζόμενους το 2000, έτος που κατασκεύασε το μοντέλο Nokia 3310, ενώ το 2003 κυκλοφόρησε το Nokia 1100, το τηλέφωνο με τις μεγαλύτερες πωλήσεις όλων των εποχών. Στο μεταξύ, το 1996, είχε κυκλοφορήσει το Nokia 9000 Communicator, το πρώτο smartphone στο κόσμο.Όταν όμως η Apple παρουσίασε το πρώτο iPhone το 2007, άρχισε η πτώση της Nokia, με κατάληξη να εξαγορασθεί από την Microsoft το 2013 και το 2014 το σήμα Nokia έπαψε να υπάρχει. Ώσπου το 2016 αγοράσθηκε και πάλι από πρώην στελέχη της, που θέλουν να την «αναστήσουν».Let's block ads! (Why?)

Έξυπνη εφαρμογή για ιστιοπλόους δημιούργησαν επτά Έλληνες

Μία εφαρμογή που θα συνδέει τους ιστιοπλόους παγκοσμίως, ώστε να μοιράζονται τις γνώσεις τους για το άθλημα και να βελτιώνουν την τεχνική τους, φιλοδοξεί να φτιάξει μία ελληνική εταιρεία.Τα μέλη της νεοφυούς ομάδας «GoZone» είναι επτά Έλληνες, οι περισσότεροι εκ των οποίων έχουν ασχοληθεί με την ιστιοπλοΐα, και έχουν προχωρήσει με τη βοήθεια των νέων τεχνολογιών στη δημιουργία ενός συστήματος, που συνδυάζει την ενδοεπικοινωνία εκπαιδευτή και ιστιοπλόου για τη λήψη οδηγιών όποτε υπάρχει ανάγκη.Ο Σίμος Ναλμπάντογλου, διευθύνων Σύμβουλος (CEO) της εταιρείας και προπονητής ιστιοπλοΐας, εξηγεί στο ραδιόφωνο του Αθηναϊκού-Μακεδονικού Πρακτορείου Ειδήσεων «Πρακτορείο 104,9 FM» ότι «η ιδέα προέκυψε το 2014, βλέποντας το κενό που υπήρχε στην εκπαίδευση των νέων ιστιοπλόων. Έτσι άρχισε η υλοποίηση του συστήματος «GoZone», που δουλεύει σε πραγματικό χρόνο και δίνει άμεσα την πληροφορία στον εκπαιδευόμενο, με ένα on board hardware device (συσκευή πάνω στο σκάφος) και ένα smartwatch (έξυπνο ρολόι) που φοράει ο εκπαιδευόμενος και το τρίτο κομμάτι, που είναι η πλατφόρμα στο cloud. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα να υπάρχει μια win-win κατάσταση μεταξύ του εκπαιδευόμενου και του εκπαιδευτή».ιστοπλοοίαΟ κ. Ναλμπάντογλου επισημαίνει ότι «στόχος είναι η ιστιοπλοΐα να γίνει πιο ασφαλής, έχει δημιουργηθεί ήδη ένα πρωτότυπο σύστημα και στο επόμενο εξάμηνο θα υπάρξει διαδικασία κατασκευής βιομηχανικών πρωτοτύπων, το hardware χρειάζεται κεφάλαια και επενδυτές».Στόχος είναι, όπως αναφέρει, όλη η ομάδα να είναι Έλληνες και τελικά έχει δημιουργηθεί σήμερα η ομάδα που αποτελείται από επτά Έλληνες, που γνωρίζουν από ιστιοπλοΐα και νέες τεχνολογίες και έχουν κοινό όραμα.Αυτούς τους μήνες, σημειώνει ο κ. Ναλμπάντογλου, «τρέχει» μία καμπάνια crowdfunding με στόχο τη διεθνή αγορά για την ανεύρεση νέων επενδυτών και αναζητείται έδρα της επιχείρησης εκτός Ελλάδας.«Η εφαρμογή θα εστιάζει σε σκάφη, μικρότερα από πέντε μέτρα μήκος και το προϊόν θα δημιουργεί μια win-win κατάσταση μεταξύ του εκπαιδευόμενου και του εκπαιδευτή» διευκρινίζει.Let's block ads! (Why?)

Νέες έρευνες από τη NASA πάνω στην πυρηνική προώθηση για διαστημόπλοια

Συνεργασία με τη BWXT Nuclear Energy άρχισε η NASA, στο πλαίσιο ερευνών από επιστήμονές της στο Marshall Space Flight Center (Αλαμπάμα) πάνω σε νέες τεχνολογίες προώθησης για διαστημόπλοια, μεταξύ των οποίων και η τεχνολογία πυρηνικής προώθησης.Στο πλαίσιο του Game Changing Development Program της NASA, το πρόγραμμα ΝΤΡ (Nuclear Thermal Propulsion) εκτιμάται πως θα μπορούσε να φέρει επανάσταση στα διαστημικά ταξίδια, σε μεγάλο βαθμό εξαιτίας της δυνατότητας που παρέχει για μεγάλες επιταχύνσεις: Συγκριτικά με το βασικό σύστημα προώθησης ενός διαστημικού λεωφορείου, που αποτελεί έναν από τους πλέον καθιερωμένους χημικούς κινητήρες των τελευταίων 40 ετών, ένας πυρηνικός θερμικός πυραυλοκινητήρας έχει τη διπλή αποδοτικότητα προώθησης. Αυτό καθιστά την πυρηνική προώθηση ιδανική για αποστολές μεγάλων φορτίων με διαστημόπλοια σε μακρινούς προορισμούς.  «Καθώς πηγαίνουμε ακόμα παραπέρα στο ηλιακό σύστημα, η πυρηνική προώθηση ενδεχομένως να προσφέρει την μόνη βιώσιμη τεχνολογική επιλογή για να φτάσει ο άνθρωπος στην επιφάνεια του Άρη και τους κόσμους πέρα από αυτόν» λέει ο Σόνι Μίτσελ, υπεύθυνος του προγράμματος NTP στο Marshall.Ένα σύστημα ΝΤΡ θα μπορούσε να μειώσει τον χρόνο ταξιδιού προς τον Άρη από έξι μήνες στους τέσσερις, ελαττώνοντας την έκθεση των αστροναυτών στην ακτινοβολία. Αυτό επίσης θα μπορούσε να επιφέρει μείωση της απαιτούμενης μάζας του σκάφους, επιτρέποντας τη μεταφορά μεγαλύτερων φορτίων.Η BWXT, που έχει μακρά εμπειρία στην ανάπτυξη πυρηνικού καυσίμου για το πολεμικό ναυτικό των ΗΠΑ, θα βοηθήσει στον σχεδιασμό ενός πολλά υποσχόμενου πυρηνικού θερμικού κινητήρα βασιζόμενου στο χαμηλά εμπλουτισμένο ουράνιο, καθώς και στην ανάπτυξη τεχνολογίας στοιχείων καυσίμου «Cermet» (κεραμικού- μεταλλικού). Στο πλαίσιο του τριετούς αυτού συμβολαίου, ύψους 18,8 εκατ. δολαρίων, η εταιρεία θα κατασκευάσει και δοκιμάσει πρωτότυπα στοιχεία καυσίμου και θα βοηθήσει τη NASA σε ένα εύρος σχετικών θεμάτων.Σημειώνεται πως οι ΗΠΑ είχαν πραγματοποιήσει εκτενείς έρευνες και δοκιμές πάνω στη βιωσιμότητα συστημάτων πυρηνικής προώθησης κατά το διάστημα 1955-1972, ωστόσο τα τεστ σταμάτησαν όταν μπήκαν «στον πάγο» τα σχέδια για επανδρωμένη αποστολή στον Άρη. Από τότε, το θέμα της πυρηνικής θερμικής προώθησης επανεξετάζεται τακτικά σε επίπεδο concept και τεχνολογικής βιωσιμότητας. Εξαιτίας του ανανεωμένου ενδιαφέροντος για τον Άρη, η NASA έχει αρχίσει ξανά τις έρευνες, καθώς αντιλαμβάνεται την πιθανή αξία αυτής της τεχνολογίας για την εξερεύνηση του Άρη και των άλλων πλανητών του ηλιακού μας συστήματος.Let's block ads! (Why?)

Πολυμερές που κινείται όταν φωτίζεται

Επιστήμονες στην Ολλανδία και τις ΗΠΑ ανέπτυξαν ένα νέο πολυμερές, το οποίο μπορεί να «κυματίζει» και να κινείται μόνο του προς τα εμπρός όταν βρίσκεται υπό την επήρεια του φωτός.Όπως αναφέρει το Reuters, το εν λόγω πολυμερές, παραπέμπει κάπως σε σαρανταποδαρούσα, καθώς μπορεί να «περπατά» όταν δέχεται φως. Αναπτύχθηκε από επιστήμονες του Eindhoven University of Technology στην Ολλανδία και είναι ένας ειδικός τύπος πλαστικού, φτιαγμένου από ένα υγρό κρυσταλλικό πολυμερές που χρησιμοποιείται ευρέως στις οθόνες LCD. Η κίνηση προκύπτει επειδή η μια πλευρά συστέλλεται αντιδρώντας στο φως, ενώ η άλλη διαστέλλεται μέσα στο πλαστικό της πλαίσιο, όπως εξηγεί η Αν Ελέν Γκέλεμπαρτ, μια εκ των ερευνητών.«Υπάρχουν κάποιες παράμετροι- κλειδιά. Η πρώτη είναι το να έχεις ένα μόριο το οποίο μπορεί να φτάσει σε κατάσταση ηρεμίας γρήγορα, ώστε να μπορούμε να έχουμε παραμόρφωση στη μία κατεύθυνση αλλά και επαναφορά στην αρχική θέση μόλις σβήσει το φως. Η δεύτερη παράμετρος, η οποία είναι πραγματικά κρίσιμη, είναι η αυτοσκίαση. Για να το πετύχουμε αυτό, φτιάξαμε αυτό το προ-καμπυλωμένο σχήμα, έτσι ώστε όταν το φως πέφτει στην ταινία το ένα μέρος να φωτίζεται αλλά το άλλο να μένει στη σκιά» λέει η ίδια σχετικά.Στο ανθρώπινο μάτι το υλικό φαίνεται διαφανές, αλλά απορροφά πλήρως το υπεριώδες φως που χρησιμοποιείται, δημιουργώντας σκιά. Το πολυμερές μπορεί να κινείται σε ταχύτητα περίπου μισού εκατοστού ανά δευτερόλεπτο- ταχύτητα αντίστοιχη αυτής μιας πραγματικής σαρανταποδαρούσας.Σύμφωνα με τον Γιαν Μόλντερ, άλλον έναν εκ των ερευνητών, το υλικό αυτό μπορεί κάποια στιγμή να «δει» καθημερινή χρήση: «Αν το εφαρμόσουμε σε ηλιακά πάνελ στην έρημο, αν έχουμε αμμοθύελλα, τότε αυτά λερώνονται και είναι δύσκολο να απομακρύνουμε την άμμο- κάποιος πρέπει να πάει εκεί να τα καθαρίσει. Αυτό το υλικό, με τη βοήθεια του ηλιακού φωτός, είναι ικανό να δονείται και να διώχνει τη σκόνη».Άλλες εφαρμογές θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν μικρά ρομπότ που μπαίνουν μόνα τους σε στενούς χώρους, καθοδηγούμενα από το φως, για αποστολές σε δυσπρόσιτα σημεία.Let's block ads! (Why?)

Ρομποτικοί βραχίονες που ελέγχονται με τα πόδια

Το παλαιότατο «όνειρο» του να έχει κανείς μερικά...παραπάνω χέρια φιλοδοξεί να υλοποιήσει το «MetaLimbs»: Πρόκειται για ένα σετ ρομποτικών βραχιόνων που αναπτύχθηκαν από Ιάπωνες επιστήμονες και μπορούν να φορεθούν από τον χρήστη- ο οποίος τους ελέγχει μέσω αισθητήρων που είναι προσαρμοσμένοι στα πόδια του.Επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Τόκιο και του Πανεπιστημίου Κεϊό επέδειξαν το πρωτότυπο του project τους σε έκθεση αναδυόμενων τεχνολογιών στο Λος Άντζελες. «Έχουμε ένα σετ αισθητήρων προσαρμοσμένο στο κάθε πόδι και αυτό μετρά τη θέση, τον προσανατολισμό και την κίνηση των δακτύλων των ποδιών. Οπότε, όταν ο χρήστης κουνά το πόδι του, τα ρομποτικά μέλη κινούνται, αντιγράφοντας την ίδια κίνηση. Φυσικά μπορούμε να το ρυθμίσουμε έτσι ώστε να μην είναι ένα προς ένα, μπορεί να είναι μη γραμμικό. Επιπλέον, ο χρήστης μπορεί να πιάνει αντικείμενα κουνώντας τα δάχτυλα των ποδιών του» λέει ο Γιάμεν Σαράιτζι, φοιτητής media design στο Πανεπιστήμιο Κεϊό.Το σετ των ρομποτικών βραχιόνων φοριέται σαν σακίδιο και μπορεί να αναπαράγει και την αίσθηση της αφής χρησιμοποιώντας απτικό feedback. «Αν τα μέλη αγγίξουν ένα αντικείμενο, έχουμε έναν αισθητήρα προσαρμοσμένο στην παλάμη του χεριού, καθώς και στον αντίχειρα. Οπότε, όταν πιάνει ένα αντικείμενο, μπορεί να νιώθει το feedback κάτω στα πόδια του» συμπληρώνει ο Σαράιτζι.Η συγκεκριμένη τεχνολογία βρίσκεται ακόμα σε στάδιο proof of concept- ωστόσο οι ερευνητές ελπίζουν πως δεν θα περάσει ακόμα πολύς καιρός πριν καταστεί δυνατή η εμπορική της διάθεση.Let's block ads! (Why?)

Σύστημα προώθησης για μικρούς δορυφόρους που χρησιμοποιεί νερό για καύσιμο

Νερό χρησιμοποιεί ως καύσιμο ένα νέο, πρωτοποριακό σύστημα προώθησης το οποίο προορίζεται για χρήση από μικρούς δορυφόρους, κατηγορίας CubeSat.Η χρήση οικονομικών «μικροδορυφόρων», κατά πολύ μικρότερου μεγέθους σε σχέση με τους συμβατικούς δορυφόρους, διευρύνεται όλο και περισσότερο, καθώς χιλιάδες από αυτούς μπορούν να εκτοξευτούν σε σχετικά χαμηλό κόστος, για μια σειρά λειτουργιών και υπηρεσιών. «Παρέχουν ευκαιρία για νέες αποστολές, όπως πτήσεις σε σμήνη (“αστερισμούς”, όπως χαρακτηρίζονται) και εξερευνήσεις που οι μεγαλύτεροι προκάτοχοί τους δεν θα μπορούσαν να επιτύχουν» λέει η Αλίνα Αλεξέενκο, καθηγήτρια στο School of Aeronautics and Astronautics του Purdue University.Ωστόσο, για να φτάσουν στο 100% των δυνατοτήτων τους, οι CubeSats χρειάζονται συστήματα μικροπροώθησης, ικανά για ακριβείς, χαμηλής ισχύος ωθήσεις/ κινήσεις, για εφαρμογές επιστημονικού, εμπορικού και στρατιωτικού χαρακτήρα. Σε αυτό το πλαίσιο, η Αλεξέενκο έχει πραγματοποιήσει έρευνες για την ανάπτυξη ενός τέτοιου ακριβώς συστήματος, που χρησιμοποιεί αποστειρωμένο νερό.«Θεωρείται πως υπάρχει άφθονο νερό στον Φόβο, φεγγάρι του Άρη, καθιστώντας τον πιθανώς ένα μεγάλο “βενζινάδικο” στο διάστημα. Το νερό επίσης είναι ένα πολύ καθαρό προωθητικό, μειώνοντας τον κίνδυνο μόλυνσης ευαίσθητων οργάνων» σημειώνει η ερευνήτρια.Το νέο σύστημα, υπό το όνομα Film-Evaporation MEMS Tunable Array, ή προωθητήρας FEMTA, χρησιμοποιεί τριχοειδή αρκετά μικρά για να αξιοποιούν τις ιδιότητες του νερού σε μικροσκοπική κλίμακα. Επειδή έχουν διάμετρο μόλις 10 μικρομέτρων, η επιφανειακή τάση του υγρού το εμποδίζει να διαρρεύσει, ακόμα και στο κενό του διαστήματος. Η ενεργοποίηση μικρών θερμαντήρων κοντά στα άκρα των τριχοειδών δημιουργεί υδρατμούς, παράγοντας ώθηση. Με αυτόν τον τρόπο τα τριχοειδή μετατρέπονται σε βαλβίδες που μπορούν να ενεργοποιηθούν και να απενεργοποιηθούν ανοιγοκλείνοντας τους θερμαντήρες. Η τεχνολογία αυτή θυμίζει τους εκτυπωτές ψεκασμού (inkjet) που χρησιμοποιούν θερμαντήρες για να βγάζουν σταγονίδια μελάνης.Στο πλαίσιο της έρευνας των επιστημόνων του Purdue, τέσσερις προωθητήρες FEMTA, φορτωμένοι με μια κουταλιά νερού τοποθετήθηκαν σε έναν CubeSat και δοκιμάστηκαν υπό συνθήκες κενού. Το πρωτότυπο αυτό, βάρους 2,8 κιλών, περιείχε ηλεκτρονικά συστήματα και μια ειδική μονάδα μέτρησης για την αξιολόγηση των επιδόσεων του συστήματος προώθησης, που περιστρέφει τον δορυφόρο χρησιμοποιώντας μικρές ριπές υδρατμών. Όπως σημειώνεται σε σχετική ανακοίνωση του πανεπιστημίου, ένας πλήρως λειτουργικός δορυφόρος θα απαιτούσε 12 προωθητήρες για περιστροφή σε τρεις άξονες.Το σύστημα φτιάχτηκε με χαμηλού κόστους, εμπορικά διαθέσιμα υλικά τα οποία χρησιμοποιούνται στο «Internet of Things», κάτι που αποτελεί άλλο ένα πλεονέκτημα- ωστόσο όπως υπογραμμίζει η Αλεξέενκο, αν και έχει υπάρξει σημαντική πρόοδος στον τομέα των συστημάτων μικροπροώθησης, απαιτούνται ακόμα περισσότερες βελτιώσεις όσον αφορά στη μείωση μάζας- μεγέθους, την αύξηση ισχύος και την ακρίβεια ελέγχου για να ενσωματωθούν σε μικρά διαστημόπλοια.Let's block ads! (Why?)

Υλικά με «χρονοδιακόπτη»: Αποσυντίθενται μετά τη χρήση τους

Υλικά τα οποία αποσυντίθενται και εξαφανίζονται μετά το πέρας της διάρκειας ζωής/ χρήσης τους είναι κοινά στη φύση, ωστόσο δεν ισχύει το ίδιο και για τα τεχνητά υλικά: Πλαστικά μπουκάλια, ηλεκτρονικές συσκεύες κλπ οδηγούν σε εκατομμύρια τόνους αποβλήτων καθημερινά, κάτι που αποτελεί σημαντικό πρόβλημα για το περιβάλλον, παρά τις προσπάθειες που καταβάλλονται στον τομέα της ανακύκλωσης.«Μέχρι τώρα, τα περισσότερα τεχνητά υλικά είναι πολύ σταθερά από χημικής άποψης: Για να αποσυντεθούν στα εξ ων συνετέθησαν, πρέπει να καταβληθεί πολλή ενέργεια», λέει ο Τζομπ Μποεκχόφεν, καθηγητής Υπερμοριακής Χημείας στο TUM (Technische Universität München) - ο οποίος αναζητεί μια άλλη οδό.«Η φύση δεν παράγει σκουπιδοτενεκέδες. Αντ'αυτού, τα βιολογικά κύτταρα συνθέτουν συνέχεια νέα μόρια από ανακυκλωμένα. Κάποια από αυτά τα μόρια συντίθενται σε μεγαλύτερες δομές, τις αποκαλούμενες υπερμοριακές συνθέσεις, που αποτελούν τα δομικά στοιχεία του κυττάρου. Αυτό μας ενέπνευσε να αναπτύξουμε υλικά που μας απαλλάσσουν μόνα τους από τους εαυτούς τους όταν δεν χρειάζονται πια» προσθέτει.Μία από τις βασικές διαφορές ανάμεσα στα τεχνητά υλικά και τα περισσότερα ζωντανά βιολογικά υλικά είναι η διαχείριση ενέργειας: Τα τεχνητά υλικά είναι σε ισορροπία με το περιβάλλον τους, καθώς δεν ανταλλάσσουν μόρια και ενέργεια με αυτό, παραμένοντας όπως είναι. Η φύση λειτουργεί αλλιώς: Τα ζωντανά βιολογικά υλικά, όπως το δέρμα και το κόκαλο, αλλά και τα κύτταρα, δεν είναι σε ισορροπία με το περιβάλλον, καθώς υπάρχει μια συνεχής εισροή ενέργειας και δημιουργία δομικών στοιχείων- απαραίτητα για την παραγωγή, συντήρηση και επιδιόρθωσή τους.Τα νέα υλικά που ανέπτυξε ο Μποεκχόφεν μαζί με ομάδα ερευνητών από πλήθος ειδικοτήτων (χημικοί, φυσικοί, μηχανικοί) βασίζονται σε αυτό το φυσικό μοντέλο: Τα μοριακά δομικά στοιχεία στην αρχή κινούνται ελεύθερα, αλλά εάν εφαρμοστεί ενέργεια, υπό τη μορφή μορίων υψηλής ενέργειας, δημιουργούνται υπερμοριακές δομές- οι οποίες με τη σειρά τους αποσυντίθενται αυτόνομα όταν η ενέργεια αυτή εξαντληθεί. Ως εκ τούτου, είναι δυνατός ο καθορισμός της διάρκειας ζωής τους μέσω της ποσότητας «καυσίμου» που χρησιμοποιείται. Στο εργαστήριο τα υλικά αυτά μπορούν να ρυθμιστούν έτσι ώστε να αποσυντίθενται αυτόνομα μέσα σε χρονικά διαστήματα που ποικίλλουν- από μερικά λεπτά μέχρι ώρες. Ωστόσο, μετά από έναν τέτοιο κύκλο, τα υλικά αυτά μπορούν να χρησιμοποιηθούν εκ νέου, απλά και μόνο μέσω της εισαγωγής άλλης μιας «δόσης» από μόρια υψηλής ενέργειας.Οπότε, θα ήταν δυνατόν να κατασκευαστούν υπερμοριακές συσκευές ή κινητά τηλέφωνα τα οποία απλά εξαφανίζονται όταν είναι πια άχρηστα; «Κάτι τέτοιο δεν θα ήταν εντελώς αδύνατον» τονίζει ο Μποεκχόφεν, συμπληρώνοντας ωστόσο πως «υπάρχει ακόμα πολύς δρόμος. Αυτή τη στιγμή δουλεύουμε πάνω στα βασικά».Let's block ads! (Why?)

Φόβοι ότι δίκτυα Wi-Fi ξενοδοχείων στην Ευρώπη βρέθηκαν στο στόχαστρο Ρώσων

Μία ομάδα κυβερνοκατασκόπων, που ίσως έχει δεσμούς με τις ρωσικές στρατιωτικές μυστικές υπηρεσίες, πιθανώς βρίσκεται πίσω από τη στοχευμένη παραβίαση των υπολογιστών ξενοδοχείων πολυτελείας σε επτά ευρωπαϊκές χώρες και σε μία μεσανατολική τον Ιούλιο, σύμφωνα με την αμερικανική εταιρεία κυβερνοασφάλειας FireEye.Όπως γράφει το Reuters η ομάδα χάκερ-κατασκόπων με την ονομασία ΑΡΤ 28 επιχείρησε να υποκλέψει κωδικούς ασφαλείας (passwords) και άλλα δεδομένα από στελέχη δυτικών κυβερνήσεων και επιχειρήσεων, που ταξίδευαν και έκαναν χρήση των ασύρματων δικτύων (Wi-Fi) των ξενοδοχείων, προκειμένου στη συνέχεια να παραβιάσουν και να «μολύνουν» τα δίκτυα υπολογιστών στους οργανισμούς και στις εταιρείες των «στόχων» στις πατρίδες τους.Οι χάκερ χρησιμοποίησαν το κλασικό κόλπο της αποστολής «μολυσμένων» ηλεκτρονικών μηνυμάτων, με τη μορφή ηλεκτρονικών κρατήσεων δωματίων, που είχαν ως στόχο να παρασύρουν τους υπαλλήλους των ξενοδοχείων-στόχων να τα ανοίξουν και έτσι να εγκαταστήσουν εν αγνοία τους στους υπολογιστές των ξενοδοχείων τους το κακόβουλο λογισμικό Gamefish, που επιτρέπει στην ΑΡΤ 28 να αποκτά πρόσβαση στους υπολογιστές-στόχους.Με αυτό τον τρόπο, οι χάκερ σκόπευαν να παραβιάσουν το ασύρματο δίκτυο των ξενοδοχείων και, στη συνέχεια, να «τρυπώσουν» στους υπολογιστές των πελατών που χρησιμοποιούσαν το Wi-Fi του ξενοδοχείου, για να υποκλέψουν κωδικούς και μη κρυπτογραφημένα δεδομένα. Οι κυβερνοεπιθέσεις έλαβαν χώρα την πρώτη εβδομάδα του Ιουλίου, αλλά, σύμφωνα με τη FireEye, οι χάκερ έγιναν αντιληπτοί και οι προσπάθειές τους μάλλον περιορίσθηκαν στο αρχικό μόνο στάδιο της διείσδυσης, αν και δεν είναι σαφές πόσο εκτεταμένη ήταν η επιχείρηση και πόσες αλυσίδες ξενοδοχείων αφορούσε.Οι χάκερ αξιοποίησαν, επίσης, για τις επιθέσεις τους ένα κακόβουλο λογισμικό γνωστό ως EternalBlue, που πιστεύεται ότι είχε κλαπεί από την Εθνική Υπηρεσία Ασφαλείας (NSA) των ΗΠΑ και το οποίο επιτρέπει στους χάκερ να κινούνται αθόρυβα μέσα στο δίκτυο των υπολογιστών ενός οργανισμού, από τη στιγμή που έχουν παραβιάσει ένα μόνο υπολογιστή του.Η ίδια η Μόσχα αρνείται κατηγορηματικά αυτούς τους ισχυρισμούς.Η FireEye επεσήμανε ότι τα ξενοδοχεία αποτελούν συχνό στόχο διαφόρων ομάδων χάκερ, πιθανώς συνδεδεμένων και με κυβερνήσεις.Let's block ads! (Why?)