Category Archives: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Εντυπωσιακές φωτογραφίες από την τελευταία υπερπανσέληνο του 2019

Εντυπωσιακές είναι οι εικόνες από την τρίτη και τελευταία υπερπανσέληνο του 2019. Χθες το βράδυ συνέβη μια σπάνια σύμπτωση καθώς η εαρινή ισημερία, που σηματοδοτεί αστρονομικά την αρχή της άνοιξης, σχεδόν συνέπεσε με την τρίτη και τελευταία υπερ-σελήνη ή υπερπανσέληνο του φετινού έτους, ένα φαινόμενο το οποίο φέρει και το τίτλο της «πανσελήνου των σκουληκιών». Ο λόγος είναι ότι συμπίπτει με την επιστροφή των σκουληκιών λόγω της ανόδου της θερμοκρασίας, αλλά και των πουλιών που τα τρώνε. Η φετινή υπερπανσέληνος είναι ξεχωριστή καθώς συνδυάζεται με την έλευση της εαρινής ισημερίας, αλλά και το πέρασμα ενός αστεροειδή από τη Γη. Αυτή είναι η τρίτη και τελευταία υπερπανσέληνος φέτος (όλες σημειώθηκαν στους πρώτους μήνες του έτους) και δεν θα υπάρξει άλλη έως το τέλος της χρονιάς (είχαν προηγηθεί άλλες δύο, στις 21 Ιανουαρίου και στις 19 Φεβρουαρίου). Δείτε τις φωτογραφίες από το ολόγιομο φεγγάρι το βράδυ της Τετάρτης: ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GR Let's block ads! (Why?)

Έλληνες επιστήμονες έκαναν «τομογραφία» σε μαγνητικό πεδίο στον γαλαξία μας

Σε συνεργασία με έναν Αυστραλό συνάδελφό τους, δύο Έλληνες επιστήμονες κατάφεραν για πρώτη φορά να μετρήσουν την ένταση ενός τμήματος του μαγνητικού πεδίου του γαλαξία μας μέσω «τομογραφίας». Έτσι, μπόρεσαν να δημιουργήσουν έναν τρισδιάστατο μαγνητικό χάρτη για ένα μικρό κομμάτι του γαλαξία. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον ελληνικής καταγωγής δρ. Άρη Τρίτση της Σχολής Αστρονομίας και Αστροφυσικής του Αυστραλιανού Εθνικού Πανεπιστημίου και με τη συνεργασία της αναπληρώτριας καθηγήτριας Βασιλικής Παυλίδου του Τμήματος Φυσικής του Πανεπιστημίου Κρήτης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής «Astrophysical Journal», διαπίστωσαν πως η ένταση του μαγνητικού πεδίου του γαλαξία μας είναι πολύ μεγαλύτερη από ό,τι θεωρείτο έως τώρα. Έως σήμερα, τα περισσότερα επιστημονικά μοντέλα που έκαναν εκτιμήσεις για την ένταση του γαλαξιακού μαγνητικού πεδίου σε διάφορα σημεία και αποστάσεις από τον Ήλιο, βασίζονταν σε παρατηρήσεις που δεν μπορούν να μετρήσουν το πεδίο αυτό σε τρεις διαστάσεις. «Η εργασία μας ανοίγει το δρόμο για μελλοντικές ανακαλύψεις αναφορικά με την εξέλιξη του γαλαξία μας, το σχηματισμό των άστρων και των πλανητών και τα πρώιμα στάδια του σύμπαντος. Έχουμε τώρα πια τα μέσα να χαρτογραφήσουμε την ένταση του μαγνητικού πεδίου για όλες τις περιοχές του γαλαξία μας, πράγμα που θα μας επιτρέψει την καλύτερη κατανόηση της εξέλιξης του σύμπαντος», δήλωσε ο δρ. Τρίτσης. Όπως είπε και σύμφωνα με το Αθηναϊκό - Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων, «το επόμενο βήμα είναι να δημιουργήσουμε τον πρώτο πλήρως τρισδιάστατο χάρτη του μαγνητικού πεδίου του γαλαξία μας και να μελετήσουμε όλες τις άλλες αστροφυσικές διαδικασίες που εξαρτώνται από αυτό». Η κ. Παυλίδου δήλωσε ότι η νέα μελέτη αποτελεί ένα σημαντικό βήμα για να κατανοηθεί πώς η κοσμική ακτινοβολία πολύ υψηλής ενέργειας ταξιδεύει δια μέσου του γαλαξία μας. Οι κοσμικές αυτές ακτίνες είναι σωματίδια με πολύ μεγάλη ενέργεια, μερικές φορές πολύ μεγαλύτερη από αυτή που μπορούν να φθάσουν οι κατασκευασμένοι από τους ανθρώπους επιταχυντές. «Κατανοώντας τη δομή και την ένταση του μαγνητικού πεδίου, μπορούμε να αυξήσουμε τις πιθανότητες μας να εντοπίσουμε την προέλευση αυτών των άκρως ενεργητικών σωματιδίων και να αναζητήσουμε μια νέα φυσική σε ακραίες ενέργειες», προσέθεσε η Ελληνίδα επιστήμοντας. Η μελέτη χρηματοδοτήθηκε από το Αυστραλιανό Συμβούλιο Ερευνών και έκανε χρήση υπερυπολογιστών στην Ωκεανία και στην Ευρώπη. Let's block ads! (Why?)

Ενημέρωση για επίσκεψη Αν. ΥΠΕΝ στον ΦΔΠΠ Λίμνης Παμβώτιδας

Ενημέρωση για επίσκεψη Αν. ΥΠΕΝ στον ΦΔΠΠ Λίμνης Παμβώτιδας Αθήνα, 20/03/2019   ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ   Ο Αναπληρωτής Υπουργός Περιβάλλοντος και Ενέργειας, Σωκράτης Φάμελλος, θα επισκεφθεί τα Ιωάννινα την Πέμπτη 21 Μαρτίου, με αφορμή την ημερίδα με θέμα «Προεδρικό Διάταγμα (Π.Δ.) για τον χαρακτηρισμό της υδάτινης, χερσαίας και ευρύτερης περιοχής της λίμνης Παμβώτιδας (Ιωαννίνων), Π.Ε. Ιωαννίνων ως Περιφερειακό Πάρκο, και καθορισμός χρήσεων γης, όρων και περιορισμών δόμησης».   Ακολουθεί το πρόγραμμα της επίσκεψης.   12.00: Επίσκεψη στο Φορέα Διαχείρισης Λίμνης Παμβώτιδας και στη συνέχεια συνέντευξη Τύπου στα ΜΜΕ (Πρώην Δημαρχείο Περάματος, Α' Κτήριο)   13.30: Συνάντηση με τον Περιφερειάρχη Ηπείρου, Αλ. Καχριμάνη   14.30: Συνάντηση με τον Δήμαρχο Ιωαννιτών, Θ. Μπέγκα    17.00: Ημερίδα με θέμα το ΠΔ για τη λίμνη Παμβώτιδα (αίθουσα της Εταιρείας Ηπειρωτικών Μελετών, Παρασκευοπούλου 4, Ιωάννινα).     ​      Let's block ads! (Why?)

Η NASA δυσκολεύεται να φέρει στη Γη δείγμα από αστεροειδή

Πιο δύσκολο από ό,τι αρχικά είχε εκτιμηθεί, είναι για την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) να φέρει στη Γη δείγμα από έναν αστεροειδή, τον Μπενού. Η πρώτη στην ιστορία της απόπειρα έχει… ζόρια, έπειτα τις νέες ανακαλύψεις που έκανε το σκάφος OSIRIS-REx, το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω του από τις 31 Δεκεμβρίου 2018. Τα στοιχεία που έχει έως τώρα συλλέξει η διαστημοσυσκευή, αποκαλύπτουν ότι ο Μπενού -το μικρότερο διαστημικό σώμα γύρω από το οποίο έχει ποτέ τεθεί σε τροχιά ένα σκάφος- είναι απρόσμενα κακοτράχαλος και γεμάτος βράχους, ενώ επιπλέον κάθε λίγο και λιγάκι «ξερνάει» πίδακες μεγάλων σωματιδίων για άγνωστο λόγο. Τα ευρήματα της διαστημικής αποστολής, που παρουσιάσθηκαν μαζί με άλλα, σε οκτώ επιστημονικές δημοσιεύσεις στα περιοδικά Nature, Nature Astronomy, Nature Geoscience και Nature Communications, καθώς και στο Συνέδριο Σεληνιακής και Πλανητικής Επιστήμης στο Τέξας και όπως αναμεταδίδει το Αθηναϊκό - Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων, δείχνουν ότι η συλλογή δείγματος, που προγραμματίζεται για τον Ιούλιο του 2020, θα είναι μια επιχείρηση υψηλού κινδύνου. Η κόστους 800 εκατομμυρίων δολαρίων αποστολή της NASA, που είχε εκτοξευθεί το Σεπτέμβριο του 2016, εξελίσσεται σχεδόν παράλληλα με την αντίστοιχη ιαπωνική του σκάφους Hayabousa 2, που θα επιχειρήσει να πάρει δείγμα από το έδαφος του αστεροειδούς Ριούγκου (οι Ιάπωνες είχαν κάνει κάτι ανάλογο με το πρώτο Hayabusa το 2010). Και οι δύο αποστολές έχουν πολλαπλούς στόχους, όπως να μάθουν ποια μυστικά μπορεί να κρύβουν οι αστεροειδείς για τη δημιουργία και την εξέλιξη του ηλιακού συστήματος, κατά πόσο μπορεί στο μακρινό παρελθόν να ήταν η πηγή του νερού της Γης, σε ποιο βαθμό είναι επικίνδυνοι για τον πλανήτη μας, αλλά και ποιοι από αυτούς μπορεί να αποτελέσουν στόχο μελλοντικών εξορυκτικών διαστημικών επιχειρήσεων. Οι επιστήμονες της αποστολής OSIRIS-Rex περίμεναν ότι ο διαμέτρου σχεδόν 500 μέτρων Μπενού, το σχήμα του οποίου μοιάζει με διαμαντιού, θα είχε μια σχετικά ομαλή επιφάνεια με ψιλή άμμο και χαλίκια (το λεγόμενο ρηγόλιθο) και σχεδίασαν ανάλογα τα όργανα του σκάφους, ώστε να συλλέξει δείγματα διαμέτρου λίγων εκατοστών. Τώρα, βλέποντας όλους αυτούς τους τουλάχιστον 200 μεγάλους βράχους διαμέτρου άνω των δέκα μέτρων διάσπαρτους πάνω στον αστεροειδή (ο μεγαλύτερος είναι 58 μέτρα), καθώς και χιλιάδες μικρότερες κοτρώνες, το ρομποτικό σκάφος θα πρέπει -αφού γίνει εξ αποστάσεως η κατάλληλη αναβάθμιση του λογισμικού του- να βρει προσεκτικά κάποιο από τα λιγοστά επίπεδα σημεία, που έχουν έκταση το πολύ έως 20 μέτρων (και όχι τουλάχιστον 50 μέτρων όπως είχε υποτεθεί αρχικά), ώστε να κάνει τη συλλογή του δείγματος. Η δεύτερη έκπληξη-πρόκληση για τη αποστολή είναι ότι μία ή δύο φορές την εβδομάδα πίδακες σωματιδίων εκτινάσσονται από διάφορα σημεία στην επιφάνεια του Μπενού και δημιουργούν ένα νέφος γύρω του. Αυτό σημαίνει ότι είναι ένας από τους ελάχιστους γνωστούς ενεργούς αστεροειδείς που έχουν δει οι επιστήμονες μέχρι σήμερα. Τα σωματίδια, διαμέτρου λίγων έως δεκάδων εκατοστών, που κινούνται με ταχύτητα έως 11 χιλιομέτρων την ώρα, είναι μάλλον απίθανο να απειλήσουν το σκάφος, αλλά θα είναι…σκέτος μπελάς για τη συλλογή δείγματος από την επιφάνεια, αν το σκάφος ξαφνικά πληγεί από ένα τέτοιο πίδακα. Το OSIRIS-RΕx θα αιωρηθεί λίγο πάνω από το έδαφος του Μπενού, καθώς διαθέτει ένα ρομποτικό βραχίονα μήκους 3,3 μέτρων, που θα επιχειρήσει να «ρουφήξει» το δείγμα σαν ηλεκτρική σκούπα και να το φέρει πίσω στη Γη το Σεπτέμβριο του 2023. Αντίθετα, το Hayabusa 2 σε λίγες εβδομάδες θα πυροδοτήσει ένα εκρηκτικό βλήμα πάνω στην επιφάνεια του Ριούγκου και μετά θα αντλήσει το δείγμα που θα τιναχτεί στον αέρα. Ανάμεσα στα άλλα νέα επιστημονικά ευρήματα για τον Μπενού, είναι ότι έχει αρκετούς μεγάλους κρατήρες, ότι διαθέτει ένυδρα ορυκτά (άρα πιθανώς κάποτε νερό κυλούσε στην επιφάνεια του μεγαλύτερου μητρικού αστεροειδούς από τον οποίο κάποτε αποκόπηκε), ότι η ηλικία του εκτιμάται σε 100 εκατομμύρια ως ένα δισεκατομμύριο χρόνια (μεγαλύτερη της αναμενομένης), ότι η πλήρης περιστροφή του κάθε 4,3 ώρες επιταχύνεται διαχρονικά (περίπου ένα δευτερόλεπτο κάθε 100 χρόνια), ότι δεν είναι πολύ πυκνός (είναι πορώδης σε ποσοστό περίπου 60%) και ότι έχει μια από τις σκούρες επιφάνειες στο ηλιακό σύστημα λόγω μικρής ανακλαστικότητας (αντανακλά μόνο το 4% του ηλιακού φωτός). * Η φωτογραφία είναι από το ΑΠΕ-ΜΠΕ Let's block ads! (Why?)

CSOs weigh in: How political polarization is affecting corporate sustainability

Anyone with a passing interest in the news can see that political polarization defines U.S. politics. Recently, I have been wondering how that polarization affects the sustainability function, which focuses on some hot-button issues such as climate change, gender equality, wage disparities and even immigration.For the second article in my series offering insights from U.S.-based CSOs on trending issues, I put this question to a number of CSOs in my network. (My first article in this series — building on the Weinreb Group’s latest research on CSOs — focused on the makeup of sustainability teams.) Interestingly, everyone who responded said political polarization has had little impact on their strategy and programs. This was the opposite of what I was expecting to hear.MGM Resorts CSO Cindy Ortega’s response captured the sentiments of many CSOs who responded to my outreach. Ortega said she has not seen "any implications from the political divide or polarization that have reached a level that we would alter the development of execution of our sustainability strategies."However, the CSOs did say that political turmoil has affected the way they position and talk about sustainability. "I can’t say it is having a major operational impact, but it does force us to be more thoughtful and considerate in taking positions and communicating externally in all channels," said Campbell Soup CSO Dave Stangis.The CSOs I polled said political polarization has three main implications for corporate sustainability: on materiality; transparency; and long-term commitments.Materiality mattersIn the face of today’s stormy political climate, many CSOs point to the stability of the materiality process, which helps companies prioritize and build ambitious, long-term goals. "While we are keenly attuned to global politics, staying focused on what matters most is critical to delivering steady progress," said Owens Corning CSO Frank O’Brien-Bernini. I can’t say it is having a major operational impact, but it does force us to be more thoughtful and considerate in taking positions and communicating externally in all channels. In effect, even if the political winds change, sustainability priorities do not. This focus helps companies weather political turmoil. "We serve millions of customers every day, so our stakeholders cover the spectrum of political views," noted Tamara Barker, CSO at UPS. "To ensure we’re addressing the issues most important to our stakeholders and our business, we use insights from our materiality assessment to guide our strategy and initiatives."Transparency supports understanding, even if people disagreeEvery global company has a diverse employee and customer base, which means opinions and beliefs span the political spectrum. The CSOs I spoke to said transparency about what the company prioritizes and why builds understanding, even if individual customers or employees don’t agree with every company sustainability priority."AT&T is a microcosm of the United States: We have employees of almost every culture, race, gender, sexual orientation and political persuasion in towns and cities all across this country," said AT&T CSO Charlene Lake. "When we engage in social and political issues, it’s important that we are transparent about our motivations and give our employees a way to voice their opinions."Lake added that as AT&T’s strategies are based on corporate values (as opposed to shifting political priorities), this helps employees and customers understand the company’s investments and decisions. And the company makes sure those priorities are clear. "We’ve found that our reliance on those values and our need to point to them as our anchor of involvement has increased in tandem with society’s rancor and dissension," she said.Corporate sustainability continues, even if political priorities changeOver the past couple of years, the U.S. government has flipped positions on critical sustainability issues such as climate change and the protection of public lands and natural resources. There also have been heated political conversations around issues such as gender equality, sexual harassment, diversity and inclusion, and immigration.Many CSOs told me these developments have highlighted the importance of corporate sustainability action — to maintain forward momentum even if policies are rolled back or political debate creates a deadlock.MGM Resort’s Ortega said that even as the Trump administration has reversed U.S. policies on climate change, the corporate sector is stepping up. "Many leading companies, including MGM Resorts, have joined voices to underscore the criticality of fighting climate change," she said. Another CSO, who requested anonymity, noted that just because politics are divisive doesn’t mean that key stakeholders don’t want action. "Despite these external trends of polarization, we find that employees remain engaged in wanting to make the world a better place — in particular, to protect the vulnerable."Christopher Wellise, CSO at Hewlett Packard Enterprise, said that even though the company stays above the political fray as a business-to-business enterprise, he has noticed a "doubling-down effect on sustainability in reaction to some aspects of the political trend."I admittedly lose sleep over the state of U.S. politics, but I found my conversations with these CSOs heartening: Even if the nation appears divided, there appears to be common ground centered around sustainability values, and the company leaders I spoke to are clearly committed to progress — now more than ever.Let's block ads! (Why?)

Is coastal tourism in danger of going underwater?

In late 2018, the United Nations’ Intergovernmental Panel on Climate Change scientists released a startling report about the impending impacts of rising temperatures. On our present track, the world is predicted to warm by 2 degrees Celsius compared to preindustrial levels by 2040.For the coastal tourism industry, a 2-degree Celsius rise in temperatures would be catastrophic.Many locations are already feeling the effects of a changing climate in the form of rising sea levels, an increase in dramatic weather events and noticeable shifts in weather patterns. As a recent example, due to increasing frequency of stronger weather systems, some government weather authorities have added a new classification for typhoons — "Super Typhoon" — surpassing the previously highest classification, Category 5.Tourism businesses must plan nowTo avoid a 2-degree Celsius rise in temperature by 2040, current CO2 emissions levels will need to be cut by around 50 percent by 2030. For tourism businesses, this deadline is only one year beyond the scope of current 10-year business plans. In other words, efforts to mitigate and offset climate change must take top priority for industry stakeholders.Current estimates suggest that around 80 percent of tourism is in coastal environments. This means that if the tourism industry and operators have not yet felt the impacts of climate change, they soon will as the effects in coastal areas are becoming increasingly apparent, with disappearing coastlines, more dramatic weather events, and noticeable shifts in precipitation patterns.Some big industry players, such as Disney, have begun to act, realizing that changing climate will bring discomfort and disruption to their guests. The company has invested in large solar farms, switched transportation to biofuels, and is advancing strategic plans on how to reduce water waste.Even the cruise industry, notorious for poor environmental standards, has taken action. For example, Hurtigruten Cruises, a Norwegian cruise operator, has banned single-use plastic on board and is aiming to power its ships with biogas in the near future.Adaptive strategiesThe benefits of undamaged coastal environments are numerous not only for their inhabitants, but also for their residents and visitors. For tourist operators, healthy coastal ecosystems are a big part of their business proposition, and researchers have documented the aesthetic value of a healthy marine ecosystem in coastal tourism. Other studies have suggested that tourists and visitors frequent coastal spaces for reasons that are more complex than simply seeking relaxation. Some tourists liken their travels to a form of spiritual devotion to a place.Adopting a climate-inclusive management approach is critical to the long-term survival of the environment that the tourism sector depends on. Using sunscreen as an example, research has shown that many chemicals in traditional sunscreens kill corals, which are critical carbon sinks.While far from comprehensive, these guidelines provide industry stakeholders with applicable strategies for mitigating CO2 emissions in a coastal context:Expanded from "Coral Reefs: Tourism, Conservation and Management" by Brooke Porter.Many of these strategies have strong marketing value. The words "local" and "sustainable" are valuable marketing concepts. In addition, sustainable strategies such as best-practice coastal barriers can reduce long-term economic vulnerability. For example, a mangrove habitat, often destroyed to make room for coastal development, provides a natural and adaptive coastal barrier, which can reduce damage during extreme weather events. Compared to a hard, concrete-type barrier, a mangrove forest will grow — this is especially important with the rising sea levels.Adopting best practices also provides business opportunities. For example, not using plastic bottles and only offering water refills to guests creates an opportunity to sell sustainably sourced, reusable drinking containers.A predictable, stable climate is foundational for the tourism industry, and proactive conservation strategies are becoming an expected component of the visitor experience. Those companies that invest in the environment can expect higher returns in the form of a greater customer base, longer-term profits and a more stable business.Let's block ads! (Why?)

Απόψε εαρινή ισημερία και υπερπανσέληνος του 2019

Ένα εξαιρετικά εντυπωσιακό και σπάνιο φαινόμενο θα έχουν την ευκαιρία να απολαύσουν οι λάτρεις του νυχτερινού ουρανού σήμερα Τετάρτη 20 Μαρτίου. Σήμερα, λοιπόν, η τελευταία υπερπανσέληνος του 2019 θα λάμψει στον νυχτερινό ουρανό μεγαλύτερη και λαμπρότερη από το συνηθισμένο. Το ουράνιο αυτό φαινόμενο ονομάζεται «πανσέληνος των σκουληκιών» καθώς συμπίπτει με την επιστροφή των σκουληκιών λόγω της ανόδου της θερμοκρασίας, αλλά και των πουλιών που τα τρώνε. Η φετινή «Πανσέληνος των Σκουληκιών» είναι ακόμη πιο ιδιαίτερη, καθώς συμπίπτει με την εαρινή ισημερία, όπου το κέντρο του Ήλιο βρίσκεται πάνω από τον ισημερινό. Σήμερα το βράδυ θα συμβεί μια σπάνια σύμπτωση καθώς η εαρινή ισημερία, που σηματοδοτεί αστρονομικά την αρχή της άνοιξης, σχεδόν θα συμπέσει με την τρίτη και τελευταία υπερ-σελήνη ή υπερπανσέληνο του φετινού έτους. Φέτος, η εαρινή ισημερία θα συμβεί σήμερα τα μεσάνυχτα (στις 23:58 ώρα Ελλάδας), ενώ λίγο αργότερα, στις 03:43 ώρα Ελλάδας της Πέμπτης, θα λάβει χώρα μια νέα υπερπανσέληνος. Το 2019 υπάρχουν τρεις υπερπανσέληνοι, όλες στους πρώτους μήνες του έτους, και δεν θα υπάρξει άλλη έως το τέλος της χρονιάς (είχαν προηγηθεί άλλες δύο στις 21 Ιανουαρίου και 19 Φεβρουαρίου). Με την εαρινή ισημερία θα αρχίσει και επίσημα η άνοιξη του 2019 στην Ελλάδα και γενικότερα στο βόρειο ημισφαίριο, στο οποίο ανήκει και η χώρα μας. Αντίστροφα, στο νότιο ημισφαίριο θα ξεκινήσει το φθινόπωρο. Μετά τις 20 Μαρτίου, η μέρα θα μεγαλώνει συνεχώς σε βάρος της νύχτας έως το θερινό ηλιοστάσιο, ενώ το αντίστροφο θα συμβαίνει στο νότιο ημισφαίριο. Οι ισημερίες -η εαρινή και η φθινοπωρινή- καθορίζουν την έναρξη της άνοιξης και του φθινοπώρου, ενώ τα ηλιοστάσια -το θερινό και το χειμερινό- προσδιορίζουν την έναρξη του καλοκαιριού και του χειμώνα αντίστοιχα. Η άνοιξη δεν έχει σταθερή ημερομηνία έναρξης και η πρώτη μέρα της ποικίλει ανάμεσα στις 19 (πιο σπάνια), στις 20 (συνήθως) και στις 21 Μαρτίου, ανάλογα με το έτος. Για μια ακόμη χρονιά φέτος θα συνεχιστεί η ανεπαίσθητη συρρίκνωση της διάρκειας της άνοιξης, η οποία θα είναι πιο σύντομη κατά σχεδόν ένα λεπτό της ώρας σε σχέση με πέρυσι. Εδώ και χιλιάδες χρόνια, η άνοιξη μικραίνει στο βόρειο ημισφαίριο και ό,τι χάνει, το κερδίζει σε διάρκεια το καλοκαίρι. Η διάρκεια της άνοιξης μειώνεται περίπου ένα λεπτό της ώρας κάθε χρόνο, ενώ ο χειμώνας μειώνεται σχεδόν κατά μισό λεπτό ετησίως. Αντίστροφα, η διάρκεια του καλοκαιριού μεγαλώνει με ετήσιο ρυθμό ενός λεπτού (που χάνει η άνοιξη), ενώ του φθινοπώρου αυξάνει κατά μισό λεπτό (που χάνει ο χειμώνας). Έτσι, όσο περνάνε τα χρόνια, το καλοκαίρι μεγαλώνει σε βάρος της άνοιξης και το φθινόπωρο σε βάρος του χειμώνα. Από την άλλη, ενώ από αστρονομική άποψη η άνοιξη αρχίζει με την εαρινή ισημερία, στην πραγματικότητα -όπως έχουν διαπιστώσει οι επιστήμονες που μελετούν το περιβάλλον- εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής η φύση εισέρχεται όλο και πιο πρόωρα στον ανοιξιάτικο κύκλο της. Μια αμερικανική επιστημονική μελέτη συμπέρανε ότι η εποχή της άνοιξης έρχεται όλο και πιο νωρίς στον πλανήτη μας και πουθενά δεν είναι αυτό τόσο αισθητό, όσο στο Βόρειο Πόλο και γενικότερα στα υψηλά γεωγραφικά πλάτη. Στις αρκτικές περιοχές η άνοιξη έρχεται έως και 16 μέρες νωρίτερα από ό,τι πριν δέκα χρόνια. Οι επιστήμονες βάσισαν τα συμπεράσματά τους σε μια σειρά από φαινόμενα, όπως οι μεταναστεύσεις των πουλιών, η άνθιση των φυτών, η εμφάνιση των φύλλων των δέντρων κ.α. Όσον αφορά την Υπερ-Σελήνη ή υπερπανσέληνο, συμβαίνει όταν υπάρχει πανσέληνος και ταυτόχρονα η τροχιά του φεγγαριού το φέρνει πιο κοντά στη Γη (περίγειο), με αποτέλεσμα ο δορυφόρος του πλανήτη μας να φαίνεται μεγαλύτερος και πιο φωτεινός από ό,τι συνήθως όπως αναφέρει το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων. Η Σελήνη ακολουθεί μια ελλειπτική τροχιά και η απόσταση της από τον πλανήτη μας δεν είναι σταθερή. Η μέση απόσταση Γης-Σελήνης είναι περίπου 384.400 χιλιόμετρα, αλλά αυξάνεται κατά 5% περίπου στο απόγειο και μειώνεται κατά 5% στο περίγειο. Ο όρος Υπερ-Σελήνη ή σούπερ-Σελήνη δεν είναι επιστημονικός, αλλά μάλλον δημιουργήθηκε από αστρολόγους. Let's block ads! (Why?)

The sleeper issue for new mobility tech is … insurance?

This article is drawn from the Transport Weekly newsletter from GreenBiz, running Tuesdays.As new transportation methods — from autonomous vehicles to shared e-scooters to smart roadways — move us fragile humans from point A to point B, it's not the technology that could prove to be the biggest challenge. No, it could be something as unsexy as insurance.Liability is emerging as the sleeper issue for new mobility technology across various transportation modes. It'll be a huge issue for autonomous vehicles (AVs). At the 3 Revolutions conference at UNC Davis on Monday, Gordon Anderson, legal fellow at the UC Davis Institute for Energy, Environment and the Economy, put it plainly: "Until we get liability figured out, [autonomous vehicle] tech won't have the chance to really bloom." Santa Clara University of Law Professor Dorothy Glancy likewise described AV and liability concerns as "a maze" led by work being done at the state level. Here are a couple of scenarios that could guide the evolution of AVs and liability. Down the road when a computer completely controls a vehicle (at Level 5 full autonomy), it's reasonable to assume that the maker of the software that manages the vehicle could be held liable in the event of an accident, Anderson said. On the flip side, when the human is fully in control of the vehicle (at Level 1 or Level 0 autonomy), it's more likely that the human driver could be found at fault. But at Level 3 autonomy — where a computer and a human split control of the system — it will get incredibly tricky figuring out who is at fault, Anderson pointed out. If there is a handoff in control from computer to human, did the computer adequately alert the human? Did the human neglect the handoff?   If there is a handoff in control from computer to human, did the computer adequately alert the human? Did the human neglect the handoff? Tesla, Uber and others are already facing these exact questions with their early autonomous systems. Uber's tragedy in Tempe, Arizona — in which one of its autonomous vehicles killed a pedestrian crossing the street — involved a human operator sitting in the driver's seat.A judge ruled earlier this month that Uber won't be held criminally liable in the case, even though the autonomous vehicle industry widely seems to agree that Uber's systems were below industry standard. But the human operator could still face charges of manslaughter for not intervening with the vehicle's systems and stopping the accident. That doesn't seem particularly fair. The victim's family also sued the city of Tempe alleging that a walkway that crosses the landscaping at the accident site was designed for people to cross the road. That case shows how cities will eventually get caught up in the transportation liability issue as they manage the public roads and spaces. Some cities are trying to proactively get ahead of liability issues. The city of Oakland, California reportedly has been tussling with e-scooter companies over who should be held liable over scooter accidents on roads that have deteriorated. The scooter companies say the city is making unreasonable demands to release itself from all liability even if it hasn't invested in keeping up its roads. It's a messy issue because cities have been burned in the past by aggressive tech companies like Airbnb and Uber. Many city transportation planners see scooter-sharing networks as a big opportunity to address equity and carbon emissions concerns but also want to make sure this time around they are addressing — not ignoring — major issues like liability.I'll be back at the 3Revolutions conference today to interview Louis Stewart, the CIO of Sacramento, onstage about connected transportation and the California capital's 5G network. Let's block ads! (Why?)

Ψάρεψαν καλαμάρι 10 κιλών στην Κεφαλονιά

Δέκα κιλά καλαμάρι ψάρεψαν την Κυριακή ψαράδες στην Αγία Ευφημία στην Κεφαλονιά. Μια ψαριά ιδανική ειδικά τώρα που διανύουμε την περίοδο της Σαρακοστής. Εντυπωσιακές είναι οι εικόνες που δημοσιεύει το kefaloniapress.gr. ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GR Let's block ads! (Why?)

Η εαρινή ισημερία στο σημερινό doodle της Google

Την εαρινή ισημερία, που αστρονομικά σηματοδοτεί την αρχή της άνοιξης, τιμά η Google με το σημερινό της doodle. Η ισημερία αυτή, μάλιστα, φέρνει μαζί της και μια σπάνια σύμπτωση καθώς (το βράδυ πλέον της Τετάρτης) θα συμπέσει με την τρίτη και τελευταία υπερ-σελήνη ή υπερπανσέληνο του φετινού έτους. Φέτος, η εαρινή ισημερία θα συμβεί τα μεσάνυχτα της Τετάρτης (στις 23:58 ώρα Ελλάδας), ενώ λίγο αργότερα, στις 03:43 ώρα Ελλάδας της Πέμπτης, θα λάβει χώρα μια νέα υπερπανσέληνος. Το 2019 υπάρχουν τρεις υπερπανσέληνοι, όλες στους πρώτους μήνες του έτους, και δεν θα υπάρξει άλλη έως το τέλος της χρονιάς (είχαν προηγηθεί άλλες δύο στις 21 Ιανουαρίου και 19 Φεβρουαρίου). Στην αστρονομία ισημερία καλείται η αστρική ημέρα κατά την οποία το κέντρο του ηλιακού δίσκου βρίσκεται ίσο χρονικό διάστημα πάνω και κάτω από τον ορίζοντα κάθε τόπου, διαγράφει δηλαδή ίσα τόξα (ημερήσιο και νυκτερινό), και κατά τη διάρκεια της οποίας οι ακτίνες του ηλίου πέφτουν κατακόρυφα στον ισημερινό.. Το φαινόμενο, όπως αναφέρει και το σχετικό λήμμα στη Wikipedia, οφείλεται στην περιφορά της γης γύρω από τον ήλιο και στην κλίση του άξονα περιστροφής της. Καθώς η γη περιφέρεται γύρω από τον ήλιο και επειδή ο άξονας περιστροφής της δεν είναι κάθετος στο επίπεδο περιφοράς η διάρκεια της ημέρας αλλάζει. Δύο φορές το χρόνο η γη βρίσκεται σε τέτοια θέση που οι ακτίνες του ήλιου πέφτουν εντελώς κατακόρυφα στον ισημερινό. Σε πολλές γλώσσες ο αντίστοιχος όρος λεκτικά δεν αναφέρεται στην έννοια της ίσης ημέρας αλλά της ίσης νύχτας κυρίως λόγω της λατινικής προέλευσης του (λατινικά aequinoctium). Οι ισημερίες συμβαίνουν μεταξύ των ηλιοστασίων, του χειμερινού ηλιοστασίου και θερινού ηλιοστασίου. Το φαινόμενο της ισημερίας παρουσιάζεται σε όλους τους πλανήτες κάθε ηλιακού συστήματος οι οποίοι παρουσιάζουν κλίση του άξονα περιστροφής ως προς το επίπεδο περιφοράς. Με τη συγκεκριμένη εαρινή ισημερία θα αρχίσει και επίσημα η Άνοιξη του 2019 στην Ελλάδα και γενικότερα στο βόρειο ημισφαίριο. Αντίστροφα, στο νότιο ημισφαίριο θα ξεκινήσει το φθινόπωρο. Μετά τις 20 Μαρτίου, η μέρα θα μεγαλώνει συνεχώς σε βάρος της νύχτας έως το θερινό ηλιοστάσιο, ενώ το αντίστροφο θα συμβαίνει στο νότιο ημισφαίριο. Για μια ακόμη χρονιά φέτος θα συνεχιστεί η ανεπαίσθητη συρρίκνωση της διάρκειας της ‘Ανοιξης, η οποία θα είναι πιο σύντομη κατά σχεδόν ένα λεπτό της ώρας σε σχέση με πέρυσι. Εδώ και χιλιάδες χρόνια, η ‘Ανοιξη μικραίνει στο βόρειο ημισφαίριο και ό,τι χάνει, το κερδίζει σε διάρκεια το καλοκαίρι. Η διάρκεια της άνοιξης μειώνεται περίπου ένα λεπτό της ώρας κάθε χρόνο, ενώ ο χειμώνας μειώνεται σχεδόν κατά μισό λεπτό ετησίως. Αντίστροφα, η διάρκεια του καλοκαιριού μεγαλώνει με ετήσιο ρυθμό ενός λεπτού (που χάνει η άνοιξη), ενώ του φθινοπώρου αυξάνει κατά μισό λεπτό (που χάνει ο χειμώνας). Έτσι, όσο περνάνε τα χρόνια, το καλοκαίρι μεγαλώνει σε βάρος της άνοιξης και το φθινόπωρο σε βάρος του χειμώνα. Let's block ads! (Why?)