Category Archives: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Χτύπησε «κόκκινο» το όζον, αποπνικτική η ατμόσφαιρα στην Αθήνα

Υπέρβαση σημειώθηκε σήμερα του ορίου ενημέρωσης (180 μg/m3) για το όζον, σύμφωνα με τις μετρήσεις του Δικτύου Παρακολούθησης Ατμοσφαιρικής Ρύπανσης της Αθήνας. Ειδικότερα, οι τιμές του όζοντος χτύπησαν «κόκκινο» σε Νέα Σμύρνη, Περιστέρι και Λιόσια.Στις 17:00 το απόγευμα, οι μέγιστες τιμές του όζοντος έφτασαν στη Νέα Σμύρνη τα 205 μικρογραμμάρια, το Περιστέρι τα 192 μικρογραμμάρια και στα Λιόσια τα 188 μικρογραμμάρια. Για το λόγο αυτό από το υπουργείο Υγείας παρέχονται οι ακόλουθες οδηγίες για την προφύλαξη του πληθυσμού:«Άτομα με αναπνευστικές και καρδιαγγειακές παθήσεις και γενικότερα άτομα ευαίσθητα στην ατμοσφαιρική ρύπανση συνιστάται να παραμένουν σε εσωτερικούς χώρους και να αποφεύγουν την κυκλοφορία στο εξωτερικό περιβάλλον. Επίσης συνιστάται στα παραπάνω άτομα, καθώς και τα παιδιά να αποφεύγουν την έντονη σωματική άσκηση, η οποία μπορεί να προκαλέσει ερεθισμό της αναπνευστικής οδού και να οδηγήσει σε αναπνευστικά προβλήματα».Αναμένεται η μείωση των τιμών όζοντος τις επόμενες ώρες. <!-- -->ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GRLet's block ads! (Why?)

Η Νορβηγία απειλεί τη Βραζιλία κατά της αποψίλωσης του Αμαζονίου

Ο υπουργός Περιβάλλοντος της Νορβηγίας Βίνταρ Χέλγκεσεν προειδοποιεί τη Βραζιλία ότι η χαλαρότητα της προστασίας των τροπικών δασών θέτει σε κίνδυνο τις οικονομικές ενισχύσεις προς τη Βραζιλία μέσω του Ταμείου του Αμαζονίου.Ο πρόεδρος της Βραζιλίας Μισέλ Τεμέρ περιόδευσε στη σκανδιναβική χώρα για να προσελκύσει επενδύσεις, αλλά του υπενθυμίστηκε ότι η σημαντική βοήθεια της Νορβηγίας εξαρτάται από την προστασία του τροπικού δάσους του Αμαζονίου.Σε επιστολή που διέρρευσε πριν από την επίσκεψη του Τεμέρ στο Όσλο, ο Χέλγκεσεν επέκρινε την πρόσφατη αύξηση της αποψίλωσης και τις κινήσεις του Κογκρέσου της Βραζιλίας για τη μείωση των περιβαλλοντικών προστασιών.«Πιστεύω ότι είναι σημαντικό να εκφράσουμε την ανησυχία μας», έγραψε ο Χέλγκεσεν, απευθυνόμενος στον Βραζιλιάνο ομόλογό του, Ζοσέ Σάρνεϊ Φίλιο.«Όπως γνωρίζετε, μια σειρά πολιτικών μέτρων που έχουν προκαλέσει έντονες αντιδράσεις στο κοινό στη Βραζιλία περνούν από το Κογκρέσο, συμπεριλαμβανομένης της αναθεώρησης των κριτηρίων περιβαλλοντικής αδειοδότησης και της ανατροπής της προστασίας σημαντικών εκτάσεων του Αμαζονίου. Παράλληλα, μειώνονται οι προϋπολογισμοί για βασικούς φορείς που παρέχουν ζωτικές υπηρεσίες για την προστασία των δασών και η εντολή τους να λειτουργούν αποτελεσματικά τίθεται υπό πίεση», αναφέρει η επιστολή.Η Νορβηγία βρίσκεται σε ειδική θέση ώστε να επεμβαίνει τόσο δυναμικά, καθώς η Βραζιλία είναι ο μεγαλύτερος αποδέκτης ξένης βοήθειας της χώρας. Από το 2009, η Νορβηγία έχει δεσμεύσει ένα δισεκατομμύριο ευρώ στο Ταμείο Αμαζονίου, το οποίο χρηματοδοτεί έργα κατά της αποψίλωσης και υπέρ της αειφόρου ανάπτυξης.«Η μεγάλη εικόνα της τελευταίας δεκαετίας είναι πολύ θετική. Η Βραζιλία έχει δώσει ένα παράδειγμα στον κόσμο για την καταπολέμηση της αποψίλωσης των δασών. Τώρα, βλέπουμε μια ανησυχητική εξέλιξη τα τελευταία δύο χρόνια. Είχαμε έναν πολύ καλό και ειλικρινή διάλογο με τις αρχές της Βραζιλίας για το τι μπορεί να γίνει για να επιστρέψουμε στις θετικές πολιτικές», δήλωσε ο Χέλγκεσεν σε δημοσιογράφους στο Όσλο.Παρόλο που τα στοιχεία δεν είναι ακόμη διαθέσιμα για το τρέχον έτος, οι πληρωμές της Νορβηγίας μέσω του Ταμείου του Αμαζονίου είναι πιθανόν να μειωθούν σημαντικά μετά από 29% αύξηση της αποψίλωσης το 2016.Την προηγούμενη εβδομάδα, ο Τεμέρ άσκησε βέτο σε ένα νομοσχέδιο από το Κογκρέσο που προέβλεπε τη μείωση της προστασίας σε 1,4 εκατομμύρια στρέμματα γης, μεγάλο μέρος της οποίας βρίσκεται στο Αμαζόνιο, σε μια προσπάθεια να βελτιώσει την εικόνα της κυβέρνησης στη Νορβηγία, αφού τα σχέδια προκάλεσαν διεθνή κριτική.Let's block ads! (Why?)

Λύκος και κατσίκα σε μια δραματική καταδίωξη

Η φύση έχει σίγουρα τη σκληρή πλευρά της. Και το βίντεο που ακολουθεί έρχεται να μας υπενθυμίσει αυτήν ακριβώς την πτυχή της.Στο βίντεο καταγράφεται η δραματική προσπάθεια μιας κατσίκας να γλιτώσει κυριολεκτικά από τα δόντια του λύκου…[embedded content] <!-- -->ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GRLet's block ads! (Why?)

Τα «Πουλιά» του Χίτσκοκ υπάρχουν και επιτίθενται στους κατοίκους του Σικάγο

Στα «Πουλιά» (1963) του μάστορα του φόβου, ο τρόμος έρχεται από τον ουρανό.Πτηνά κατακλύζουν απειλητικά τα ηλεκτρικά σύρματα μιας πόλης, οι ορδές τους σκοτεινιάζουν τον ορίζοντα και μεμονωμένα ή σε σμήνη επιχειρούν αιμοβόρικες επιθέσεις τρομοκρατώντας τους κατοίκους.Ο Άλφρεντ Χίτσκοκ δεν έδωσε ποτέ καμιά εξήγηση γιατί τα πουλιά του εξεγέρθηκαν κατά της ανθρωπότητας, γιατί δεν χρειάστηκε πιθανότατα.Τα σημερινά πουλιά του Σικάγο πάντως έχουν πολλά να ξεκαθαρίσουν για τη συμπεριφορά τους!Κάτι μαυροπούλια με κόκκινα φτερά βγαίνουν ξαφνικά από τα φυλλώματα των δέντρων και εφορμούν στα κεφάλια των κατοίκων. «Οι αναφορές πληθαίνουν… μέσα στην περιοχή του Πάρκου Λίνκολν και σε άλλες δασώδεις περιοχές της πόλης», αναμεταδίδουν ανήσυχες οι εφημερίδες και οι ιστοσελίδες του Σικάγο.Οι ορνιθολόγοι που επιστρατεύτηκαν πάντως να εξηγήσουν το γεγονός μάς λένε πως πιθανότατα τα μανιασμένα πουλιά προστατεύουν τις φωλιές τους, οι οποίες αυτή την εποχή του χρόνου φιλοξενούν τους νεοσσούς.Είναι έτοιμα να επιτεθούν σε οτιδήποτε πιστέψουν πως απειλεί τα μικρά τους, δηλώνει και ο ορνιθολόγος Josh Engel, από άλλα πουλιά μέχρι και φουκαριάρηδες περαστικούς. Και ειδικά όσους κάνουν τζόκινγκ!Ανάμεσα στα τόσα θύματα των ιπτάμενων επιθέσεων, μια 60χρονη μήνυσε μάλιστα ένα νοσοκομείο της πόλης γιατί δεν προειδοποίησε λέει τους ανυποψίαστους περαστικούς για τον φτερωτό κίνδυνο που καραδοκεί στο παρκάκι του.Οι πολίτες του Σικάγο είναι μάλιστα με τα χέρια δεμένα αναφορικά με την προστασία τους από τα συγκεκριμένα μαυροπούλια, τα οποία είναι προστατευόμενο είδος και κάθε ηθελημένη βλάβη πάνω τους θεωρείται κακούργημα, επισύροντας ποινή φυλάκισης δύο ετών αλλά και πρόστιμο ως 250.000 δολάρια!Let's block ads! (Why?)

Γαλλία: Τέλος οι νέες άδειες για εξερεύνηση πετρελαίου

Ο νέος υπουργός Περιβάλλοντος της Γαλλίας, Νικολά Ουλό, παρουσίασε ένα πρώτο σύνολο μέτρων φιλικών προς το περιβάλλον, συμπεριλαμβανομένου ενός μορατόριουμ για τις νέες άδειες εξερεύνησης και εκμετάλλευσης πετρελαίου και φυσικού αερίου, αλλά δεσμεύθηκε για μια λιγότερο αυστηρή προσέγγιση στη μείωση των ορυκτών καυσίμων και άλλων ζητημάτων.Ο Ουλό, ένας δημοφιλής οικολόγος και πρώην παρουσιαστής, διορίστηκε από τον πρόεδρο Εμανουέλ Μακρόν τον Μάιο ως ο νέος υπουργός Περιβάλλοντος της Γαλλίας και παρουσίασε την ατζέντα του κατά τη διάρκεια της πρώτης μεγάλης τηλεοπτικής συνέντευξής του ως υπουργός.«Δεν θα υπάρξουν νέες άδειες εξερεύνησης για υδρογονάνθρακες, θα περάσουμε το νόμο αυτό το φθινόπωρο», ανέφερε ο Ουλό. Το μέτρο σταματά τις νέες αποστολές εξερεύνησης πετρελαίου και φυσικού αερίου στην ηπειρωτική Γαλλία και τα υπερπόντια εδάφη της χώρας, αλλά δεν κάνει τίποτα για να περιορίσει τα τρέχοντα έργα εξερεύνησης ή εξόρυξης που αφορούν το συμβατικό πετρέλαιο και φυσικό αέριο.REUTERS/CHARLES PLATIAUΟ νέος υπουργός Περιβάλλοντος της Γαλλίας, Νικολά ΟυλόΟ Ουλό υποστήριξε ότι η απότομη κατάργηση των προηγουμένως εγκεκριμένων αδειών εξερεύνησης και εξόρυξης θα εκθέσει την κυβέρνηση σε δαπανηρές αγωγές από τις επιχειρήσεις ενέργειας. «Ο προϋπολογισμός της Γαλλίας θα είναι καλύτερος χωρίς κάτι τέτοιο, πιστέψτε με», δήλωσε.Επιφυλάξεις από τους περιβαλλοντολόγους Η ανακοίνωση του υπουργού την Παρασκευή έγινε δεκτή με επιφυλάξεις από τους περιβαλλοντολόγους που επιθυμούσαν ο Ουλό να υιοθετήσει μια πιο σκληρή γραμμή, καθώς υπάρχουν 55 άδειες εξερεύνησης που έχουν εγκριθεί προηγουμένως και πιθανόν να παραταθούν και 132 άδειες εξαγωγής που αναμένουν έγκριση, οι οποίες εξαιρούνται από το νομοσχέδιο.Η προτεινόμενη απαγόρευση δεν θα κάνει τίποτα για τις υπάρχουσες γεωτρήσεις. Η Γαλλία αριθμεί 64 ενεργά έργα πετρελαίου και φυσικού αερίου που καλύπτουν έκταση περίπου 4.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων, σύμφωνα με επίσημα στοιχεία. Η Γαλλία παράγει μόνο το 1% των δικών της πετρελαϊκών αναγκών, στηριζόμενη στις εισαγωγές για τα υπόλοιπα.Η προσεκτική και μετριοπαθής προσέγγιση του Ουλό, με σκοπό να μην προκαλέσει καμία από τις δύο πλευρές, φαίνεται ότι θα είναι η αρχική του στρατηγική για τα υπόλοιπα καυτά περιβαλλοντικά θέματα της Γαλλίας.Λύκοι και ταυρομαχίες«Είμαι βέβαιος ότι μπορούμε να βρούμε έξυπνες συλλογικές λύσεις», δήλωσε ο Ουλό, καθώς ερωτήθηκε για πολλά θέματα, συμπεριλαμβανομένης της τιμής του καυσίμου ντίζελ, της θανάτωσης λύκων και ακόμη και των ταυρομαχιών.Ο Ουλό δεσμεύτηκε να αναθεωρήσει το φορολογικό πλαίσιο ώστε το ντίζελ να μην έχει οικονομικό πλεονέκτημα για τους καταναλωτές και να προσπαθήσει να βρει συμβιβασμό μεταξύ των ακτιβιστών για την προστασία των λύκων και των κτηνοτρόφων που απειλούνται από αυτούς. Για τις ταυρομαχίες, δήλωσε ότι είναι αντίθετος σε αυτές αλλά ότι δεν θα τις καταστήσει παράνομες χωρίς να προηγηθεί εθνική συζήτηση.Let's block ads! (Why?)

Η χρήση του καλαμποκιού ως βιοκαύσιμο έχει μεγαλύτερο περιβαλλοντικό κόστος από ό,τι ως τρόφιμο

Η σύγκριση των οικονομικών και περιβαλλοντικών οφελών της χρήσης του καλαμποκιού ως βιοκαυσίμου έδειξε ότι το φυτό έχει αποτελεσματικότερη χρήση ως τρόφιμο.Καθώς εντείνονται οι προσπάθειες να βρεθούν ανανεώσιμες εναλλακτικές λύσεις για τα ορυκτά καύσιμα, τα βιοκαύσιμα, όπως από το καλαμπόκι και το ζαχαροκάλαμο, εξετάζονται ως τα πιθανά καύσιμα του μέλλοντος. Η καλλιέργεια αυτών των βιοκαυσίμων, ωστόσο, απαιτεί τεράστιες εκτάσεις και εδώ και πολλά χρόνια έχουν τεθεί ερωτήσεις σχετικά με το εάν η πρακτική αυτή είναι οικονομικά και περιβαλλοντικά αποτελεσματική.Τώρα, μία μελέτη του Πανεπιστημίου του Ιλινόι στις ΗΠΑ για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις της αμερικανικής γεωργίας, έδειξε ότι η καλλιέργεια καλαμποκιού για καύσιμα έχει κρυφό, μεγαλύτερο οικονομικό και περιβαλλοντικό κόστος.Οι ερευνητές εξέτασαν την ευρεία οικονομία της γεωργικής παραγωγής, εξετάζοντας την «υπηρεσία κρίσιμης ζώνης», η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να αναλύσει τις επιπτώσεις της καλλιέργειας καλαμποκιού στην οικονομία και το περιβάλλον.Η κρίσιμη ζώνη είναι η διαπερατή στρώση στην επιφάνεια του εδάφους. Η σύνθεση αυτής της ζώνης επηρεάζεται από τη γεωργία. Χρησιμοποιώντας αυτό το κριτήριο, οι ερευνητές μπόρεσαν να μετατρέψουν αυτόν τον αντίκτυπο σε ένα απτό κοινωνικό κόστος.«Υπάρχουν πολλές αφηρημένες έννοιες που πρέπει να αντιμετωπίσουμε όταν συζητάμε για τις ανθρώπινες επιπτώσεις στην κρίσιμη ζώνη στις γεωργικές περιοχές», δήλωσε η Μέρεντιθ Ρίτσαρντσον, μέλος της ερευνητικής ομάδας.«Θέλαμε να το παρουσιάσουμε με τρόπο που να δείχνει την ισοδύναμη αξία σε δολάρια της ανθρώπινης ενέργειας που καταναλώνεται στη γεωργική παραγωγή, και πόσο κερδίζουμε όταν χρησιμοποιείται καλαμπόκι ως τροφή έναντι ως βιοκαύσιμο».Οι ερευνητές ξεκίνησαν με την απογραφή των πόρων που καταναλώνονται στην παραγωγή καλαμποκιού και του οικονομικού και περιβαλλοντικού κόστους τους σε ό,τι αφορά την διαθέσιμη και δαπανημένη ενέργεια. Στη συνέχεια ποσοτικοποίησαν τα οφέλη και το κόστος, όπως τις επιπτώσεις στην ποιότητα του αέρα και των υδάτων, για τη χρήση καλαμποκιού ως καύσιμο και ως τρόφιμο, σε ό,τι αφορά τις υπηρεσίες κρίσιμης ζώνης.Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι η κοινωνική και οικονομική αξία της παραγωγής τροφίμων είναι 1.492 δολάρια ανά εκτάριο, ενώ σημειώνεται απώλεια 10 δολαρίων ανά εκτάριο όταν η καλλιέργεια χρησιμοποιείται για βιοκαύσιμα.Η χρήση του καλαμποκιού ως πηγή καυσίμων φαίνεται να είναι μια εύκολη διαδρομή προς την ανανεώσιμη ενέργεια, ωστόσο, αυτή η μελέτη δείχνει ότι το περιβαλλοντικό κόστος είναι πολύ μεγαλύτερο, και τα οφέλη λιγότερα από τη χρήση καλαμποκιού ως τρόφιμο, καταλήγει η έρευνα.Let's block ads! (Why?)

My clean-energy green dream

I was privileged to participate last week in the Corporate Eco Forum's annual confab — a remarkable event in which top sustainability professionals from our biggest and most forward-leaning corporations get together both to ideate and to speak practically about overcoming obstacles on the road to becoming carbon neutral.This year's challenge to each participant was to ask themselves "What if?" I used my time there to answer the question: "If I could be anything and do anything I want right now to win the fight against climate change, what would it be?"My answer: I would have the world's 100 largest corporations put me in charge of their collective energy procurement worldwide, with the mandate to make them all 100 percent carbon-free by 2025.My thinking was that with the power to exercise their collective purchasing power, the changes we would bring about in the way energy is produced, transported, financed and consumed would be transformative. And in this political environment, the catalyst to transform the way we live can only be demand-driven.The world's biggest companies, acting together, have a level of demand that can compel society down the road towards the clean energy economy.The world's biggest companies, acting together, have a level of demand that can compel society towards the clean energy economy.As this is my green dream, I am not only going to assume that the world's 100 biggest companies, who represent roughly $15 trillion in market cap, will entrust in me their energy budget for the next eight years, but also that they are literally begging me to do it. They consider me the Mother Teresa of clean energy and, as such, I have the clout to dictate the terms of my procurement engagement.I concede only one condition, which is that they will not spend more on energy in 2025, in real terms, than they did in 2017. In exchange, they agree to the following 10 conditions.First, my procurement organization is not a club, alliance or association but an actual unified purchasing entity. The Global 100 assign to me its annual energy budget and I deliver physical energy to meet its needs which, by 2025, will be carbon neutral. It is very simple. Second, I get to be responsible for all corporate energy procurement, not just electricity. I get to be responsible for transportation fuels as well. This is important because we will be able to optimize only if we can more fully integrate our two massive conventional energy delivery systems — electricity into buildings and gasoline into cars — into one system, thereby enabling the use of the latent secondary storage potential of battery-powered transportation as a partial remedy for the fundamental intermittency of renewables and, equally, using car charging as an energy sink for excess renewable energy at times when it is not needed for traditional uses.While I am at it, I also want to talk to those of the Global 100, typically the beverage companies, which include in their long-term sustainability goals "fresh water neutrality," about helping them with desalinated fresh water produced at night by with excess wind power and during the midday duck's belly with excess solar.Third is that I get to be responsible for energy management at the Global 100 so that I can implement large-scale energy-efficiency programs. It is nonsensical for me to be responsible for energy procurement, production and delivery but not for how energy is consumed. It would be like trying to pass off counterfeit $100 bills with Ben Franklin on one side and nothing on the other. It just won't work.Fourth, I get unilateral discretion to decide when, where and how I roll out my 100 percent green procurement — company by company, technology by technology or country by country. Almost certainly I would choose country by country in an attempt to tap into the competitive dynamic between countries and their utility service territories.Fifth is that, to the extent I could save money on the Global 100's energy procurement against their 2017 spend, I get to use a portion of that savings for a marketing/PR campaign on behalf of the Global 100. While this green dream of mine is innately collaborative, it is not naive. There will be laggards and recalcitrants. I need to have the ability to play into the competitive dynamic between companies: Coke versus Pepsi. McDonald's versus Wendy's. Marriott versus Hilton.If one protagonist in a competitive sector is 'all in' — doing the right thing by the planet — and the other is not, I want to let the customers they compete for know, particularly millennials. If one protagonist in a competitive sector is "all in" — doing the right thing by the planet — and the other is not, I want to let the customers they compete for know about it, particularly the millennials. I know for a fact that all CEOs are scared to death about getting on the wrong side of millennials.Sixth, I want to be able to pump a second portion of the savings we achieve into a dedicated venture capital or private equity fund to address energy poverty around the world with clean-energy solutions. Why, you ask? Because it is the right thing to do, and that is simply who we are as an industry.Seventh, I get regular access to the C-suite of the Global 100, particularly their CFOs. Not only are the CFOs critical, because they are the de facto impediment to sustainability progress in most corporations, but because there will be a lot of financing associated with our global clean-energy build-out, and I will need the CFOs to play along on such ideas as collective offtake agreements.Eighth, I will have to beg the CFOs' indulgence to play hardball with the financial institutions with which they do business. My message to the banks is that if you want to do business with the Global 100, you need to help finance our clean-energy build-out. Plus, I need competitive terms and I need innovation from lenders in terms of financing these new clean-energy facilities.Specifically, given the pace of change in every one of the Global 100's core businesses, it is nonsensical for corporates to sign up for more than a 10-year power purchase agreement in any location. There needs to be a new financing solution to "the tail" risk. That risk should not, need not, be taken by the corporate off-takers.My ninth and 10th conditions require the personal commitment of the Global 100 CEOs.Ninth, I want the CEOs, individually and collectively, to sign on to a "no more excuses" pledge because, quite frankly, the planet has no more time for them. The fast-food chains that can't install solar because of the franchisees; the hotel management companies that say they are stymied by the actual hotel owners; the big-box store occupants who shrug their shoulders because they don't own the big boxes they occupy.I could go on, but you get the point.The pledge I want CEOs to make is simple. In short form, 'If your brand name is on a building, a storefront or a box, you own its carbon footprint.'The pledge I want CEOs to make is simple. In short form, "If your brand name is on a building, a storefront or a box, you own its carbon footprint."If you thought that one was rough, wait formy final condition.Tenth, as my mandate is to make the Global 100 carbon neutral by 2025, eight years into the future, more than 90 percent of the CEOs who launched this initiative in 2017 will be gone by then. I want the current Global 100 CEOs to pledge that to the extent they are involved in the orderly selection of their successors, that as a precondition to that selection they will insist that their successor reaffirms his or her commitment to our "carbon neutral by 2025" effort.Those are the 10 conditions of my "what-if."If we, the Global 100, reorder our own energy procurement so that it is carbon neutral, we will have done a lot. We truly will have moved the needle towards a clean-energy society. We will have reaffirmed our own core values. We will sleep better at night feeling good about ourselves.But we won't have won the war against global warming. Energy consumption outside of the big corporate sector dwarfs that from within. We need our collective initiative to create a huge ripple effect.If we successfully can leverage our collective purchasing power to get a country or a utility to go 100 percent carbon-free itself, then we truly are on the path to victory in the pivotal battle of our generation.But how to do that is a green dream for another day.Let's block ads! (Why?)

3 ways Hawaii is driving toward sustainable transportation

It will surprise few readers that California is the biggest U.S. state for electric vehicle adoption by quite a wide lead, with more than 245,000 plug-in models on the road. Hawaii doesn’t even make the Top 10, but the island state stands out for another — perhaps even more notable — reason: it is second only to California in EV adoption per capita, according to data from research EV Volumes.As of December, there were more than 5,000 EVs making their way around the islands, an increase of almost 28 percent from 12 months earlier, based on government statistics. That momentum helped inspire the launch of Drive Electric Hawaii, an alliance that aims to accelerate the electrification of the state’s transportation system.There are all sorts of reasons that EVs make sense in a place where there aren’t any gasoline or diesel reserves and where range anxiety doesn’t run rampant. Cities and counties across the archipelago are making the link between electric transportation and Hawaii’s ability to reach its goal of being powered completely by renewable energy by 2045."This effort will play a meaningful part toward the Hawaii Clean Energy Initiative objective of increasing energy security and self-sufficiency by eliminating Hawaii’s dependence on imported fuels for both electricity and ground transportation," the organization wrote late last year in a memorandum of understanding released when the initiative launched.But shepherding that transition will require breaking with traditional policies regarding land use, and allocation of infrastructure, according to a panel of experts last week at the VERGE Hawaii conference."The biggest thing we can do as government is make sure we can incentivize it," said Ed Sniffen, deputy director of the Hawaii Department of Transportation. "We can’t tell people what to do, but we can incentivize it by making sure the charging stations are there and by potentially putting in tax credits for it. It’s the best way to push the penetration."For example, EV charging infrastructure is being deployed at airports across the region, laying the groundwork for changes to rental car fleets. They’re also being required as part of new developments and being encouraged at schools, Sniffen said.Moreover, local startup incubator Element Excelerator is working with a company called Freewire Technologies, which makes EV charging stations that can be moved from location to location, to make charging infrastructure more broadly available. "That allows property owners and even utilities and government agencies to not have to put in the necessary infrastructure for a charging station until they know it’s really going to work there," said Aki Marceau, Hawaii projects deployment at Elemental, during the panel session.1. Give the people what they want Flexibility will be key as Hawaii’s transportation evolves. That’s inspiring the rise of "multi-modal" transportation hubs across the states that provide access to everything from new electrified rail options to bikes to new bus routes to a range of private rental or ridesharing services.Last week, for example, brought the launch of Honolulu’s ambitious new bikesharing program, which saw 1,000 bicycles deployed across about 100 stations across the city and state. The huge Honolulu Rail Transit project, which will link bedroom communities with the city’s core, is also using a hub and spoke approach. Eventually, the idea is that services moving in and out of the main center will link to hard to reach locations that aren’t currently covered."A holistic view of the transportation network is important," Marceau said. "I see equity as a huge concern moving forward, and I do see mobilization on this."That strategy mirrors similar hubs rising up on the mainland United States, said Matt Horton, chief commercial officer of electric bus company Proterra. Mobile applications and online services that help commuters plan their trips will be crucial. "The easier we can make it for people to get around and switch between the modes, the more likely they are to use it, the more we can afford the investment to invest in more service," Horton said. "It really is a virtuous cycle there."Making sure that all of these options can share the road, meanwhile, is a big concern for the department of transportation. "Figuring out a strategy of how all of these cars integrate with each other and exist together, that’s the difficult thing," Sniffen said. "So what we’ve focused on right now is making sure that in a three-year cycle, all of your lanes will be restriped. So regardless of what technology happens, semi-autonomous or fully autonomous, they’re going to use the lanes, they’re going to use the signage, so we’re going to make sure they’re solid. As we go forward, we’ll start talking about the signals to make sure they can talk to other cars."2. View data from an integrated perspectiveThat approach requires a dramatically different approach to collecting and analyzing data. Encouraging travelers to use different ways of getting around will fall flat without effective mobile apps and information services that help them navigate their options, as well as compare their costs and pay for them more easily.In theory, these services could be linked to real-time congestion information so that local agencies could reroute traffic of all sorts away from bottlenecks. Elemental Excelerator is working with software company Swiftly on apps of this nature. "Instead of static schedules, there’s more of a real-time view into what is actually happening," Marceau said.Hawaii is also investing in more sensors on its highways so that it can collect much richer information about the origins and destinations associated with each journey. Whereas previously, this data might have been evaluated only by individual divisions within the department, it’s now being considered side-by-side.A holistic view of the transportation network is important."Previously, we had a congestion program and a capacity program and a bridge program and a road program," Sniffen said. "All these programs were funded by separate apportionments for each, because it was a lot easier. I couldn’t tell you in the past which was more important in a certain area — the bridge in this area or the roadway in their area. So, I would put $10 million in bridges and $10 million in roads, and whatever project fills that it, it fills that. So in the end, you get this list of projects that are not necessarily the top priorities for the state. We’ve recently pooled all that data together to ensure we can measure those priorities across the fields."3. Encourage more cross-agency planningThat philosophy of collaboration also applies outside the agency. Aside from various private sector organizations, including the Hawaii Electric Companies, the Drive Electric Hawaii initiative brings together the transportation agency, the department of economic development and tourism, and the division of consumer advocacy."Many individuals, organizations and agencies must work together to achieve a clean transportation energy future. No one can do it alone," noted Shelee Kimura, Hawaiian Electric vice president for corporate planning and business development, in the press release about the initiative. "I love this idea of integrating land use, transportation and energy," Marceau said during the VERGE Hawaii session. "The other piece I would probably add is equity."Let's block ads! (Why?)

Efficiency powers Hawaii's quest for energy independence

While Hawaii pursues its commitment to reach 100 percent renewable energy in the electricity sector by 2045, the state is progressing on a parallel track to make better use of the energy it already has.Improving energy efficiency is the most cost-effective way to move Hawaii forward before adding new generation capacity, according to experts, and will reduce dependence on fossil fuels in the state with the most expensive electricity costs in the United States."We know that we need to continue doing both: work on the reduction of energy consumption at the same time that we move forward with clean, sustainable energy systems," said David Ige, governor of Hawaii, during his opening remarks to the VERGE Hawaii conference in Honolulu. "That’s the best way to make the biggest impact on our environment."Doubling energy productivity in the U.S. overall could save $327 billion annually in power bills, create more than a million jobs and slash carbon dioxide emissions by 33 percent by 2030, according to the Alliance to Save Energy. The concept of energy productivity takes the efficiency discussion one step further by ensuring that reductions in power consumption don't happen at the expense of economic growth. Hawaii is prioritizing efficiency to coincide with its 2045 goal and continued commitment to the Paris Agreement."The lowest hanging fruit is energy efficiency; it’s the cheapest, quickest way to control energy usage," said Lorraine Akiba, commissioner of the Hawaii Public Utilities Commission (PUC).Retro buildings are in styleIn March, Ige signed a new building code governing the construction and renovation of new buildings as well as existing residential, commercial and state buildings. For now, the code applies to state construction — counties have two years to take action, after which the updates automatically will go into effect."These programs have just as much of an impact as putting in a generation system," the governor said. "The investment in energy efficiency systems will reduce greenhouse gas emissions by nearly 1 million tons."According to a Cadmus Group analysis (PDF), the cost savings created by the new rules start at $4 million for the first year. In its nascent year, the action also will deliver 1.2 million kilowatt hours of energy savings with a cost of just 2 cents per kilowatt hour, said Ige, equivalent to the generation of a 64-acre solar farm, or enough energy to "power 195,000 homes for a year." The savings will grow to $14.5 billion across the islands over two decades as more buildings comply with the requirements, according to the projections.The code, adapted from the 2015 International Energy Conservation Code to fit the island state’s specific needs, includes updates to technological advancements, such as LED lights and building automation, which have enabled deeper energy savings since the previous, decades-old energy code was enacted in 2006.Energy efficiency is the most cost-effective way to move Hawaii forward on its renewable energy goals before adding generation capacity."Think of efficiency as a fuel, which is especially important for islands like Hawaii," which spends about $5 billion per year on imported oil, said Brenden Millstein, CEO of energy efficiency specialist Carbon Lighthouse, during a breakout panel at the conference.Using new technology, such as sensors that can uncover and automatically adjust hidden inefficiencies in existing equipment, can cut up to 30 percent of building energy use, he said, as well as collect vast new data sets that will monitor energy loss.The global Internet of Things for the intelligent buildings market will grow from $6.3 billion in 2017 to $22.2 billion in 2026, said PUC Commissioner Akiba, creating evolving opportunities for demand in energy efficiency projects.Aerial performancePublic-private partnerships in the form of energy performance contracts (EPCs) are key to closing the energy efficiency gap in Hawaii.Hawaii’s state and local government agencies have signed (PDF) more than $442 million in performance contracts since 1996, reports the Hawaii State Energy Office, which it estimates will save $1.1 billion over the contracts’ lifespans. The projects comprise over 96 million square feet in 225 buildings or facilities and generate enough savings to power more than 368 thousands homes for a year.  EPCs help building owners reduce power consumption and reduce energy bills at no expense to the owner since the contractor takes on the cost of equipment and is repaid by the energy savings costs of the project.Hawaii has ranked first in government energy performance contracting in the United States since 2011. The state also is home to the largest performance contract in the country: a $158 million deal awarded by the Hawaiian Department of Transportation (HDOT) to Johnson Controls in 2013, covering 12 of the state’s 15 airports.  "We are close to a 50 percent energy reduction for Hawaii, Oahu, Kauai and Maui airports through the installation of high-efficiency lighting and clean energy systems," Ige said.Hawaii has ranked first in government energy performance contracting in the U.S. since 2011. The airports have been outfitted with 74,000 new light fixtures, more than 9,000 solar PV panels, upgraded chilled water and air-conditioning systems, and smart controls. Projected economic benefits over the 18-year performance period will be more than $518 million in saved energy costs, $20.3 million in tax revenues, millions in income to households and more than 860 jobs created or supported annually, according to the HDOT."Investing in energy efficiency not only lowers harmful carbon emissions, it reduces home and business energy costs, stimulates economic growth and improves energy system reliability," said Luis Salaveria in a statement for the Hawaii State Energy Office. "By reducing government spending on energy we are able to free up valuable taxpayer dollars for other essential programs."The airport upgrade also intersects with the challenge of prioritizing sustainable tourism in Hawaii — the state is hugely dependent on the visitors who spent $15.6 billion there in the last year alone. The state has a goal of reducing energy demandby 4,300 gigawatt-hours by 2030, or 40 percent below 2007 levels, reports Greentech Media. Hawaii is 23 percent towards its electricity and energy efficiency targets, according to Aloha + Challenge, a statewide commitment to achieve interconnected sustainability targets by 2030. Let's block ads! (Why?)

Work-related cancer prevention as the focus of EU-OSHA’s Director visit to Romania

On 26-28 June, EU-OSHA’s Director Dr Christa Sedlatschek visits Romania to contribute to the seminar “Ageing workforce: prevention and management of occupational diseases like work-related cancers”. The event showcases an occupational medicine approach to the ageing workforce focusing on the challenges for prevention and management of occupational diseases in Romania, particularly work-related cancers. Dr Sedlatschek gives an update on EU-OSHA’s actions in this area and presents the future priorities of EU-OSHA with a particular focus on EU-OSHA’s role in shaping the European Pillar of Social Rights.During her visit, Dr Sedlatschek also meets high-level representatives from the Government responsible for occupational safety and health and the Romanian Focal Point at the National Institute of Research & Development on Occupational Safety. Their discussions will be focused on the OSH priorities at both European and national level.Read more about the roadmap on carcinogensSee European Commission’s proposal on carcinogensLet's block ads! (Why?)