Category Archives: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Πώς το «πράσινο» των ωκεανών μπορεί να υποκαταστήσει το κρέας και τα γαλακτοκομικά

Η άλγη, ένα είδους φυκιού το οποίο συναντάται αυτοφυές καθώς αναπτύσσεται στη θάλασσα, μοιάζει να αποτελεί ένα από τα τρόφιμα του μέλλοντος.Ήδη χρησιμοποιείται σε μίγματα αρτοποιίας, στα παγωτά καθώς και σε σκόνες πρωτεΐνης ή σε άλλα τρόφιμα ως συστατικό. Η εξάπλωσή του δείχνει ότι θα το συναντήσουμε σε ακόμα περισσότερες συνταγές τη χρονιά που διανύουμε.Για παράδειγμα, η σπιρουλίνα περιέχει περίπου 65% πρωτεΐνη, ενώ το βοδινό κρέας περιέχει μόνο 20% της πρωτεΐνης που μπορεί να δεχτεί το ανθρώπινο σώμα, ενώ η άλγη σημαντικές διατροφικές δυνατότητες που σχετίζονται με τη μείωση των θερμίδων, του λίπους και της χοληστερόλης όταν αυτή χρησιμοποιείται σε διάφορα προϊόντα. Ωστόσο οι επιστήμονες εργάζονται για να βελτιώσουν την κακή της γεύση.Διαβάστε τη συνέχεια στο supply.gr <!-- -->Κάντε Like το newsbeast.grLet's block ads! (Why?)

Εγκαινιάστηκε το πρώτο πανευρωπαϊκό Πάρκο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης και Ανακύκλωσης

Την Παρασκευή 24 Φεβρουαρίου 2017, στον ευρύτερο χώρο του Δημαρχείου Αγίων Αναργύρων – Καματερού, πραγματοποιήθηκαν τα εγκαίνια του πρώτου «Πάρκου Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης & Ανακύκλωσης» στην Ευρώπη, παρουσία του Προέδρου της Δημοκρατίας κ. Προκόπιου Παυλόπουλου και προσωπικοτήτων κύρους, από την Ελλάδα και το εξωτερικό.Το πρώτο «Πάρκο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης & Ανακύκλωσης» δημιουργήθηκε από το εθνικό Συλλογικό Σύστημα ΑΝΤΑΠΟΔΟΤΙΚΗ ΑΝΑΚΥΚΛΩΣΗ σε συνεργασία με το Δήμο Αγίων Αναργύρων – Καματερού και αποτελεί το πρώτο στην Ευρώπη.Το Πάρκο Ανακύκλωσης έχει ως στόχο να ενισχύσει την περιβαλλοντική εκπαίδευση και συνείδηση των νέων ανθρώπων, καθώς και να αυξηθεί η συμμετοχή των πολιτών στη διαδικασία της ανακύκλωσης.Ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας, κύριος Προκόπιος Παυλόπουλος, ο οποίος πραγματοποίησε τα εγκαίνια του Πάρκου Ανακύκλωσης, δήλωσε «Σας ευχαριστώ που μου δίνεται την ευκαιρία να αναδείξω από την πλευρά της Πολιτείας αυτή την πρωτοποριακή προσπάθεια. Είναι, μια μεγάλη αρχή και βρίσκομαι εδώ για να τονίσω ότι είναι ανάγκη να βρείτε όσο γίνεται περισσότερους μιμητές.»Ο Δήμαρχος Αγίων Αναργύρων – Καματερού, κύριος Νίκος Σαράντης καλωσορίζοντας τους παρευρισκόμενους, δήλωσε «Είμαστε χαρούμενοι που στο Δήμο μας δημιουργήθηκε ένας μοναδικός «Πολυχώρος Ανακύκλωσης», που συνδυάζει την εκπαίδευση και την ανακύκλωση, με την αναψυχή και το παιχνίδι. Είμαστε σίγουροι ότι σε συνεργασία με το Υπουργείο, την Περιφέρεια, τους άλλους Δήμους και την ΑΝΤΑΠΟΔΟΤΙΚΗ ΑΝΑΚΥΚΛΩΣΗ θα καταφέρουμε να συμβάλλουμε στην επίτευξη των εθνικών στόχων ανακύκλωσης. Είμαστε βέβαιοι ότι με την έναρξη λειτουργίας του Πάρκου Ανακύκλωσης θα καταφέρουμε να δημιουργήσουμε ένα νέο σημείο εκκίνησης των προσπαθειών για την προώθηση της ανακύκλωσης στη χώρα μας».Τα επίσημα εγκαίνια χαιρέτισαν ο Εκπρόσωπος του Πρωθυπουργού και Αναπληρωτής Υπουργός Περιβάλλοντος και Ενέργειας, κύριος Σωκράτης Φάμελλος, ο Εκπρόσωπος του Αρχιεπισκόπου Αθηνών & Πάσης Ελλάδος, Πρωτοσύγκελος Συμεών, ο Υπουργός Περιβάλλοντος Κύπρου, κύριος Νικόλαος Κουγιάλης, η Πρέσβης της Σουηδίας στην Ελλάδα, κυρία Charlotte Wrangberg, ο Πρέσβης της Γαλλικής Δημοκρατίας στην Ελλάδα, κύριος Christophe Chantepy, ο Εκπρόσωπος της Γενικής Διεύθυνσης Περιβάλλοντος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, κύριος Γεώργιος-Σταύρος Κρεμλής, ο εκπρόσωπος της Περιφερειάρχη Αττικής, κύριος Σπύρος Τζόκας, καθώς και ο Πρόεδρος του Δ.Σ. του Συλλογικού Συστήματος ΑΝΤΑΠΟΔΟΤΙΚΗ ΑΝΑΚΥΚΛΩΣΗ, κύριος Παύλος Ραβάνης, ο οποίος επεσήμανε «Είμαστε ιδιαίτερα περήφανοι που στο «Πάρκο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης και Ανακύκλωσης» έχουμε τοποθετήσει και θα λειτουργεί το υψηλής τεχνολογίας «Πολυκέντρο Ανακύκλωσης», αποτελώντας τη δεύτερη χώρα, σε όλο τον κόσμο, μετά τη Σουηδία που θα λειτουργεί.Αποδεικνύουμε εμπράκτως ότι στην Ελλάδα μπορούμε να καινοτομούμε και να πρωτοπορούμε και στα θέματα της ανακύκλωσης. Με το νέο «Πολυκέντρο Ανακύκλωσης», που αποτελεί τον πλέον εξελιγμένο εξοπλισμό ανακύκλωσης συσκευασιών, η ανακύκλωση περνά στο νέο στάδιο εξέλιξής της και οι Έλληνες πολίτες πλέον θα ανακυκλώνουν με τον πιο εύκολο και γρήγορο τρόπο στον κόσμο».Στο πλαίσιο της εκδήλωσης των εγκαινίων, ο Δήμαρχος Αγίων Αναργύρων-Καματερού και ο Πρόεδρος του Δ.Σ. του Συλλογικού Συστήματος ‘Ανταποδοτική Ανακύκλωση’ απένειμαν συμβολικά στον Πρόεδρο της Δημοκρατίας μια επίχρυση ελιά, μεταφέροντας παράλληλα ένα ουσιαστικό μήνυμα προς ολόκληρη την ελληνική κοινωνία και την ευρωπαϊκή κοινότητα, για τη σημασία της ανακύκλωσης και της περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης όλων μας.Στην εκδήλωση των επίσημων εγκαινίων του Πάρκου Ανακύκλωσης, παρευρέθηκαν ως επίσημοι προσκεκλημένοι 200 μαθητές που έχουν πρωτεύσει στους «Μεγάλους Διαγωνισμούς Ανακύκλωσης», οι οποίοι λαμβάνουν χώρα στο πλαίσιο της Δράσης των «Μεγάλων Γιορτών Ανακύκλωσης για τους μαθητές» σε Δήμους όλης της χώρας.Επίσης, παρευρέθηκαν ο Αναπληρωτής Υπουργός Αγροτικής Ανάπτυξης κ. Γιάννης Τσιρώνης, ο εκπρόσωπος του Προέδρου της ΝΔ Βουλευτής κ. Κώστας Σκρέκας, o εκπρόσωπος της Προέδρου του ΠΑΣΟΚ Βουλευτής κ. Γιάννης Μανιάτης, οι Βουλευτές κ. Δημήτρης Κωνσταντόπουλος, κα Γεωργία Μαρτίνου, κα Άννα Καραμανλή, Δήμαρχοι, τέως Δήμαρχοι και εκπρόσωποι αρχών, θεσμών και φορέων.Το Πάρκο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης & Ανακύκλωσης καλύπτει έκταση 3 στρεμμάτων και περιλαμβάνει το Πολυκέντρο Ανταποδοτικής Ανακύκλωσης συσκευασιών, έναν πρότυπο βοτανικό κήπο με περισσότερα από 100 διαφορετικά είδη ελληνικών φυτών, καθώς και μια οικολογική λίμνη. Επιπλέον, στο Πάρκο Ανακύκλωσης στεγάζεται το Εργαστήρι Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης, όπου πραγματοποιούνται μαθήματα, σεμινάρια και διαδραστικά παιχνίδια σε μαθητές πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης, ώστε να αποκτούν περιβαλλοντική συνείδηση, κατανοώντας τα σημαντικά οφέλη που επιτυγχάνονται από τη διαδικασία της ανακύκλωσης.Το Πάρκο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης & Ανακύκλωσης βρίσκεται στο χώρο του Δημαρχείου Αγίων Αναργύρων – Καματερού (Λ. Δημοκρατίας 61), είναι ανοικτό 7 ημέρες την εβδομάδα και είναι απολύτως σύμφωνο τόσο με το «Εθνικό Σχέδιο Διαχείρισης Αποβλήτων» της Ελλάδας, όσο και με τις προτεραιότητες της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για την ανακύκλωση συσκευασιών.Let's block ads! (Why?)

Συνεχίζεται η εγγραφή και καταχώριση στο Ηλεκτρονικό Μητρώο Αποβλήτων

Συνεχίζεται η εγγραφή και καταχώριση στο Ηλεκτρονικό Μητρώο Αποβλήτων  Αθήνα, 24/02/2017Συνεχίζεται η εγγραφή και καταχώριση στο Ηλεκτρονικό Μητρώο ΑποβλήτωνΛόγω της καθολικής αποδοχής του Ηλεκτρονικού Μητρώου Αποβλήτων (ΗΜΑ) (http://wrm.ypeka.gr) και της μεγάλης ανταπόκρισης από τους υπόχρεους για εγγραφή και καταχώριση σε αυτό και σε συνέχεια πολλών αιτημάτων από παραγωγικούς φορείς (ΓΣΕΒΕΕ, Επιμελητήρια, κλπ) με πρόταση του Αναπληρωτή Υπουργού ΠΕΝ, Σωκράτη Φάμελλου, συνεχίζεται η εγγραφή και η καταχώριση και μετά το πέρας της 28ης Φεβρουαρίου 2017. Προκειμένου να μην υπάρξουν συνέπειες από την μη έγκαιρη εγγραφή και καταχώριση των υπόχρεων, θα ακολουθήσει και σχετική τροποιητική ΚΥΑ. Στη διαδικασία αυτή εντάσσονται και οι νέες δραστηριότητες που έχουν υποχρέωση εγγραφής.Για την υποστήριξη των υπόχρεων λειτουργεί τηλεφωνικό κέντρο εξυπηρέτησης στον αριθμό 210-8653150. Οι χρήστες του ΗΜΑ μπορούν να απευθύνουν τις ερωτήσεις τους και στην ηλεκτρονική διεύθυνση [email protected] την ενεργοποίηση της διαδικασίας συμπλήρωσης και υποβολής των Εκθέσεων Αποβλήτων, θα υπάρξει η σχετική ενημέρωση. Let's block ads! (Why?)

Αν. ΥΠΕΝ, Σ. Φάμελλος: “Η σύνδεση των βιομηχανικών μονάδων της Θεσσαλονίκης με το Δίκτυο Φυσικού Αερίου μειώνει το ενεργειακό και περιβαλλοντικό κόστος”

Αν. ΥΠΕΝ, Σ. Φάμελλος: "Η σύνδεση των βιομηχανικών μονάδων της Θεσσαλονίκης με το Δίκτυο Φυσικού Αερίου μειώνει το ενεργειακό και περιβαλλοντικό κόστος"  Αθήνα, 24/02/2017  Αν. ΥΠΕΝ, Σ. Φάμελλος: "Η σύνδεση των βιομηχανικών μονάδων της Θεσσαλονίκης με το Δίκτυο Φυσικού Αερίου μειώνει το ενεργειακό και περιβαλλοντικό κόστος" Στο πλαίσιο προγραμματισμένων επισκέψεων που πραγματοποιεί  στη Θεσσαλονίκη, ο Αν. ΥΠΕΝ, Σωκράτης Φάμελλος, συμμετείχε εχθές σε συνάντηση στο Δήμο Χαλκηδόνας, όπου συζητήθηκε η επέκταση του Δικτύου Φυσικού Αερίου, καθώς και η σύνδεση και παροχή φυσικού αερίου στις επαγγελματικές και βιομηχανικές λειτουργίες της περιοχής.Στη συνάντηση ήταν παρόντες ο Δήμαρχος Χαλκηδόνας κ. Ι.Τσουκνιδάς και ο Αντιδήμαρχος κ. Μ. Μηντσιούδης, ο Πρόεδρος της ΕΔΑ Θεσσαλονίκης κ. Β.Μπούρας και ο Γενικός διευθυντής κ. Λ.Μπακούρας, εκπρόσωποι των ΒΙΠΑ Κουφαλίων, και  Θεσσαλονίκης (Γέφυρα) καθώς και των επιχειρήσεων ΜΕΛ, ΜΕΒΓΑΛ, ΒΙΤΟΜ και EDIL.Μετά την παρουσίαση του χρονοδιαγράμματος σύνδεσης των επιχειρήσεων με το Δίκτυο Φυσικού Αερίου, εκ μέρους της ΕΔΑ Θεσσαλονίκης, που στην πλειοψηφία των περιπτώσεων θα γίνει με αποκεντρωμένες εγκαταστάσεις συμπυκνωμένου αερίου (CNG), o Aν. ΥΠΕΝ Σ. Φάμελλος δήλωσε ότι «τα οφέλη των επιχειρήσεων θα είναι η μείωση του ενεργειακού κόστους, σε ποσοστά της τάξης του 30%, η μείωση της περιβαλλοντικής επιβάρυνσης και των αέριων εκπομπών, η ελάφρυνση από πιθανό κόστος διοξειδίου του άνθρακα, η επάρκεια και η ασφάλεια στην παροχή καυσίμου, καθώς και η ανταγωνιστικότητα των προϊόντων και η ενίσχυση της εργασίας».Στη συνάντηση συζητήθηκε επίσης και η καμπάνια που υλοποιεί ο Δήμος Χαλκηδόνας για την ενημέρωση των δημοτών, σχετικά με τη σύνδεση των οικιακών χρηστών με το Δίκτυο Φυσικού Αερίου, που αναπτύσσεται στην περιοχή.Στο συνέχεια ο Αν ΥΠΕΝ συμμετείχε σε συνάντηση εργασίας με αιρετούς της Αυτοδιοίκησης στο δήμο Χαλκηδόνας, όπου συμμετείχαν ο Δήμαρχος Γιάννης Τσουκνίδας, οι Αντιδήμαρχοι: κ. Μηντσιούδης (Δ/κων - Οικ/κων), κ. Μωυσίδης (Καθαριότητας-Πρασίνου), οι  Πρόεδροι : Βαθυλάκκου κ. Λιβιδίκος, Αγ. Αθανασίου κ. Γανιτίδης, Αγχιάλου κ. Μαρλής, Ν. Μεσήμβριας κ. Μασκαλίδης, η  Γενική Γραμματέας κ. Εξαδακτύλου και ο  Πρώην Πρόεδρος Βαθυλάκκου κ. Καλαϊτζής. Αντικείμενο της συζήτησης ήταν οι αλλαγές στον Καλλικράτη και οι αρμοδιότητες και το μέλλον των Κοινοτήτων, η εφαρμογή της διαλογής στην πηγή στη διαχείριση απορριμμάτων και η ενίσχυση της ανακύκλωσης και οι φορολογικές και αντικειμενικές αξίες των ακινήτων στην περιοχή.Επίσης, σε συνέχεια των εκδηλώσεων ενημέρωσης που διοργανώνει το Υπουργείο Περιβάλλοντος και Ενέργειας, σχετικά με την λειτουργία και εφαρμογή του Ηλεκτρονικού Μητρώου Αποβλήτων (ΗΜΑ), πραγματοποιήθηκε την Τετάρτη 22/02, στο Μέγαρο Μουσικής Θεσσαλονίκης, αντίστοιχη ενημερωτική εκδήλωση για τους παραγωγικούς φορείς και τους ΟΤΑ της Β. Ελλάδας. Ο Αν. ΥΠΕΝ  χαιρέτισε ως παριστάμενος την εκδήλωση και τόνισε τη σπουδαιότητα της εφαρμογής του ΗΜΑ, που ολοκληρώνεται στα τέλη Φεβρουαρίου, και συμβάλει στην κυκλική οικονομία, τον περιβαλλοντικό έλεγχο, τη διασφάλιση του περιβάλλοντος, αλλά και στις αναφορές της χώρας στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Η λειτουργία του σηματοδοτεί για Ελλάδα έναν σημαντικό εκσυγχρονισμό της διαχείρισης αποβλήτων, σε όλα τα στάδια παραγωγής, επεξεργασίας και διάθεσής τους. Και βέβαια, Η δυνατότητα της Πολιτείας, για πρώτη φορά, να παρακολουθήσει με σύγχρονο και αδιάβλητο τρόπο την πορεία των αποβλήτων, μέχρι τον τελικό τους προορισμό, σημαίνει προστασία του περιβάλλοντος, διακοπή των ανεξέλεγκτων απορρίψεων βιομηχανικών αποβλήτων και εξάλειψη της παραοικονομίας.Την ίδια ημέρα, ο Σωκράτης Φάμελλος παραβρέθηκε στην  παρουσίαση της μελέτης, με τίτλο «Σταθμός Βενιζέλου με κατά χώραν διατήρηση των αρχαιοτήτων που έχουν αποκαλυφθεί», που πραγματοποιήθηκε στην αίθουσα Συνεδριάσεων του Δημοτικού Συμβουλίου Θεσσαλονίκης.Η μελέτη εκπονήθηκε από την «Αττικό Μετρό ΑΕ» και βασίζεται στα πορίσματα της Ομάδας Εργασίας, που συστάθηκε στο πλαίσιο του Μνημονίου Συναντίληψης μεταξύ των υπουργείων Πολιτισμού και Υποδομών, της «Αττικό Μετρό ΑΕ» και του Δήμου Θεσσαλονίκης και έχει εγκριθεί από την υπουργό Πολιτισμού και Αθλητισμού, Λυδία Κονιόρδου, κατόπιν ομόφωνης γνωμοδότησης του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου (ΚΑΣ).Στην τοποθέτησή του ο Αν ΥΠΕΝ αναφέρθηκε στη συνεδρίαση του Δημοτικού Συμβουλίου Θεσσαλονίκης στις 3/4/2015, όπου οι βουλευτές του ΣΥΡΙΖΑ είχαν υποστηρίξει την πρόταση «και ΜΕΤΡΟ και ΑΡΧΑΙΑ», καθώς και στις συναντήσεις με το Δήμο Θεσσαλονίκης και τον Υπουργό Υποδομών κ. Σπίρτζη, την επόμενη περίοδο, όπου και θεμελιώθηκε η συνεργασία των φορέων για την υιοθέτηση αυτής της επιλογής. Υπενθύμισε ότι ενώ εκείνη την περίοδο το έργο είχε διακόψει τις εργασίες του σε όλα τα μέτωπα για έξι μήνες, σήμερα και τα έργα στις σήραγγες έχουν ολοκληρωθεί, και η επέκταση προς την Καλαμαριά συνεχίζεται αλλά και η κοινή μελέτη Αρχαιολογίας και Αττικό Μετρό για τα αρχαία στη Βενιζέλου έχει ολοκληρωθεί. Καταγράφεται λοιπόν μια μεγάλη επιτυχία της Θεσσαλονίκης, που ξεκίνησε υπό αρνητικές προϋποθέσεις.Σήμερα, Παρασκευή 24 Φεβρουαρίου, στην Αίθουσα «Μανόλης Αναγνωστάκης» του Δημαρχείου Θεσσαλονίκης και ώρα 18.00, ο Αν. ΥΠΕΝ, Σωκράτης Φάμελλος, θα παραστεί και θα μιλήσει στην εκδήλωση βράβευσης των επιχειρήσεων που ανακηρύχθηκαν πρωταθλητές της Ανακύκλωσης Γυάλινων συσκευασιών», την οποία διοργανώνει ο Δήμος Θεσσαλονίκης σε συνεργασία με την Ελληνική Εταιρεία Αξιοποίησης και Ανακύκλωσης (ΕΕΑΑ). Let's block ads! (Why?)

Episode 65: Kashi grows 'transitional' wheat; circularity takes off in cities

Welcome to the GreenBiz 350 podcast, where we bring you the sustainability news you need to know. New here? Click play on the track above to tune in now. You also can stream or download every episode on iTunes, Soundcloud and wherever else you listen to podcasts.Questions, comments or suggestions? Drop us a line at [email protected]. The full episode archive is always available at greenbiz.com/350.Finally, follow along with the stories, companies and initiatives mentioned during the show with the guide below:Week in ReviewTune in at 2:10 minutes for a weekly roundup of news.Featured storiesAn in-depth look at two stories changing the game for green business. Kashi steps up purchases from farms transitioning to organics(13:37)Clips from a GreenBiz 17 keynote session featuring Kashi CEO David Denholm where he discusses the company's "transitional" label for products that support farms as they make the switch from conventional to organic.Why businesses should think small on sustainable cities (20:30)Shannon Schuyler, chief purpose officer and corporate responsibility leader at PwC, talks about tailoring corporate projects in cities to fit their communities. Phoenix's Mayor Greg Stanton discusses his city's political obstacles to becoming circular.Stay connectedTo make sure you don't miss the newest episodes of GreenBiz 350, subscribe on iTunes or bookmark greenbiz.com/350.Have a question or suggestion for a future segment? E-mail us at[email protected].Technical direction for GreenBiz 350 by Sureya Melkonian.Let's block ads! (Why?)

Τι είναι τελικά το μυστηριώδες πλάσμα που ξεβράστηκε σε ακτή των Φιλιππίνων

Ένα τεράστιο απροσδιόριστο θαλάσσιο ον ξεβράστηκε στην παραλία Cagdainao στις Φιλιππίνες κι έχει γίνει «μαγνήτης» για τους ντόπιους που συρρέουν στην εν λόγω ακτή για να φωτογραφίσουν και να βγάλουν σέλφι με το ον-μυστήριο.Σύμφωνα με τη Daily Mail, πιστεύεται πως το πλάσμα αυτό βγήκε στην ακτή ύστερα από τη σεισμική δόνηση της Κυριακής.Οι φωτογραφίες έχουν γίνει viral και όπως σε όλες τις αντίστοιχες περιπτώσεις, ο καθένας έχει τη δική του άποψη ως προς την ταυτότητα του μυστηριώδους γίγαντα. Ένας χρήστης διατύπωσε την εκτίμηση πως πρόκειται για ένα υβρίδιο φάλαινας και πολιτικής αρκούδας (!) παρόμοιο με αυτό που είχε ξεβραστεί στο Margate της Νότιας Αφρικής στις 25 Οκτωβρίου του 1924 και ονομάστηκε Trunko.Στην πραγματικότητα, γράφει η βρετανική εφημερίδα, το «τέρας» είναι μια νεκρή φάλαινα μήκους 6 μέτρων και βάρους 2 τόνων. Το σώμα της πιστεύεται πως έγινε λευκό λόγω της προχωρημένης σήψης.Ο θάνατος της φάλαινας τοποθετείται περίπου δύο εβδομάδες νωρίτερα και αποδίδεται πιθανώς σε χτύπημα από πλοίο. <!-- -->Κάντε Like το newsbeast.grLet's block ads! (Why?)

You can't have lasting sustainability without social inclusion

Solar panels that only the rich can afford. Urban bike-share programs that limit participation to those using credit cards. Pricey organic grocery stores for communities where many people rely on SNAP benefits. No matter how well-intentioned, if a solution isn't appropriate for part of the population, then it is not truly a sustainable solution.In the five videos below, all produced at GreenBiz events, we hear a constant refrain: If we want sustainability solutions to be effective and lasting, and sustainable in their own right, they must address diverse interests. This involves reaching out to low-income communities and communities of color as bases of knowledge and experience. This also makes business sense — companies that consider these communities with their sustainability strategy have the opportunity to grow their customer base and markets.If nothing else, these videos entreat us to stop for a moment when we hear a proposed solution, be it a new city policy or a new mobile app, and to ask ourselves, "A solution for whom?"1. Van Jones and Tom Steyer on the business opportunity of including all[embedded content]In a conversation at VERGE 15, two icons of the climate movement — Van Jones, CNN political correspondent, founder of the non-profits Dreams Corps and Green For All, and a former Obama White House advisor; and Tom Steyer, philanthropist business leader and founder of NextGen Climate — discussed ways in which the climate movement can expand to include all. One place they point often for evidence: California. "The only the way to talk about energy, environment and climate is about local human issues," said Steyer. "If you’re not talking about job creation, relative costs [and] health impacts, then you’re not speaking to the people of California." Moreover, community inclusion and coalition building in the decision-making process can make solutions even more resilient in the face of criticism. "You cannot now roll back climate policy in California because too many people were at the table designing it and too many people benefit," Steyer noted. "The more people you have on the front end, the more people will be with you on the back end."2. Energy equity: How community power empowers communities[embedded content]The poorest 20 percent of Americans pay the most for electricity, an amount that often represents 10 percent of their total household income. Michelle Moore, CEO of nonprofit Groundswell, led a panel at VERGE 16 about the emerging project development and finance models that are empowering urban and rural communities.In particular, community solar has the potential to transform access to affordable clean energy for low-income households if deployed with equitable project finance models that scale with the market instead of depending on subsidies. Trenton Allen, CEO of Sustainable Capital Advisors, offered a vision for what that would look like. "The biggest part of scale is how do we create the mechanisms for aggregation," he said. "We’re looking at how we can take that single consumer and put them into larger pools, and looking at how we can evaluate the pool, which allows us to scale. This will give us greater access to capital, greater access to projects, greater buying power, [and] better opportunity for businesses to participate."3. Tackling poverty and pollution together [embedded content]Poverty and pollution are not separate issues. They unfortunately often go hand in hand, with the most impoverished people suffering the brunt of pollution’s health impacts.Vien Truong, national director of Green For All, challenged business and tech leaders at VERGE 2015 to take on these two related issues by building services and products that improve life in all communities and help clean up the air and water.  Doing so, she said, would help companies build their customer base by reaching new markets in new communities. Clean tech for all, she said, is a win-win approach."Poverty and pollution, these issues traditionally have been seen as so big they have to be tackled separately. What we now understand is that these issues are so interconnected they have to be tackled together," she said.4. People-powered places (and the infrastructure that supports them)[embedded content]Creating resilient communities takes more than good leaders and the latest technologies. It takes people power — informed and engaged citizens weighing in on what will make their neighborhoods more healthy, equitable and verdant. In a conversation at VERGE 2015 that spanned from smarter investment in infrastructure to crowd-sourced experiential data collection, Harriet Tregoning, head of community planning and development with the U.S. Housing and Urban Development Department, and Antwi Akom, co-founder and executive director of  i-SEEED, a nonprofit that seeks to solve urban problems through technology, discussed the current obstacles and missing links to creating resilient communities, and how businesses can step in to fill those gaps.5. Planting seeds of social innovation[embedded content]For New York public school teacher Stephen Ritz and the students participating in his hybrid urban farming and workforce development program, the Green Bronx Machine, growing fresh produce in an unconventional inner city setting goes hand in hand with upward mobility and community revitalization.Ritz works in the South Bronx, the poorest congressional district in the United States — where 40 percent of residents live in poverty and 37 percent experience food scarcity. His students grow fruits and vegetables in school classrooms in response to daunting socio-economic challenges, such as skyrocketing obesity and health complications in neighborhoods lacking access to affordable, nutritious food. He can rattle off some amazing statistics from his work: more than 100 farms in schools, and his students have grown over 30,000 pounds of vegetables and secured more than 2,200 jobs."My favorite crop is organically grown citizens — graduates, members of the middle class, kids who are going to college," Ritz said at GreenBiz 15.Let's block ads! (Why?)

Why supply chain managers opt for sustainably produced material

More and more companies are incorporating sustainability criteria into their procurement activities, according to new research released Feb. 7.The 2017 Sustainable Procurement Barometer, published jointly by Paris-based sustainability consultancy EcoVadis and the Hautes études commerciales de Paris (HEC Paris) business school, is the first Barometer report since 2013. It shows a sharp increase in sustainability awareness. The findings echo those of the Forest Trends Supply Change project, which shows steadily increasing corporate action to halt deforestation.The new Barometer report is built on a survey of 120 procurement officers, primarily in the manufacturing and retail sectors. Ninety-seven percent of the respondents listed sustainability it as one of their top five priorities, up from 93 percent in 2013. Sustainability, however, has yet to make the top three overall: cost savings; compliance; and risk reduction.This increase in intent is also reflected in Supply Change, which tracks corporate commitments to reduce deforestation related to the "big four" commodities responsible for most deforestation — namely, soy, palm, cattle, timber and pulp. It’s seen the number of commitments increase from 307 in early 2015 to 579 last June to 764 now. A new analysis of findings, due in March, is expected to show a dramatic increase in transparency around the implementation of those pledges.Barometer authors said consumers are largely driving corporate demand for sustainably produced products, and 76 percent of respondents reported improved brand reputation when adopting sustainable procurement policies."Sustainable procurement is no longer a nice-to-have — it’s an integral business function responsible for protecting and improving brand reputation, driving revenue and mitigating business risk," said Pierre-Francois Thaler, co-CEO of EcoVadis.Sustainability pays – over timeFifty percent of businesses that started incorporating sustainability into their procurement early reported increased revenue from the sustainable and innovative products and services they have sourced. Authors referred to them as "sustainable procurement leaders" and they meet certain criteria regarding sustainability measures, supply chain visibility and guidance on supplier performance."It may take five or more years to reach upside returns from your sustainable procurement program," the authors wrote. "However, as programs mature toward the 'Sustainable Procurement Leader' profile — whose programs are on average older than non-leaders — they begin reporting strategic upside benefits like increased revenue, improved relationships and enhanced brand reputation."Thaler said these more mature programs are investing in embedding sustainability across procurement operations.Recognizing environmental risksAmong the report’s other positive findings, 57 percent of respondents placed more importance on environmental risks and impacts although just 18 percent placed significantly more importance. Companies are thinking more about business ethics and labor issues, however, as 33 percent of respondents put significantly more importance on these topics.Meanwhile, sustainable procurement programs expanded dramatically, as 45 percent of companies reported they covered 75 percent of volume spend with their strategic supplier base. It’s an 18 percent increase since 2013, and among high-risk suppliers, 46 percent of companies covered 75 percent of spend. Also, three-fourths of responding companies use corporate social responsibility data when selecting new suppliers.Although companies have far to go to achieve sustainable procurement, some of the analysis’ numbers report dismal progress. Supply chain visibility on sustainability remains low. Only 15 percent of respondents have complete visibility into the sustainability performance of both tier one and two suppliers while 6 percent report full visibility into tier three and beyond.Sustainable procurement is no longer a nice-to-have — it’s an integral business function.Obstacles to sustainabilityThe challenges companies reported varied considerably from the 2013 analysis. This year, lack of executive or board support didn’t make the top three challenges while three years ago, it topped the list.This year’s largest challenges facing sustainable procurement were:A lack of internal resourcesDifficulty tracking supplier sustainability performanceConcerns around costLack of executive or board supportResistance from key suppliers"While executives are finally on board, procurement teams still report that a lack of internal resources holds them back," Thaler said.Report authors said this lack of resources could mean a couple things. Perhaps CEOs are simply talking the talk, claiming sustainability efforts, but failing to adequately equip the department with the necessary resources. Or the bosses are indeed championing sustainability and the procurement team is lacking the right combination of technology and people using the best approach.What do the suppliers think?EcoVadis also surveyed hundreds of supplier entities and asked them how serious they thought the companies they supplied were about greening their operations. The majority of respondents hailed from the manufacturing sector though there was representation from the chemical and telecommunications spaces. Of the 360 suppliers surveyed, 56 percent said sustainability was not a priority for many of the companies they supplied for.Essentially, the findings reveal suppliers are most motivated to act through performance targets and collaboration with buyers over best practices."The time has come for a new era of supplier relationships," the authors wrote.Looking forwardUltimately, EcoVardis’ analysis reassures companies with sustainable procurement programs to stay the course and make plans to scale up while encouraging those who haven’t started to do so."The sustainable procurement landscape shows more promise in 2017 than in any previous years," the authors said. "We encourage CPOs around the world: do not wait!""The more procurement teams push to integrate sustainability in their daily roles and decisions, the greater — and faster — the trickle-down effect will be on a global scale," said Thaler.Let's block ads! (Why?)

The EU agencies – working for you

The work of the EU agencies directly impacts the lives of more than 500 million EU citizens. The EU agencies were set up to provide valuable services to industries and citizens and carry out specific legal, technical or scientific tasks. The agencies work on a wide range of areas - from the medicines we take or the food we eat, to the chemicals in our products or our working conditions.Besides other functions, EU agencies support innovation, growth and jobs in order to make Europe more competitive in a global market place and promote a fair and equal society for everyone in the EU.Read the brochureLearn more about the EU agencies and other bodies Let's block ads! (Why?)

Niigata City: Toward a Healthy and Low Carbon Future

Copyright Niigata City All Rights Reserved.Niigata City in Niigata Prefecture is known as a major rice-growing area, located in the center of the Echigo Plain between the Shinano River and the Agano River in northern Japan. As about one third of the land area in this plain lies below sea level, the city is serious about sea level rise due to climate change. This article introduces efforts in this city with a population of 800,000, seeking a smarter future for its people and the environment by undertaking significant measures to reduce carbon dioxide (CO2) emissions, setting it apart from many other cities.Niigata was selected to be an Eco-Model City under a national government program in March 2013. The city developed its own action plan and aims to be "a city with a countryside-type environment" built on four basic pillars: "Transition to low-carbon transportation," "Transition to low-carbon lifestyles," "Conservation and sustainable use of the rural environment," and "Development of a smart energy city."For "Transition to low-carbon transportation," Niigata introduced a bus rapid transit (BRT) system. The city's CO2 emissions per household were previously 1.5 times the national average, with about 26% of emissions coming from private vehicles. Thus, it would be impossible to limit CO2 emissions without improving public transport and without support from residents.Areas in the city center with overlapping connections of multiple lines coming in from suburb areas were integrated into BRT services, separate from the branch services from the suburbs. This integration increased service efficiency, with the resources freed up through efficiencies being allotted to provide more services in the suburbs. The BRT system helped smooth transit services in the city center and provided connections with inbound services from the suburbs at transfer stations.To achieve this city-wide integration and changes in bus services, capital investment came from the city, while bus services are operated by a private company, Niigata Kotsu Co., with the new services beginning in September 2015. The improvements in service efficiency despite no increase in bus fares halted the previous decline in ridership within a year of service launch, and in fact, resulted in a 0.8% increase year on year.The Niigata Future Point program is an initiative to "Transition to low-carbon lifestyles." People can earn points by participating in environmental activities, walking events, and the use of sports facilities, and points earned can be exchanged for bus fares, etc."Healthy life expectancy" means the number of years a person can live a normal life without nursing care or becoming bedridden, and in Niigata it is shorter than the national average. Private vehicles are the major mode of mobility for people in Niigata, who walk less than those in other areas. The Niigata Future Point program promotes health and is coupled with a points program that earns discounts in a fun way, aimed at shifting people's mobility from the private car to bus and walking.Niigata City is also involved in a demonstration project for a "cloud-based rice paddy management system" under the pillar of "Conservation and sustainable use of the rural environment," while citizens launched their own photovoltaic power plant to achieve "Development of a smart energy city." With various projects like all of these going on under the four pillars of action, Niigata City has started to move steadily toward being "a city with a countryside-type environment."Copyright Niigata City All Rights Reserved.Let's block ads! (Why?)