Category Archives: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Η παγκόσμια υπερθέρμανση επιταχύνεται ακόμη πιο γρήγορα από τις πρόσφατες δυσοίωνες προβλέψεις

Μια νέα έρευνα Αμερικανών επιστημόνων αποκαλύπτει ότι η πρόσφατη έκθεση-προειδοποίηση του ΟΗΕ σχετικά με τις συνεχιζόμενες και τις μελλοντικές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής μπορεί να έχει υποτιμήσει σημαντικά τον ρυθμό της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Η νέα ανάλυση επισημαίνει την αποτυχία των κυβερνήσεων σε παγκόσμιο επίπεδο να επιφέρουν τις απότομες περικοπές των εκπομπών άνθρακα που θα μπορούσαν να αποτρέψουν τις αυξήσεις της μέσης θερμοκρασίας. Η έρευνα θεωρεί ότι υπάρχει «καλή πιθανότητα» ότι η άνοδος της θερμοκρασίας κατά 1,5 βαθμό Κελσίου πάνω από τα προβιομηχανικά επίπεδα, θα συμβεί μέχρι το 2030, εάν οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου παραμείνουν ανεξέλεγκτες. Αυτό είναι μια δεκαετία νωρίτερα από ό,τι εκτιμά ο επιστημονικός φορέας του ΟΗΕ στην έκθεσή του. «Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής έχουν λιγότερο χρόνο να ανταποκριθούν από ό,τι πίστευαν», αναφέρει ο επικεφαλής της έρευνας, Γιανγκγιάνγκ Ζου του Πανεπιστημίου Τέξας Α&Μ. Ο Ζου και οι συνεργάτες του από το Πανεπιστήμιο του Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια βλέπουν μεγάλες τάσεις που συνδυαστικά τα επόμενα 20 χρόνια θα κάνουν την κλιματική αλλαγή «πιο γρήγορη και πιο έντονη από ό,τι αναμενόταν». Οι συγγραφείς επισημαίνουν τις φυσικές κλιματικές διακυμάνσεις που ευνοούν την αυξημένη απελευθέρωση θερμότητας από τους ωκεανούς. Μία είναι ένας κύκλος αλλαγών στον Ειρηνικό Ωκεανό, ο οποίος μπορεί να επιστρέψει σε μια φάση θέρμανσης του μεσαίου γεωγραφικού πλάτους. Μία άλλη είναι η μικρότερη ανάμειξη των επιφανειακών και των βαθέων υδάτων στον Ατλαντικό, που διατηρεί περισσότερη θερμότητα στην επιφάνεια. Η έρευνα καλεί για επιθετικές προσπάθειες για τη μείωση των ισχυρών ρύπων, δηλαδή του μεθανίου, της αιθάλης και των υδροφθορανθράκων, που εκπέμπονται σε πολύ χαμηλότερες ποσότητες από το διοξείδιο του άνθρακα, αλλά έχουν ένα υπερβολικό και σχετικά βραχυπρόθεσμο αντίκτυπο θέρμανσης. Οι ερευνητές καλούν επίσης για διάφορες επιλογές «μηχανικής κλίματος» ως απάντηση έκτακτης ανάγκης, και ζητούν περαιτέρω έρευνα και δοκιμές για την ανάπτυξη της αμφιλεγόμενης ιδέας της απελευθέρωσης αερολυμάτων στην στρατόσφαιρα ώστε να αντανακλούν ποσότητες ηλιακής ενέργεια μακριά από τον πλανήτη. Let's block ads! (Why?)

Η Γαλλία θα εξοικονομήσει 39 δισ. ευρώ αν επενδύσει σε ΑΠΕ αντί πυρηνικής ενέργειας

Η Γαλλία θα εξοικονομήσει 39 δισεκατομμύρια ευρώ αν δεν κατασκευάσει 15 νέες πυρηνικές εγκαταστάσεις μέχρι το 2060 και επενδύσει σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας για να αντικαταστήσει όλες τις παλαιές πυρηνικές εγκαταστάσεις της, σύμφωνα με έκθεση του Υπουργείου Περιβάλλοντος της χώρας. Η Γαλλία θα πρέπει να δαπανήσει 1,28 τρισεκατομμύρια ευρώ τις επόμενες τέσσερις δεκαετίες, κυρίως για την παραγωγή και αποθήκευση καθαρής ενέργειας, δίκτυα διανομής και εισαγωγές, σύμφωνα με την έκθεση. Εάν το κάνει αυτό, η Γαλλία θα παροπλίσει σταδιακά τις 58 πυρηνικές μονάδες της και η ανανεώσιμη ενέργεια θα αποτελεί το 95% της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας έως το 2060, από 17% πέρυσι. Η ανάπτυξη των λεγόμενων πυρηνικών αντιδραστήρων νέας γενιάς «δεν θα ήταν ανταγωνιστική για το γαλλικό σύστημα ηλεκτρικής ενέργειας από οικονομική άποψη», αναφέρει η έκθεση. Αυτό υποθέτει ότι οι αντιδραστήρες θα παράγουν ηλεκτρική ενέργεια με κόστος 70 ευρώ ανά μεγαβατώρα, ενώ το κόστος της αιολικής και ηλιακής ενέργειας θα μειωθεί κατά πολύ. Η έκθεση ακολουθεί την ανακοίνωση του προέδρου Μακρόν ότι ο ενεργειακός κολοσσός EDF, που ελέγχεται από το κράτος, θα πρέπει να κλείσει έως και 14 από τους 58 πυρηνικούς αντιδραστήρες μέχρι το 2035, για να επιτρέψει την ανανεώσιμη ενέργεια να διαφοροποιήσει το ενεργειακό μείγμα της χώρας. Ο Μακρόν έδωσε επίσης στην EDF μέχρι τα μέσα του 2021 να αποδείξει ότι μπορεί να οικοδομήσει έναν οικονομικά βιώσιμο αντιδραστήρα πριν αποφασίσει η χώρα να κατασκευάσει νέες μονάδες. Ωστόσο, το πιλοτικό έργο στη Νορμανδία έχει ήδη έξι χρόνια καθυστέρηση και το κόστος έχει τριπλασιαστεί από τον αρχικό προϋπολογισμό του. Η μείωση των δαπανών σημαίνει ότι οι φωτοβολταϊκές εγκαταστάσεις δεν θα χρειαστούν επιδοτήσεις από το 2030, όπως και οι αιολικές από το 2035, αναφέρει η έκθεση. Αυτό υποθέτει ότι η EDF θα παύσει το 30% των αντιδραστήρων της μετά από 40 χρόνια λειτουργίας και επιπλέον 30% όταν φτάσουν τα 50. Διαφορετικά, η πλεονάζουσα παραγωγική ικανότητα θα υπονόμευε τόσο την πυρηνικής ενέργεια όσο και τις ανανεώσιμες πηγές. Η μελέτη δεν λαμβάνει υπόψη τις επιπτώσεις στην απασχόληση, τη βιομηχανία και το περιβάλλον. Ωστόσο, αναμένει δημιουργίες θέσεων εργασίας σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και ενεργειακή απόδοση ώστε να καλυφθούν σε μεγάλο βαθμό οι απώλειες θέσεων εργασίας στην πυρηνική βιομηχανία. Let's block ads! (Why?)

Tyson gears up for test drive of emerging, emissions-busting engine

Can an engine design once used in submarines and World War II fighter plans help reduce the nitrogen oxide emissions related to commercial truck fleets?Tyson Foods, which owns one of the largest private refrigerated truck fleets in the United States, will give the technology a spin on a route from Arizona to California next year, thanks to a project funded by a $7 million grant from the California Air Resources Board.The team is led by CALSTART and focuses on engineering from San Diego-based Achates Power, which says its Class 8 truck can cut NOx pollution by 90 percent compared with more widely used engine types alongside a 15 percent to 20 percent improvement in fuel efficiency. The engine is also engineered to emit 10 percent less carbon dioxide (CO2) than the 2027 federal greenhouse gas requirement. We felt it was intriguing technology, and we liked that it was already being used in other spaces. The test is more intriguing within the context of the U.S. Environmental Protection Agency’s surprising mid-November disclosure that it plans to tighten up rules for regulating NOx emissions through the Cleaner Trucks Initiative. The standard was last updated in 2001. According to EPA data, NOx emissions dropped by 40 percent between 2007 and 2017 but "there is more work to be done." Under the current framework, heavy-duty trucks will account for about one-third of all NOx emissions from the transportation sector by 2025. The new rules are anticipated in early 2020.Rob Lyall, vice president of Tyson Foods Transportation, said his team heard about Achates in the course of its ongoing strategy to reduce fleet emissions — it has been part of the EPA’s SmartWay program since 2005 as part of an ongoing effort to reduce fuel consumption. "At the outset, we felt it was intriguing technology, and we liked that it was already being used in other spaces," Lyall told me during a briefing about the planned pilot.The company has about 2,800 tractors and 7,300 trailers on the road for hauling everything from feed to meat destined for grocery stores and food service organizations, according to a spokesman.An opposed piston internal combustion engine uses cylinders that have pistons at both ends. Originally developed in the late 1800s, it was widely used in World War II in airplanes and can be found in submarines, freighters and trains.Achates Power is one of several companies that has been testing variants of the design for "lighter" engines, particularly for the Class 8 trucks such as tractor trailers or dump trucks. The company was founded in 2004, and is involved in a number of high-profile research and development projects including a $14 million project by the National Advanced Mobility Consortium focused on new military combat vehicles that recently turned into a $47.4 million contract in collaboration with engine-maker Cummins. (The timeline of that work is here.)Of more interest to commercial fleet owners and managers, however, will be the $9 million grant that Achates received from the Advanced Research Project Agency — Energy (ARPA-E) in 2015, and currently running into early 2019. In the impact statement for the project, which also included the Argonne National Laboratory and Delphi Powertrain, the researchers suggest that one major efficiency benefit for an opposed piston engine comes from its ability to reduce heat transfer. The assessment notes: "Compression ignition OP engines are inherently more efficient than conventional gasoline spark-ignited four-stroke engines, with potential for up to 50 percent higher thermal efficiency, while providing comparable power and torque. They also show the potential to meet future tailpipe emissions standards." Our target is to be comparable from a horsepower and torque perspective. Tyson Foods will test the Achates technology on one of its steadiest routes using a Peterbilt 579 tractor, Lyall said. While the exact performance indicators it will study are still being determined, the team will look closely at miles per gallon metrics and maintenance expenses. "Our target is to be comparable from a horsepower and torque perspective."This isn’t the only new transportation technology Tyson Foods plans to experiment with next year. In early 2019, the company plans to test an electric tractor for hauling and moving trailers around in its Northwest Arkansas distribution center. The equipment was developed by Kalmar Global, a Helsinki, Finland, company that sells everything from forklifts to ship-to-shore cranes for lifting containers off freighters.Tyson Foods has nine distribution centers that would be considered candidates for this technology, Lyall said.While Tyson Foods doesn’t have a specific target for reducing NOx, in early 2018, the company set an ambitious target to reduce greenhouse gas emissions by 30 percent by 2030. That goal was verified by the Science Based Targets Initiative in September.Let's block ads! (Why?)

An experiment in vehicle-to-microgrid integration

This article is drawn from the Energy Weekly newsletter, running Thursdays. Subscribe here.Those who read this newsletter regularly know that I occasionally like to geek out over pilot projects that demonstrate the power of new technologies. In that vein, this column is brought to you by the letter B, as in the blockchain."But blockchain pilots are a dime a dozen," I can hear some of you grousing. Yes, dear readers, that’s true, and I’d be the first person to whine about which ones are worth coverage. But this one is focused on something we should all watch closely in the year to come: the intersection of microgrids and electric vehicle charging.As part of a new partnership trumpeted this week, eMotorWerks (part of the energy services arm of mega-utility Enel) and LO3 Energy (the startup behind the much-written-about Brooklyn energy-trading experiment) are getting together. They're connecting Enel’s JuiceNet cloud-based EV charging service with the LO3 energy-transaction system Exergy.Why did this rise above the other blah, blah, blah hitting my inbox on a daily basis? The integration will produce a real-world trial of a system that allows EV owners to make smart decisions about when they charge their cars. Vehicle batteries long have been mentioned as one way to help stabilize local grids — and as a potential source of new revenue for utilities struggling for relevance in a future powered by distributed, renewable energy. Vehicle batteries long have been mentioned as one way to help stabilize local grids — and as a potential source of new revenue for utilities struggling for relevance. The tests that these two companies plan to conduct will be used to prove what’s possible and what’s not. They’ll be looking at a number of applications. These include how to help fleet owners reduce charging costs by allowing the owners to respond to pricing fluctuations, or by paying them to let their EV batteries be used as a demand response resource."By offering JuiceNet technology as a way for residents to manage charging more efficiently, projects such as our virtual battery in California, and now this partnership with LO2, showcase how powerful smart charging can be for grid services at scales ranging from hyper-local to state and national levels," said Vincent Schacter, senior vice president of energy services at eMotorWerks, in a statement.What the heck is a virtual battery? Schachter is referring to the company’s 6,000-charger network installed across the Golden State. The combined capacity is 30 megawatts (or 70 megawatt-hours), and it’s actually available to the California Independent System Operator for balancing grid demand. Today. (For perspective, eMotorWerks has sold more than 40,000 of its smart EV charging stations worldwide.)What the press release doesn’t say is where, exactly, the tests being spearheaded by eMotorWerks and LO3 will take place — although the Brooklyn project is a likely candidate. Let's block ads! (Why?)

Σκάφος της NASA βρήκε νερό σε αστεροειδή

Ίχνη νερού βρήκε στον αστεροειδή Μπενού το σκάφος Osiris-REx της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA). Αυτή είναι η πρώτη επιστημονική παρατήρηση που κάνει η διαστημοσυσκευή, η οποία, αφού μελετήσει τον αστεροειδή, θα συλλέξει δείγμα από την επιφάνειά του και θα το φέρει πίσω στη Γη το 2023. Η σχετική ανακοίνωση έγινε από τους επιστήμονες της αποστολής στο ετήσιο φθινοπωρινό συνέδριο της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης στην Ουάσιγκτον. Καθώς πλησίαζε τον αστεροειδή τα επιστημονικά όργανα (φασματόμετρα) του σκάφους αποκάλυψαν την παρουσία μορίων που περιέχουν συνδεδεμένα άτομα οξυγόνου και υδρογόνου (υδροξύλια). Τα μόρια αυτά φαίνεται να υπάρχουν διάσπαρτα σε όλο τον αστεροειδή μέσα σε ένυδρα ορυκτά αργίλου, πράγμα που σημαίνει ότι στο παρελθόν τα πετρώματα του Μπενού είχαν έρθει σε επαφή με νερό. Ο αστεροειδής, ο οποίος είχε ανακαλυφθεί το 1999, είναι πολύ μικρός για να περιείχε ποτέ νερό σε υγρή μορφή (έχει διάμετρο περίπου 550 μέτρων), όμως υγρό νερό πρέπει κάποτε να υπήρχε στο μητρικό σώμα του Μπενού, κάποιον πολύ μεγαλύτερο αστεροειδή σύμφωνα με το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων. Επίσης η μέχρι τώρα κατόπτευση του Μπενού από απόσταση έως επτά χιλιομέτρων δείχνει ότι είναι ένα μείγμα από πολλές περιοχές γεμάτες βράχους (περισσότερους του αναμενόμενου) και πολύ λίγες ομαλές περιοχές. Ένας βράχος έχει ύψος περίπου 50 μέτρων και πλάτος 55 μέτρων. Το σκάφος αναμένεται να τεθεί σε κανονική και κοντινή τροχιά γύρω από τον Μπενού στις 31 Δεκεμβρίου, όπου και θα παραμείνει έως τα μέσα Φεβρουαρίου του 2019, θέτοντας δύο νέα ιστορικά ρεκόρ: θα είναι αφενός το μικρότερο ουράνιο σώμα γύρω από το οποίο θα τεθεί σε τροχιά μια διαστημοσυσκευή και αφετέρου θα είναι η πιο κοντινή τροχιά γύρω από ένα ουράνιο σώμα που θα έχει τεθεί ένα σκάφος. (Πηγή φωτογραφίας Osiris-REx: NASA) Let's block ads! (Why?)

Το 2030 το κλίμα της Γης θα θυμίζει αυτό που επικρατούσε πριν από 3 εκατομμύρια χρόνια

Μέχρι το 2030 το κλίμα της Γης θα μοιάζει με εκείνο που επικρατούσε στον πλανήτη πριν από τρία εκατομμύρια χρόνια, σύμφωνα με τους υπολογισμούς που έκαναν επιστήμονες στο πλαίσιο μιας μελέτης που δημοσιεύεται χθες στην επιστημονική επιθεώρηση της Αμερικανικής Ακαδημίας Επιστημών (PNAS). Η «μαγευτική» περίοδος στην οποία θα παραπέμπει το κλίμα είναι εκείνη του Πλειόκαινου, όταν επικρατούσε ξηρασία, η Βόρεια και η Νότια Αμερική δεν είχαν ακόμη ενωθεί, η Γροιλανδία δεν είχε παγώσει και η στάθμη των ωκεανών ήταν 18 μέτρα υψηλότερη. Η θερμοκρασία τότε ήταν κατά 1,8-3,6 βαθμούς Κελσίου υψηλότερη από τη σημερινή. «Οδεύουμε προς πολύ εντυπωσιακές αλλαγές μέσα σε εξαιρετικά σύντομο χρονικό διάστημα», εξήγησε ο Τζακ Ουίλιαμς, καθηγητής Επιστημών της Γης και ειδικός στην παλαιοοικολογία και το κλίμα στο πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν. Αν οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα (CO2) συνεχιστούν με τον σημερινό ρυθμό, οι επιστήμονες εκτιμούν επίσης ότι μέχρι το 2150 η Γη θα έχει επιστρέψει στο κλίμα που είχε πριν από 50 εκατομμύρια χρόνια, στην αυγή της εμφάνισης των πρώτων θηλαστικών (οι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια). Για να λιώσουν οι παγετώνες ωστόσο χρειάζεται αρκετός χρόνος και επομένως η Γροιλανδία δεν θα ξαναγίνει καταπράσινη από τον επόμενο αιώνα. Και το επίπεδο των ωκεανών δεν θα αυξηθεί κατά 18 μέτρα. Όμως η ταχύτητα με την οποία υπερθερμαίνεται ο πλανήτης θα αιφνιδιάσει πολλά είδη που χρειάστηκαν εκατομμύρια χρόνια για να εξελιχθούν στη σημερινή μορφή τους. «Πολλά είδη θα εξαφανιστούν», προειδοποίησε ο Ουίλιαμς. «Αυτό δείχνει πώς μπορούμε να αντλήσουμε από την ιστορία μας και την ιστορία της Γης για να καταλάβουμε τις σημερινές αλλαγές και να προσαρμοστούμε», κατέληξε. Let's block ads! (Why?)

Μεγάλα ονόματα της βιομηχανίας της μόδας δεσμεύονται υπέρ του κλίματος

Εταιρείες κολοσσοί της βιομηχανίας της μόδας, από τους μεγαλύτερους παραγωγούς αερίων θερμοκηπίου, δεσμεύτηκαν χθες, κατά τη διάρκεια της COP24 να μειώσουν τις εκπομπές τους κατά 30% έως το 2030. Υπό την αιγίδα των Ηνωμένων Εθνών, η Adidas, η Burberry, τα H&M, η Puma, όπως επίσης ο κολοσσός των θαλάσσιων μεταφορών Maersk, υπέγραψαν, στο περιθώριο της 24ης Συνδιάσκεψης του ΟΗΕ για το κλίμα (COP24) στην Πολωνία αυτήν την «χάρτα της βιομηχανίας της μόδας υπέρ της ανάληψης δράσης για το κλίμα». Προκειμένου να φθάσουν στον στόχο της συλλογικής μείωσης κατά 30% των εκπομπών έως το 2030, οι 43 υπογράφοντες δεσμεύονται μεταξύ άλλων να προωθήσουν τη χρήση υλικών με ισχνή επίπτωση στο κλίμα, να εφαρμόσουν μέτρα εξοικονόμησης ενέργειας, να μην εγκαταστήσουν από το 2025 πηγές ενέργειας παραγόμενης από τον άνθρακα στις μονάδες παρασκευής και να δώσουν ώθηση στις μεταφορές των εμπορευμάτων τους με χαμηλές εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις, η βιομηχανία της μόδας αντιπροσωπεύει περίπου το 10% των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα. «Η βιομηχανία της μόδας βρίσκεται ήδη δύο βήματα πιο μπροστά αναφορικά με τον ορισμό της παγκόσμιας κουλτούρας, επομένως είμαι ενθουσιασμένη που βλέπω ότι δείχνει επίσης τον δρόμο στο θέμα της ανάληψης δράσης υπέρ του κλίματος» σχολίασε η υπεύθυνη για το κλίμα του ΟΗΕ Πατρίσια Εσπινόζα σε ένα δελτίο τύπου, απευθύνοντας έκκληση αυτό το παράδειγμα να το ακολουθήσουν και άλλοι. Στην εποχή της «μόδας της ταχύτητας» ("fast fashion"), όπου οι καταναλωτές ανανεώνουν πολύ σύντομα τα ρούχα τους, οι υπογράφοντες στοχεύουν επίσης να στηρίξουν την κυκλική οικονομία και να βοηθήσουν να υπάρξει αλλαγή στις συμπεριφορές για να επεκταθεί η διάρκεια ζωής των προϊόντων. «Όταν βλέπετε την ιστορία της μόδας, η ιστορία μας δεν είναι ίσως η καλύτερη σε σχέση με τις περιβαλλοντικές επιδόσεις μας» αναγνώρισε, σε μια συνέντευξη τύπου, ο Στέφαν Σέιντελ, ο υπεύθυνος «διαρκούς ανάπτυξης» της εταιρείας Puma. «Αυτή τη φορά, θέλουμε να κάνουμε κάτι καλό, να προηγηθούμε». Μεταξύ των υπογραφόντων βρίσκονται επίσης οι εταιρείες Esprit, Guess, Gap, Hugo Boss, Levi Strauss, Salomon, ο όμιλος Kering (Gucci, Yves Saint Laurent, Balenciaga). Let's block ads! (Why?)

Η παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια έχει βελτιωθεί, αλλά απαιτούνται νέες επενδύσεις

Η πρόοδος όσον αφορά τη μείωση του υποσιτισμού είναι βραδεία και άνιση, σύμφωνα με την πρόσφατη Έκθεση για τη Διατροφή για το 2018. Η συγκεκριμένη έκθεση σχεδιάστηκε το 2013 ως μηχανισμός παρακολούθησης των δεσμεύσεων που έχουν αναλάβει 100 ενδιαφερόμενοι φορείς, κυβερνήσεις, δωρητές, κοινωνίες πολιτών, επιχειρήσεις και ο ΟΗΕ. Αν και οι δωρητές ξεπέρασαν τη δέσμευση ύψους 19,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων που πραγματοποίησαν το 2013, εκταμιεύοντας 21,8 δισεκατομμύρια δολάρια δύο χρόνια πριν το χρονοδιάγραμμα, η έκθεση διαπίστωσε επίσης ότι η επίσημη αναπτυξιακή βοήθεια εξακολουθεί να είναι πολύ χαμηλή. Ο υποσιτισμός έχει υψηλό κοινωνικοοικονομικό κόστος, το μεγαλύτερο μέρος του οποίου βαρύνει τα παιδιά, τους νέους ενήλικες και τις γυναίκες. Ενώ η ποιότητα των δεδομένων τόσο για τα προβλήματα όσο και για τις λύσεις έχει βελτιωθεί, απαιτούνται περισσότερες επενδύσεις σε ειδικά προγράμματα για τη διατροφή, ιδίως στις φτωχότερες χώρες. Η κακή διατροφή, που περιλαμβάνει τόσο τον υποσιτισμό όσο και την παχυσαρκία, είναι υπεύθυνη για περισσότερα προβλήματα υγείας από οποιαδήποτε άλλη αιτία. Ο υποσιτισμός είναι η κύρια αιτία περίπου του 45% των θανάτων σε παιδιά κάτω των πέντε ετών, με 20 εκατομμύρια νεογέννητα να έχουν χαμηλότερο βάρος από το κανονικό κάθε χρόνο. Η παχυσαρκία επηρεάζει το 39% των ενηλίκων, ήτοι 2,01 δισεκατομμύρια ανθρώπους, συμβάλλοντας σε περίπου 4 εκατομμύρια θανάτους ετησίως. Το 2017, η Παγκόσμια Τράπεζα εκτίμησε ότι οι δωρητές, οι κυβερνήσεις και ο ιδιωτικός τομέας θα πρέπει να δαπανήσουν 70 δισεκατομμύρια δολάρια για να εκπληρώσουν τέσσερις από τους έξι στόχους διατροφής της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας. Let's block ads! (Why?)

Τα συναρπαστικά στοιχεία για το πιο ανέγγιχτο οικοσύστημα της Γης

Το πιο ανέγγιχτο οικοσύστημα της Γης, η βαθιά βιόσφαιρα που αποτελείται από ένα τεράστιο αριθμό «ζόμπι» βακτηρίων και άλλων μικροοργανισμών, έχει όγκο δύο έως 2,3 δισεκατομμυρίων κυβικών χιλιομέτρων, σχεδόν διπλάσιο από τον όγκο όλων των ωκεανών, ενώ το βάρος της εκτιμάται σε 15 έως 23 δισεκατομμύρια τόνους. Αυτό προκύπτει από τη νέα έκθεση «Βαθιά Ζωή» (Deep Life) του Παρατηρητηρίου Βαθιού Άνθρακα (Deep Carbon Observatory), που δόθηκε στη δημοσιότητα ενόψει του ετήσιου συνεδρίου της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης. Το Παρατηρητήριο, στο οποίο συμμετέχουν εκατοντάδες ερευνητές από 34 χώρες, πλησιάζει στην ολοκλήρωση του δεκαετούς προγράμματος αποκάλυψης των μυστικών στα βάθη της Γης και θα δημοσιοποιήσει την τελική έκθεσή του το φθινόπωρο του 2019. Οι εκτιμήσεις του βασίζονται σε εκατοντάδες γεωτρήσεις σε βάθος έως δυόμισι χιλιομέτρων κάτω από τους βυθούς και τουλάχιστον πέντε χιλιομέτρων κάτω από την επιφάνεια της ξηράς. Από όλες τις γεωτρήσεις ελήφθησαν και αναλύθηκαν δείγματα μικροβίων. Έτσι έχει ήδη προκύψει μια καλή εκτίμηση για το μέγεθος και τη σύσταση αυτής της βαθιάς βιόσφαιρας. Οι κάθε είδους μορφές ζωής (πολλές σε βαθιά και μακρόχρονη ύπνωση, εξ ου και ο όρος «ζόμπι» γι' αυτές) συνιστούν μια τεράστια ποσότητα βαθιού άνθρακα κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη μας, που εκτιμάται ότι είναι 245 ως 385 φορές μεγαλύτερη από τη συνολική μάζα του άνθρακα που υπάρχει μέσα σε όλους τους ανθρώπους. Σύμφωνα με όσα μεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο, δύο κατηγορίες μικροβίων κυριαρχούν στα βάθη της Γης: τα βακτήρια και τα αρχαία (ή αρχαιοβακτήρια), από τα οποία υπάρχουν εκατομμύρια είδη, τα περισσότερα άγνωστα, που απαρτίζουν μια μικροβιακή «σκοτεινή ύλη», η οποία εμπλουτίζει εντυπωσιακά το έως τώρα γνωστό ‘δέντρο' της ζωής. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι περίπου το 70% όλων των βακτηρίων και αρχαιοβακτηρίων του πλανήτη μας ζουν κάτω από την επιφάνεια. Σύμφωνα με την καλύτερη δυνατή εκτίμηση του Παρατηρητηρίου, κάτω από την επιφάνεια της Γης υπάρχουν 2 έως 6Χ1.0^29 κύτταρα. Πολλά από τα μικρόβια του βάθους διαφέρουν από εκείνα της επιφάνειας και έχουν κύκλους ζωής με γεωλογικές και όχι βιολογικές κλίμακες χρόνου, καθώς έχουν μειώσει στο ελάχιστο τις ενεργειακές και διατροφικές ανάγκες τους, ζώντας σχεδόν σαν… πτώματα. Οι επιστήμονες δεν έχουν βρει ακόμα τα απόλυτα όρια της ζωής στη βαθιά Γη, δηλαδή ποια είναι τα ακρότατα όρια θερμοκρασίας και πίεσης που μπορούν να αντέξουν οι μικροοργανισμοί, καθώς και το ελάχιστο δυνατό όριο ενέργειας που χρειάζονται για να μην πεθάνουν. Τα ρεκόρ συνεχώς σπάνε, καθώς οι ερευνητές αδιάκοπα ανακαλύπτουν ακόμη πιο ακραιόφιλα μικρόβια. Το ρεκόρ αντοχής στη θερμότητα κατέχει ο μονοκύτταρος οργανισμός Geogemm barosii που ζει άνετα στις υδροθερμικές πηγές του βυθού με θερμοκρασία 121 βαθμών Κελσίου (21 βαθμούς πάνω από το σημείο βρασμού του νερού). Το μέχρι στιγμής ρεκόρ βάθους όπου έχει βρεθεί ζωή, είναι περίπου τα πέντε χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια της ξηράς και τα 10,5 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας, κάτι που δείχνει εντυπωσιακή αντοχή στις συνθήκες πίεσης, με δεδομένο ότι σε βάθος 4.000 μέτρων κάτω από την επιφάνεια του νερού η πίεση είναι περίπου 400 φορές μεγαλύτερη από ό,τι στην επιφάνεια της θάλασσας. «Η εξερεύνηση της βαθιάς βιόσφαιρας θυμίζει εξερεύνηση του βροχοδάσους του Αμαζονίου. Υπάρχει παντού ζωή και παντού συναντάται μια θαυμαστή αφθονία απρόσμενων και ασυνήθιστων οργανισμών», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Μιτς Σόγκιν του Εργαστηρίου Θαλάσσιας Βιολογίας του Ινστιτούτου Ωκεανογραφίας Woods Hole των ΗΠΑ. «Μόλις πριν μια δεκαετία, δεν είχαμε ιδέα ότι τα πετρώματα κάτω από τα πόδια μας μπορούσαν να είναι τόσο "κατοικημένα" από ζωή», δήλωσε η ερευνήτρια Ιζαμπέλ Ντανιέλ του Πανεπιστημίου της Λιόν. Πολλά είναι ακόμη τα μυστήρια που, σύμφωνα με τους επιστήμονες, ζητούν απάντηση: Πώς η βαθιά βιόσφαιρα επηρεάζει την επιφανειακή (και το αντίστροφο); Πώς καταφέρνει η μικροβιακή ζωή να εξαπλώνεται τόσο βαθιά; Μετακινούνται οι βαθιές μικροβιακές κοινότητες ή είναι στατικές; Τι ρόλο παίζουν η κίνηση των τεκτονικών πλακών, οι σεισμοί και άλλα γεωλογικά φαινόμενα πάνω στη βαθιά βιόσφαιρα; Μήπως η ζωή στη Γη ξεκίνησε στα σκοτεινά έγκατά της και μετά μετανάστευσε στην επιφάνεια, πιο κοντά στον Ήλιο; Πώς αναπαράγονται τα «ζόμπι» βακτήρια και πώς μπορούν να ζουν ακόμη και για δεκάδες εκατομμύρια χρόνια; Ποιά είναι η σημαντικότερη ενεργειακή πηγή (τροφή) για τα μικρόβια του βάθους: το μεθάνιο, το υδρογόνο, η φυσική ραδιενεργή ακτινοβολία του ουράνιου και άλλων στοιχείων ή κάτι άλλο; Let's block ads! (Why?)

Συνάντηση Γ. Δημαρά για Αναπλάσεις, Κλιματική Αλλαγή και ΑΠΕ, με την Επικεφαλής των Ευρωπαίων Πρασίνων, Σκα Κέλερ,

Συνάντηση Γ. Δημαρά για Αναπλάσεις, Κλιματική Αλλαγή και ΑΠΕ, με την Επικεφαλής των Ευρωπαίων Πρασίνων, Σκα Κέλερ,  Αθήνα, 10 Δεκεμβρίου 2018         ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ   Συνάντηση του Υφ. Περιβάλλοντος, Γιώργου Δημαρά, με την επικεφαλής των Ευρωπαίων Πράσινων, Σκα Κέλλερ     Συνάντηση με την επικεφαλής της καμπάνιας των Ευρωπαίων Πράσινων και Ευρωβουλευτή, Σκα Κέλλερ, είχε την Πέμπτη 6/12 ο Υφ. Περιβάλλοντος και Ενέργειας, Γιώργος Δημαράς.   Στη συνάντηση παρουσιάστηκαν εκ μέρους του Υφυπουργού οι προτεραιότητες του Χαρτοφυλακίου στα θέματα των αστικών αναπλάσεων, της προστασίας των δασών, της βιώσιμης κινητικότητας και της επιτάχυνσης του Εθνικού Κτηματολογίου, αλλά και αναλυτικότερα ο δημόσιος διάλογος που ξεκίνησε για την αναμόρφωση του θεσμικού πλαισίου για την αναζωογόνηση τω πόλεων και την θωράκισή τους απέναντι στην κλιματική αλλαγή.   Από την πλευρά της η Σκα Κέλλερ αναφέρθηκε στις βασικές προτεραιότητες πολιτικής των Ευρωπαίων Πράσινων που σχετίζονται με τα θέματα αυτά, και κυρίως στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής μέσα από την προώθηση της ενεργειακής αποδοτικότητας και τη στροφή προς 100% ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, την προστασία της υγείας των πολιτών μέσα από την εξάλειψη της ρύπανσης του αέρα και των νερών, αλλά και στην προτεραιότητα για επενδύσεις σε μια δίκαιη Πράσινη Οικονομία, έρευνα και καινοτομία.   Σχετικά με την συνάντηση, ο Γιώργος Δημαράς δήλωσε: «Μετά τη γόνιμη αλληλοενημέρωση, συμφωνήσαμε για μια ακόμη φορά με την επικεφαλής των Ευρωπαίων Πράσινων στο ότι η Ευρωπαϊκή συνεργασία και αλληλεγγύη αναδεικνύονται σε αναγκαία εργαλεία για την αντιμετώπιση των σοβαρών προβλημάτων που αντιμετωπίζει η Ευρώπη, σε όλους τους τομείς».           Let's block ads! (Why?)