Category Archives: ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ

Η Siemens και η AES ενώνουν τις δυνάμεις τους

Με σκοπό να δημιουργήσουν μια νέα παγκόσμια εταιρεία τεχνολογίας αποθήκευσης ενέργειας και παροχής υπηρεσιών, η Siemens AG και η AES Corporation ανακοίνωσαν μια κοινοπραξία η οποία θα προσφέρει οικονομικά και ανταγωνιστικά συστήματα για έναν ταχέως μεταλλασσόμενο τομέα. Η εταιρεία, με την επωνυμία Fluence, θα προσφέρει πλατφόρμες αποθήκευσης ενέργειας Advancion και Siestorage, ενώ θα συνεχίσει να αναπτύσσει νέες λύσεις και υπηρεσίες αποθήκευσης, φτάνοντας σε πελάτες σε τουλάχιστον 160 χώρες.Η Fluence θα λειτουργήσει ανεξάρτητα από τις μητρικές της εταιρείες, καθεμία από τις οποίες θα κατέχει μερίδιο 50%. Τόσο η πλατφόρμα τεχνολογίας Advancion της AES όσο και η Siestorage της Siemens, υποστηρίζουν ένα πλήθος εφαρμογών αποθήκευσης ενέργειας που αντιπροσωπεύουν από κοινού μια σειρά επιλογών για τους πελάτες. Η Siemens φέρνει την εμπειρία της σε εφαρμογές μικροσυστημάτων, στην ανανεώσιμη υβριδική τεχνολογία, στη δυνατότητα επανεκκίνησης από ολική διακοπή και στην εξομάλυνση της καταναλωτικής ζήτησης σε ώρες αιχμής, αξιοποιώντας τις γνώσεις της σχετικά με τις ανάγκες παροχής ενέργειας στον πελάτη. Από την πλευρά της, η AES θα προσφέρει την τεχνογνωσία της σε μεγάλης κλίμακας λύσεις αποθήκευσης ενέργειας βασισμένη σε μπαταρίες για ευέλικτη δυναμικότητα αιχμής, σε βοηθητικές υπηρεσίες, όπως η ρύθμιση συχνότητας, η αξιοπιστία μετάδοσης και διανομής και εφαρμογές ενσωμάτωσης ανανεώσιμων πηγών ενέργειας που χρονολογούνται από μια δεκαετία πίσω και αντιπροσωπεύουν ορισμένες από τις μεγαλύτερες εγκαταστάσεις αποθήκευσης ενέργειας στον κόσμο.Η συναλλαγή, σύμφωνα με το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, αναμένεται να ολοκληρωθεί το τέταρτο τρίμηνο του τρέχοντος έτους, μετά από ρυθμιστικές εγκρίσεις, ενώ η παγκόσμια έδρα της Fluence θα βρίσκεται στην Ουάσινγκτον των ΗΠΑ, με επιπλέον γραφεία σε επιλεγμένες πόλεις παγκοσμίως.<!-- -->ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GRLet's block ads! (Why?)

«Αφύπνιση» του Orion: Πρώτη ενεργοποίηση των συστημάτων του διαστημόπλοιου νέας γενιάς της NASA

Το διαστημόπλοιο Orion της NASA προορίζεται για αποστολές στο βαθύ διάστημα, και ως εκ τούτου τα συστήματά του πρέπει να λειτουργούν με αξιοπιστία υπό συνθήκες υψηλών ταχυτήτων σε εξαιρετικά εχθρικά περιβάλλοντα. Για να διασφαλιστεί αυτό, το Orion, που προορίζεται για την Exploration Mission-1 της NASA, ενεργοποιήθηκε επιτυχώς για πρώτη φορά την προηγούμενη εβδομάδα, στο Neil Armstrong Operations and Checkout Facility, στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα.«Η αρχική διαδικασία ενεργοποίησης επιβεβαίωσε την υγεία και την κατάσταση των κεντρικών υπολογιστών και τον μονάδων ενέργειας και δεδομένων του Orion, και σηματοδοτεί την έναρξη των κρίσιμων δοκιμών των υποσυστημάτων του διαστημοπλοίου, για να είμαστε έτοιμοι για πτήση» είπε ο Μαρκ Κίρασιχ, υπεύθυνος προγράμματος της NASA για το διαστημόπλοιο Orion. «Η ομάδα δοκιμών μας, ο εξοπλισμός εδάφους και τα συστήματα πτήσης λειτούργησαν αξιοσημείωτα καλά κατά τη δοκιμή. Πρόκειται για ένα μεγάλο ορόσημο για το Orion και τα σχέδιά μας για εξερευνητικές αποστολές μακράς εμβέλειας».Κατά τα αρχικά τεστ ενεργοποίησης, μηχανικοί συνέδεσαν τους υπολογιστές διαχείρισης σκάφους στις μονάδες ενέργειας και δεδομένων για να διασφαλιστεί πως τα συστήματα επικοινωνούν σωστά, δρομολογώντας ενέργεια και εντολές λειτουργίας ανά το σκάφος. Κατά τη διάρκεια μιας διαστημικής πτήσης, το Orion θα συλλέγει ενέργεια μέσω φτερών- ηλιακών συλλεκτών που περιλαμβάνουν περίπου 15.000 ηλιακές κυψέλες: Η ηλεκτρική ενέργεια που συγκεντρώνουν επαρκεί για να τροφοδοτεί οκτώ σπίτια με τρεις κρεβατοκάμαρες. Οι μονάδες ενέργειας και δεδομένων στη συνέχεια διανέμουν την ενέργεια αυτή στο σκάφος.Το Orion θα εκτοξευτεί με πύραυλο SLS (Space Launch System) στο πλαίσιο μη επανδρωμένης αποστολής σε απόσταση 40.000 μιλίων πέρα από τη Σελήνη και θα επιστρέψει στη Γη, όπου θα προσθαλασσωθεί στον Ειρηνικό. Η συγκεκριμένη αποστολή (Exploration Mission-1, EM-1) θα διαρκέσει τρεις εβδομάδες.Let's block ads! (Why?)

Τα τρένα – «σφαίρες» της Κίνας θα μπορούν ξανά να τρέχουν με ταχύτητα 350 χλμ./ώρα

Ο στόλος των τρένων - «σφαιρών» της Κίνας πρόκειται να καταστεί ξανά ο ταχύτερος του κόσμου, έξι χρόνια μετά την επιβολή ορίου ταχύτητας στα 300 χλμ. ώρα.Όπως αναφέρει το BBC, το συγκεκριμένο όριο είχε επιβληθεί το 2011, μετά από δύο δυστυχήματα που κόστισαν τη ζωή σε 40 ανθρώπους. Ωστόσο, από την επόμενη εβδομάδα, θα επιτρέπεται κάποια από τα τρένα αυτά να πιάνουν ξανά ταχύτητα 350 χλμ. ώρα, κάτι που θα έχει ως επίπτωση τη μείωση της χρονικής διάρκειας του ταξιδιού Πεκίνου - Σαγκάης κατά μία ώρα. Μέχρι τις 21 Σεπτεμβρίου, επτά από τα τρένα - «σφαίρες» της Κίνας θα επιτρέπεται να ταξιδεύουν σε αυτή την ταχύτητα.Για να σηματοδοτήσουν την επιστροφή της συγκεκριμένης υπηρεσίας, οι αρχές έδωσαν στα τρένα το όνομα «Fuxing» («αναζωογόνηση»). Σε όλα έχει εγκατασταθεί ένα βελτιωμένο σύστημα παρακολούθησης/ ασφαλείας, το οποίο θα επιβραδύνει και θα σταματά τα τρένα αυτόματα σε περίπτωση προβλήματος ή κατάστασης εκτάκτου ανάγκης. Παράλληλα, θεωρείται πως αναζητούνται τρόποι αναβάθμισης των σιδηροδρόμων, ώστε να είναι εφικτές ακόμα υψηλότερες ταχύτητες- ίσως ακόμα και 400 χλμ./ ώρα. Η Κίνα θεωρείται πως διαθέτει 19.960 χλμ. σιδηροδρόμων υψηλών ταχυτήτων.Τα δυστυχήματα του 2011 οδήγησαν σε εκτενή έρευνα των αρχών στο υπουργείο Μεταφορών της χώρας, η οποία αποκάλυψε εκτεταμένη διαφθορά, με αποτέλεσμα να απαγγελθούν κατηγορίες κατά πολλών αξιωματούχων για διαφθορά και κατάχρηση εξουσίας. Σε βάρος δύο ανώτερων αξιωματούχων επιβλήθηκαν θανατικές ποινές με αναστολή.Let's block ads! (Why?)

Ηλεκτρικά θερμικά υφάσματα για στρατιώτες σε πολικές ζώνες

Έρευνες πάνω σε υφάσματα υψηλής τεχνολογίας, τα οποία θερμαίνονται όταν ενεργοποιούνται και αιχμαλωτίζουν τον ιδρώτα, για χρήση από στρατιώτες που επιχειρούν σε πολικές ζώνες, αλλά και απλούς καταναλωτές στο απώτερο μέλλον, αναπτύσσουν ερευνητές στις ΗΠΑ.Τα αποτελέσματα της συγκεκριμένης έρευνας παρουσιάστηκαν στο πλαίσιο της 254η National Meeting & Exposition της American Chemical Society (ACS). Μεγάλο μέρος του εξοπλισμού για χαμηλές θερμοκρασίες του αμερικανικού στρατού σχεδιάστηκε πάνω από 30 χρόνια πριν, οπότε συχνά οι στρατιωτικοί επιλέγουν να αγοράζουν μόνοι τους γάντια και άλλα χειμερινά είδη στο εμπόριο, όπως επισημαίνει η Πάολα ντ'Άντζελο (Ph.D). Ωστόσο, ακόμα και αυτός ο εξοπλισμός συχνά δεν επαρκεί όταν έρχονται αντιμέτωποι με πραγματικά χαμηλές θερμοκρασίες- π.χ. σε αλεξιπτωτιστές που πραγματοποιούν ρίψεις σε πολικές ζώνες. «Αυτό δημιουργεί πρόβλημα εάν οι στρατιώτες πρέπει να χειριστούν όλα με το που φτάνουν στο έδαφος. Οπότε θέλουμε να προχωρήσουμε με αυτές τις έρευνες, για να δούμε εάν μπορούμε να προσαρμόσουμε γάντια σε δεδομένα τέτοιων ακραίων καιρικών συνθηκών».Η βάση για τη δουλειά αυτή είναι έρευνα του Γι Κούι (Ph.D), του Stanford University. H ομάδα του σύνθεσε πολύ λεπτά ασημένια νανοκαλώδια, και μετά πέρασε δίκτυα αποτελούμενα από αυτά σε βαμβάκι. Περνώντας ρεύμα στα νανοκαλώδια, οι ερευνητές κατάφερναν να θερμαίνουν το ύφασμα.Η ντ'Αντζελο, η Ελίζαμπεθ Χιρστ (Ph.D) και συνάδελφοί τους στο US Army Natick Soldier Research, Development & Engineering Center, προσπαθούν να πάνε παραπέρα αυτή την ιδέα, σε υφάσματα που ενδείκνυνται για χρήση σε στρατιωτικές στολές, όπως ο πολυεστέρας και μείγματα βαμβακιού/ νάιλον. Όπως διαπίστωσε η ομάδα, η εφαρμογή μόλις τριών volt σε επιφάνειες 1x1 ίντσας αύξανε τη θερμοκρασία κατά 37 βαθμούς Κελσίου σε μόλις ένα λεπτό. Εάν αυτά τα πειραματικά υφάσματα μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε στολές, οι στρατιώτες θα είναι σε θέση να αυξάνουν ή να μειώνουν την τάση στις στολές τους, ανάλογα με τη θερμοκρασία στο περιβάλλον τους. Επίσης, οι στολές θα είναι πιο λεπτές και πιο ελαφριές- σημαντικό πλεονέκτημα για τους στρατιώτες, που πρέπει να μεταφέρουν βαριά φορτία σε μεγάλες αποστάσεις.Ακόμη, οι επιστήμονες ενσωματώνουν ένα στρώμα σωματιδίων υδροτζέλ που απορροφούν τον ιδρώτα από πολυαιθυλενική γλυκόλη. Οι ερευνητές θεωρούν πως τα σωματίδια αυτά θα εμποδίζουν άλλα στρώματα στα υφάσματα από το να βραχούν, κάτι που συνεπάγεται επίσης μεγαλύτερη άνεση για τους στρατιώτες κατά τη διάρκεια των αποστολών τους- ενώ, όταν επιστρέφουν στη βάση, θα μπορούν να απελευθερώνουν τον ιδρώτα που έχει αιχμαλωτιστεί στις στολές τους απλά και μόνο απλώνοντάς τα σε εσωτερικούς χώρους με θερμοκρασία δωματίου.Τα νανοκαλώδια αυτά αντέχουν στο επανειλημμένο πλύσιμο, και πλέον οι ερευνητές αναζητούν τρόπους καλύτερης εφαρμογής του υδροτζέλ, για να παρουσιάζει αντίστοιχα επίπεδα αντοχής. Ακόμη, η ντ'Άντζελο και οι συνεργάτες της μελετούν το πώς τα νανοκαλώδια και το υδροτζέλ αλληλεπιδρούν μεταξύ τους, ενώ αναζητούν επίσης διαφορετικές πηγές ενέργειας, καθώς οι μπαταρίες θα αύξαναν το βάρος των στολών.Μετά τη βελτιστοποίηση των υφασμάτων αυτών για γάντια, η ντ'Άντζελο και οι συνάδελφοί της εξετάζουν το ενδεχόμενο επέκτασης της τεχνολογίας αυτής για είδη ρουχισμού για το στήθος και τα πόδια- και μετέπειτα για χρήση σε καταναλωτικά προϊόντα.Let's block ads! (Why?)

Έρχεται το κινητό που μπορεί να επισκευάζει μόνο του τη σπασμένη οθόνη

Πόσοι από εμάς έχουν αναθεματίσει την ώρα και τη στιγμή που η οθόνη του smartphone είτε ράγισε, είτε έσπασε τελείως, από κάποιο χτύπημα ή πτώση, ή κάποιου άλλου είδους απροσεξία ή ατύχημα.Εκτός από το αισθητικό ή το λειτουργικό κομμάτι, ένα τέτοιο γεγονός αποτελεί παράλληλα και «πληγή» για την τσέπη μας, καθώς οι αλλαγές στις οθόνες των «έξυπνων» κινητών τηλεφώνων είναι μια διαδικασία που έχει κάποιο κόστος.Ωστόσο, η Motorola θέλει να δώσει λύση σε αυτό το ζήτημα, καθώς καταχώρησε μια πατέντα για τις οθόνες αφής των κινητών τηλεφώνων, τα οποία θα μπορούν να διορθώνουν μόνα τους το «πληγωμένο» σημείο, με τη χρήση της θερμότητας.Για να μπορέσει να το καταφέρει αυτό, η εταιρία χρησιμοποίησε ένα πολυμερές υλικό, το οποίο μπορεί να αλλάξει τη μορφή του και να επιστρέψει στο αρχικό του σχήμα. Αυτό συμβαίνει με την πολύ γρήγορη αλλαγή της θερμότητάς του. Μάλιστα, η συσκευή θα έχει τη δυνατότητα να καταλαβαίνει σε ποιο σημείο έχει σπάσει η οθόνη και θα κάνει την επισκευή μόνο εκεί.Το συγκεκριμένο υλικό μπορεί να τοποθετηθεί επάνω σε LCD ή LED οθόνη και μπορεί να έχει επίσης έναν αισθητήρα αφής χωρητικού τύπου. Υπάρχει επίσης η δυνατότητα η επισκευή να γίνεται τόσο με τη χρήση θερμότητας από τη συσκευή όσο και από τη θερμότητα του χρήστη.Υπάρχει, όμως, ένας αστερίσκος σε όλα αυτά. Είναι σχεδόν σίγουρο ότι το υλικό αυτό δεν θα χρησιμοποιηθεί σε πολλά κινητά τηλέφωνα. Φαίνεται ότι η συγκεκριμένη τεχνολογία θα είναι κυρίως για συσκευές όπως αυτές που προορίζονται για παιδιά. Αυτό έχει να κάνει με το καθαρά αισθητικό κομμάτι, καθώς το συγκεκριμένο πολυμερές υλικό θα μοιάζει «φθηνό» και δεν θα έχει την αίσθηση και τη φινέτσα του γυαλιού.Let's block ads! (Why?)

Καταφύγιο στο «Σκοτεινό Διαδίκτυο» βρήκε μια νεοναζιστική ιστοσελίδα

Μετά τη δολοφονία μίας ακτιβίστριας υπέρ των ανθρωπίνων δικαιωμάτων κατά τη διάρκεια λευκής πορείας που είχε οργανωθεί στις αρχές Αυγούστου στο Σάρλοτσβιλ της Βιρτζίνια των ΗΠΑ, η νεοναζιστική ιστοσελίδα Daily Stormer εκδιώχθηκε από το Διαδίκτυο, αρχικά από τεχνολογικές εταιρείες που συστηματικά αρνήθηκαν να της παρέχουν τις υπηρεσίες τους και στη συνέχεια από χάκερ οι οποίοι προσπάθησαν να την καταστρέψουν.Έτσι, σύμφωνα με το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, η ιστοσελίδα βρήκε «καταφύγιο» στο λεγόμενο Σκοτεινό Διαδίκτυο, δημιουργώντας έναν ειδικό τύπο ιστότοπου χρησιμοποιώντας την υπηρεσία Tor Project, ένα σύστημα που παρέχει στους χρήστες τη δυνατότητα της ανωνυμίας στο Ίντερνετ. Με την κίνηση αυτή, δημιουργήθηκαν εκ νέου προβληματισμοί σχετικά με την αμφιλεγόμενη τεχνολογία του Tor που παρέχει προστασία τόσο σε αντιφρονούντες σε καταπιεστικά καθεστώτα όσο και σε Ναζί, σε παράνομες συναλλαγές και παιδεραστές.Όπως αναφέρει σε δημοσίευμά της η βρετανική ειδησεογραφική εφημερίδα The Guardian, εκπρόσωπος του Tor Project δήλωσε σχετικά με τη δημιουργία της κρυφής υπηρεσίας της Daily Stormer ότι «είμαστε αηδιασμένοι, εξοργισμένοι και σοκαρισμένοι από την ιδεολογία και τις πράξεις αυτών των ρατσιστών. Αισθανόμαστε το ίδιο κάθε φορά που κάποιος χρησιμοποιεί το δίκτυο ή το λογισμικό του Tor για καταχρηστικούς σκοπούς».Ίσως η πιο σημαντική χρήση του Tor, για μεγάλο αριθμό των χρηστών του, είναι η απλή πρόσβαση στο ανοιχτό Διαδίκτυο με προστατευμένο και ιδιωτικό τρόπο. Το λογισμικό του Tor δρομολογεί τη διαδικτυακή κίνηση ενός πελάτη μέσω ενός παγκόσμιου δικτύου διακομιστών, σκοπός του οποίου είναι να αποκρύψει την τοποθεσία ή την κίνηση κάποιου χρήστη από οποιονδήποτε διεξάγει διαδικτυακή παρακολούθηση. Μέσω του Tor είναι δύσκολη η ανίχνευση της διαδικτυακής δραστηριότητας κάποιου χρήστη, όπως επισκέψεις σε ιστοσελίδες, διαδικτυακές αναρτήσεις, προγράμματα άμεσων μηνυμάτων και άλλων μέσων διαδικτυακής επικοινωνίας. Στόχος είναι η προστασία της ατομικής ελευθερίας, της ιδιωτικότητας και της δυνατότητας του χρήστη να διεξαγάγει εμπιστευτικές εργασίες χωρίς να καταγράφονται οι διαδικτυακές του δραστηριότητες. Ωστόσο, σύμφωνα με το δημοσίευμα της Guardian, το Tor υποστηρίζει ότι τα ίδια δικαιώματα που προστατεύουν τους «καλούς» προστατεύουν και την Daily Stormer.«Δεν μπορούμε να αναπτύξουμε εργαλεία ελεύθερου και ανοικτού κώδικα που θα προστατεύουν δημοσιογράφους, ακτιβιστές υπέρ των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και απλούς ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο και παράλληλα να ελέγχουμε ποιος χρησιμοποιεί αυτά τα εργαλεία», αναφέρει η υπηρεσία σε ανακοίνωσή της. «Το Tor έχει σχεδιαστεί με σκοπό να υπερασπίζεται τα ανθρώπινα δικαιώματα και την ιδιωτική ζωή, εμποδίζοντας οποιονδήποτε ασκεί λογοκρισία, ακόμα κι εμάς. Όπως αναφέρει η Guardian, το Tor δεν μπορεί να αρνηθεί τις υπηρεσίες του στη Daily Stormer, ακόμα κι αν το ήθελε.Let's block ads! (Why?)

Τα τρένα στην Κίνα θα τρέχουν πλέον με 350 χιλιόμετρα την ώρα

Τον στόχο να κατακτήσει και πάλι την πρωτιά ως τη χώρα με τις γρηγορότερες αμαξοστοιχίες θα πετύχει η Κίνα, με την εισαγωγή μιας νέας σειράς τρένων υψηλών ταχυτήτων. Η μέγιστη ταχύτητα των υπερταχειών στην πολυπληθέστερη χώρα του πλανήτη είχε έως πρότινος περιοριστεί στα 300 χιλιόμετρα την ώρα, επειδή το 2011 δύο εκτροχιασμοί είχαν προκαλέσει τον θάνατο 40 ανθρώπων.Έτσι, από την επόμενη εβδομάδα επιτρέπεται σε ορισμένα από τα νέα τρένα να τρέχουν με ταχύτητες άνω των 350 χιλιομέτρων την ώρα, κάτι που θα μειώνει περίπου κατά μία ώρα το ταξίδι μεταξύ Πεκίνου και Σαγκάης. Όπως αναφέρει σε δημοσίευμά του το βρετανικό δίκτυο BBC και αναμεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, από τις 21 Σεπτεμβρίου, συνολικά επτά από τα τρένα υψηλών ταχυτήτων θα έχουν άδεια να ταξιδεύουν με τη μέγιστη ταχύτητα.Προκειμένου να δοθεί έμφαση στην επανεκκίνηση της υπηρεσίας, στα τρένα έχει δοθεί η ονομασία Fuxing, που στα κινέζικα σημαίνει αναζωογόνηση. Σύμφωνα με το βρετανικό δίκτυο, ο σιδηροδρομικός φορέας της Κίνας φέρεται να σκοπεύει να εξετάσει τρόπους για την αναβάθμιση των γραμμών, ώστε κάποια στιγμή τα τρένα να είναι σε θέση να ταξιδεύουν με ταχύτητα που θα πλησιάζει τα 400 χλμ./ώρα.Τα δυστυχήματα που είχαν σημειωθεί το 2011 σε τρένα υψηλών ταχυτήτων, είχαν οδηγήσει στη διεξαγωγή κρατικών ερευνών, οι οποίες είχαν αποκαλύψει διαφθορά εντός του υπουργείου Σιδηροδρόμων. Πολλοί αξιωματούχοι κατηγορήθηκαν για διαφθορά και κατάχρηση εξουσίας, ενώ σε δύο ανώτερους υπαλλήλους επιβλήθηκε θανατική ποινή.[embedded content]<!-- -->ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GRLet's block ads! (Why?)

Έλεγχος κινήσεων του σώματος μέσω διέγερσης εγκεφάλου με μαγνητικά πεδία

Επιστήμονες στις ΗΠΑ χρησιμοποίησαν μαγνητισμό για να διεγείρουν/ενεργοποιήσουν μικρές ομάδες κυττάρων στον εγκέφαλο, προκαλώντας κινήσεις του σώματος, περιλαμβανομένου τρεξίματος, περιστροφής και απώλειας ελέγχου άκρων- ένα επίτευγμα το οποίο θα μπορούσε να οδηγήσει σε σημαντικές εξελίξεις στη μελέτη και αντιμετώπιση νευρολογικών παθήσεων.Η συγκεκριμένη τεχνική ονομάζεται μαγνητο-θερμική διέγερση και παρέχει στους επιστήμονες έναν εξ αποστάσεως, ελάχιστα επεμβατικό τρόπο πρόκλησης δραστηριότητας εντός του εγκεφάλου, ενεργοποιώντας και απενεργοποιώντας συγκεκριμένα κύτταρα με σκοπό την περαιτέρω μελέτη τους.«Γίνεται πολλή δουλειά αυτή τη στιγμή όσον αφορά τη χαρτογράφηση των νευρωνικών κυκλωμάτων που ελέγχουν τη συμπεριφορά και τα συναισθήματα» λέει ο Αρντ Πράλε, επικεφαλής ερευνητής και καθηγητής Φυσικής στο College of Arts and Sciences του University at Buffalo. «Πώς λειτουργεί ο υπολογιστής του μυαλού μας; Η τεχνική που αναπτύξαμε θα μπορούσε να συμβάλλει σημαντικά σε αυτή την προσπάθεια».Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο λειτουργεί ο εγκέφαλος- πώς τα διαφορετικά τμήματα του οργάνου επικοινωνούν μεταξύ τους και ελέγχουν τη συμπεριφορά- είναι το «κλειδί» για την ανάπτυξη θεραπειών για ασθένειες που περιλαμβάνουν τραυματισμούς ή δυσλειτουργίες σε συγκεκριμένες ομάδες νευρώνων. Η δουλειά της ομάδας του Πράλε θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στην αντιμετώπιση της κατάθλιψης και της επιληψίας απευθείας μέσω διέγερσης του εγκεφάλου.Η συγκεκριμένη έρευνα πραγματοποιήθηκε σε ποντίκια και δημοσιεύτηκε στις 15 Αυγούστου στο eLife, με τη συμμετοχή ερευνητών και από το Πανεπιστήμιο του Μάρμπουργκ στη Γερμανία και το Universidad de Santiago de Compostela στην Ισπανία.Η μαγνητο-θερμική διέγερση περιλαμβάνει τη χρήση μαγνητικών νανοσωματιδίων για τη διέγερση νευρώνων, οι οποίοι διαθέτουν ευαίσθητα στη θερμοκρασία κανάλια ιόντων (που έχουν με τη σειρά τους εισαχθεί μέσω DNA, στο πλαίσιο γενετικής μηχανικής). Τα εγκεφαλικά κύτταρα «πυροδοτούνται» όταν τα νανοσωματίδια θερμαίνονται από ένα εξωτερικό μαγνητικό πεδίο, κάνοντας τα κανάλια να ανοίξουν. Στα ποντίκια οι ερευνητές της ομάδας του Πράλε κατάφεραν να ενεργοποιήσουν τρεις τομείς του εγκεφάλου, για να προκαλέσουν συγκεκριμένες κινήσεις. Ειδικότερα, η διέγερση κυττάρων στον κινητικό φλοιό έκανε τα ζώα να τρέχουν, ενώ η διέγερση κυττάρων στο ραβδωτό σώμα (striatum) τα έκανε να γυρίσουν προς την άλλη κατεύθυνση. Επίσης, όταν οι επιστήμονες ενεργοποίησαν μια περιοχή βαθύτερα στον εγκέφαλο, τα ποντίκια «πάγωσαν», καθώς ήταν ανίκανα να κινήσουν τα άκρα τους.«Χρησιμοποιώντας τη μέθοδό μας, μπορούμε να στοχεύσουμε μια πολύ μικρή ομάδα κυττάρων, μια περιοχή περίπου 100 μικρομέτρων- περίπου το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας» λέει ο Πράλε- υπογραμμίζοντας ότι, παρά τις επανειλημμένες διεγέρσεις, δεν υπήρχαν ενδείξεις πρόκλησης ζημιάς στους εγκεφάλους των ποντικιών.Let's block ads! (Why?)

Virtual πρωτάθλημα από τη Formula 1

Η Formula 1 θα αποκτήσει σύντομα τον πρώτο της virtual πρωταθλητή, καθώς τη Δευτέρα ανακοινώθηκε η έναρξη ενός ψηφιακού πρωταθλήματος- σειράς eSports που θα διαρκέσει από τον Σεπτέμβριο ως τον Νοέμβριο.Όπως αναφέρει το Reuters, πρόκειται για μια συνεργασία μεταξύ της Formula 1, της Codemasters και της Gfinity. Το πρωτάθλημα αυτό θα διεξαχθεί σε τρεις φάσεις, με τα προκριματικά να λαμβάνουν χώρα τον Σεπτέμβριο για να αναδειχθούν οι 40 ταχύτεροι virtual οδηγοί, που θα επιδείξουν τις ικανότητές τους σε PlayStation 4, Xbox One και Windows PC.Οι ημιτελικοί θα διεξαχθούν στο Gfinity Arena στο Λονδίνο στις 10-11 Οκτωβρίου, και οι 20 καλύτεροι θα πάνε στην τελική φάση, στην πίστα Yas Marina στο Άμπου Ντάμπι. Ο πρωταθλητής θα προκριθεί αυτόματα στους ημιτελικούς του επόμενου έτους.Ο Σον Μπράτσις, managing director της Formula 1, ανέφερε σε ανακοίνωση πως η νέα αυτή σειρά αποτελεί μια «θαυμάσια ευκαιρία για την επιχείρησή μας, στρατηγικά και από άποψης αλληλεπίδρασης με το κοινό».Η Libery Media, με έδρα τις ΗΠΑ, που απέκτησε τον Ιανουάριο τη Formula 1, έχει στοχεύσει τον χώρο του gaming ως πεδίο ανάπτυξης, με στόχο την αύξηση των εσόδων και την περαιτέρω διασύνδεση με το νεαρότερο κοινό. Ήδη κάποιοι από τους συμμετέχοντες στη Formula 1 έχουν αρχίσει να στρέφονται προς τον χώρο των eSports, με τον Ζακ Μπράουν, executive director της McLaren, να εκτιμά πως κάποια στιγμή όλες οι ομάδες θα φτάσουν στο σημείο να έχουν virtual εκπροσώπηση.Σημειώνεται πως η McLaren είχε εκκινήσει τον Μάιο την πρωτοβουλία «World's Fastest Gamer»- ενώ αρκετοί οδηγοί, όπως ο νεαρός Μαξ Φερστάπεν της Red Bull, ασχολούνται ενεργά με το gaming. Επίσης η Formula E έχει πραγματοποιήσει ήδη έναν virtual αγώνα μεταξύ των οδηγών της και gamers, με τον Ολλανδό virtual οδηγό Μπόνο Χούις να αναδεικνύεται νικητής στο Λας Βέγκας τον Ιανουάριο, κερδίζοντας έπαθλο 200.000 δολαρίων.Let's block ads! (Why?)

Κινεζική εφαρμογή – «Uber» για σωματοφύλακες

Μία εφαρμογή η οποία επιτρέπει στον καθένα να προσλάβει έναν σωματοφύλακα, ακολουθώντας ένα μοντέλο σαν αυτό που ακολουθεί η Uber με τους οδηγούς της, πρόκειται να λανσαριστεί σε πόλη της βορειοανατολικής Κίνας.Όπως αναφέρει το BBC, που επικαλείται με τη σειρά του το Qingdao News και την China Daily, η εφαρμογή Jinyiwei πρόκειται να λανσαριστεί στο Κινγκντάο τον Σεπτέμβριο και συνδέει τους χρήστες (μεμονωμένα άτομα ή επιχειρήσεις) με 47 εταιρείες ασφαλείας, με 50.000 άτομα προσωπικό. Οι εταιρείες αυτές παρέχουν σωματοφύλακες σε όποιους φοβούνται για την ασφάλειά τους, με έμφαση σε άτομα που μεταφέρουν αντικείμενα μεγάλης αξίας. Οι χρήστες της εφαρμογής θα έχουν τη δυνατότητα να βλέπουν τη διαθεσιμότητα σωματοφυλάκων ανά την πόλη σε πραγματικό χρόνο- στο πρότυπο πολλών εφαρμογών εύρεσης ταξί.Όσον αφορά στο κόστος της υπηρεσίας αυτής, σύμφωνα με την China Daily θα κυμαίνεται μεταξύ 70 και 200 γουάν (περίπου 10-30 δολαρίων) την ώρα. Σύμφωνα με τον Λι Σανγκσάνγκ, έναν από τους developers της εφαρμογής, οι σωματοφύλακες είναι πρώην στρατιωτικοί που έχουν περάσει αυστηρούς ελέγχους πριν κριθούν κατάλληλοι για την εφαρμογή, καθώς και ειδική εκπαίδευση σε θέματα συμπεριφοράς και τύπων. Επίσης, θα φορούν στολή και θα συνεργάζονται με την αστυνομία σε περίπτωση έντασης.Οι αντιδράσεις στο Sina Weibo (το «κινεζικό Twitter») είναι ανάμεικτες, καθώς πολλοί κάνουν λόγο για μια εφαρμογή που θα είναι χρήσιμη σε ευάλωτα άτομα, αλλά δεν λείπουν και αυτοί που εκτιμούν πως ίσως φτάσει να χρησιμοποιείται για αναζήτηση συντρόφου από μοναχικές γυναίκες- ενώ άλλοι θέτουν και το ερώτημα ποιος είναι ο λόγος ύπαρξης της αστυνομίας εάν καθιερωθεί η χρήση μιας τέτοιας υπηρεσίας.Let's block ads! (Why?)