Category Archives: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

ISEP Releases Web Page which Visualizes Renewable Energy Supply and Demand

ISEP Energy Chart Institute for Sustainable Energy Policies (ISEP), a nonprofit organization, released on February 14, 2018, a web page featuring the ISEP Energy Chart, which visualizes the state of domestic supply and demand of electricity and energy. ISEP makes policy proposals aimed at creating a sustainable society with renewable energy at the core. The web page, therefore, also focuses on renewable sources of electricity and heat. Detailed data covering energy supply and demand is rarely disclosed. In order to ascertain the spread of renewable energy in a timely manner, visualizing the data was one of the major issues to be tackled. Following the deregulation of the electricity market in Japan, ten general electricity transmission and distribution companies have been disclosing supply and demand data for their distribution areas on an hourly basis since April 2016. ISEP established the ISEP Energy Chart for the broader public, using the knowledge and information accumulated by the institute itself as well as the newly disclosed data. The Energy Chart is designed to show graphs for a selected period of the trends in power generation capacity and in the energy mix, as well as the total installed capacity of renewable energy-generating and heat-supplying facilities. The graphs are available for download as images or as PDF files. The Energy Chart allows a user to select a specific region and period, and has the function of displaying the maximum and minimum capacity of renewable energy generation for the selected region and period. The web page is published under the creative commons license, meaning that if credit is given to ISEP, downloaded graphs may be freely used for the purpose of education, research or business. In addition, use of the graphs is free of charge. Let's block ads! (Why?)

The value of transformation: How future-thinking turns externalities into solutions

Adapted from "FUTURE FIRST: How Successful Leaders Turn Innovation Challenges Into New Value Frontiers" by Alice Mann, published by Routledge, 2018. All rights reserved.Massive consolidation of economic power among corporations has become more the rule than the exception worldwide. In 2015, roughly 45,500 companies were listed in public markets worldwide. Out of those, the top 500 largest global companies, or 0.01 percent, were responsible for nearly half of the $70 trillion of the total value of the global markets. Within certain industries, such as financial services, transportation, energy and agriculture, the power of a few huge corporations is extremely concentrated, and highly interconnected and distributed throughout the world. The globalized nature of today’s markets not only gives large corporations power all over the world, but enormous leverage — and much larger budgets — than most countries.All this global wealth and influence has presented corporations with a remarkable capacity to reshape societies and the environment. The results of this consolidation of power in the private sector have been mixed. Business and technological innovations should get much of the credit for the unparalleled rises in material wealth and lifespans over the past few hundred years. At the same time, this economic activity has produced a number of negative impacts, such as pollution and wealth inequality, at an unprecedented global scale.Until relatively recently, it was easy to argue that, on a macro level, contemporary globalized corporate economies produced more positive impacts than negative ones. Pharmaceutical companies, for example, created drugs that saved lives and improved the quality of countless millions more. Web-based companies provided new access to information and cultural resources. But today, we are rapidly approaching a tipping point in which our most common ways of making things, providing services and creating wealth are dragging us toward a crisis.Bringing externalities back insideCompanies set out to turn a profit, not to create global problems. But reviewing these global challenges is the preface for a pressing question: How do business leaders separate the positive impacts of for-profit business activity from the negatives? One answer lies in the traditional accounting used by businesses, which is often able to make the negative impacts of a company’s activity disappear. The invisible part is often referred to as "externalities," any costs or benefits created by commercial activity that affects a party who did not choose to incur them. A beekeeper, for example, gets a benefit if her hives are next to an orchard where the bees can feed. Likewise, a residence or commercial facility that runs on solar power puts renewable energy back into the grid for local electricity consumers to use instead of traditional electricity.But externalities are most often discussed as net negatives. For example, the effluent produced by an industrial hog farm that runs into nearby rivers not only kills fish and plants, but also creates costs that include local cleanup efforts, lost revenue from commercial fishing or tourism and a lower quality of life for people who live nearby. Externalities aren’t limited to local issues either. A glass factory that burns large amounts of greenhouse gases contributes to global warming everywhere. Neither are externalities all environmental. Offshoring a call center will take a toll on the people and area where the jobs used to be, including increases in household debt, drops in consumer spending and less local tax revenue.Despite the wide range of costs that effluent runoff or offshoring customer service creates, none of them ends up on the spreadsheet. Accounting is limited to "internal" costs, such as labor, marketing, research, HR, production and the supply chain. Even if a company is aware of the "external" costs created by its activities, its accounting essentially says, "That’s not my problem," and keeps those costs off the spreadsheet. But, in a world facing multiple crises, we no longer have the luxury to pretend that these costs to the environment and society aren’t there. We can see them everywhere, from overfishing to the declining life expectancy among white Americans driven by anxiety-related drug abuse and suicide. In a world facing multiple crises, we no longer have the luxury to pretend that these costs to the environment and society aren’t there. If we want to create a more lasting and connected globalized economy, we need to stop treating pollution, inequality, resource scarcity, exploding populations and so on as "problems" to be avoided. Companies must stop forcing these costly problems outside their bottom-line calculations. In fact, business must stop seeing them as problems altogether. They are, instead, challenges and innovating to solve them is the greatest growth opportunity of the foreseeable future.Valuing transformationMany businesses have realized the value in seeing global problems as innovation challenges. Pharmaceutical companies, for example, looked at the rapidly aging populations in the industrial world and created a slew of drugs to treat high cholesterol, macular degeneration and enlarged prostates. Many businesses have adapted practices that reduce or eliminate externalities. Even global companies are not monochromatic. They can be part of a new economy that values so-called externalities in making business decisions.Many corporate giants are using their unprecedented size and economic power to solve problems by setting standards for emissions reduction, increasing usage of clean energy, reducing reliance on toxic chemicals and fairly treating and empowering a global workforce. From Walmart to Google, global companies are converting their power sources to renewable sources of energy because it makes financial sense. Multinationals, such as Apple and Nike, are improving their transparency and standards for the fair treatment of workers in their outsourced factories. Other groups, from environmentalists to labor unions to more segmented philanthropies, have made huge contributions to rectify the damage created by business externalities.And while these efforts are to be commended, they’re still too slow. Traditional businesses too often choose to ignore many externalities, at least until they must face legal action or strikes. Too many companies still act as if externalities are not their problem.Future first businesses, by contrast, realize that there are no true externalities, whether positive or negative. It is now clear that the earth cannot endlessly absorb pollution and population growth. Likewise, wages cannot continually be depressed by further offshoring; neither will foreign markets guarantee endless growth. There is a limit to things. "Externalities" always return, sometimes in the form of multi-billion-dollar lawsuits or damage to the value of companies’ brands. Facing unprecedented challenges, from our exploding population to climate change, we are racing against time. And because we need transformations in how businesses operate to happen faster and in a more widespread way, future first leaders are needed as well. These leaders come to the table with a new mindset that confronts externalities without recourse to regulation. They create business models that look beyond the immediate goal of producing a profitable product or service tomorrow. Their businesses survey the current and future material impacts of all their practices. A future first leader can clearly see the shortcomings of past business practices, but they don’t want to make businesses any less powerful a force in the world. Instead, they want to use their tremendous influence as a catalyst for positive change.Finding value in transformation: Coca-Cola and the city too busy to hateAlthough the need for transformation in business leadership has a new urgency now, companies long have used their enormous power to exert progressive change. In the early 1960s, Atlanta attempted to distance itself from racial strife and violence across the South. The mayor and other civic leaders branded Atlanta "The City Too Busy to Hate" in an attempt to remove the stigma of segregation from a city that wanted to be seen as an international commercial center. As part of the effort, the mayor hosted a dinner honoring Martin Luther King, Jr. in 1964, the year King received the Nobel Peace Prize. But many businesses, all of them white-owned, weren’t on board from a values perspective and so they refused to buy tickets that supported King’s powerful message of peace and anti-racism. Desperate for Atlanta to be seen in a different light, the mayor eventually called on the city’s largest and most iconic business, Coca-Cola, to help rally the reluctant members of the white business community to the cause. Coca-Cola’s leaders made it clear that the other businesses in Atlanta needed them, threatening to leave if the community was going to be comprised of Civil Rights laggards.People listened to Coke. The event quickly sold out.More recently we have seen multinational companies protesting vehemently against the gendered bathrooms laws in North Carolina. Arguing that they can’t recruit and maintain the best people with such bigoted laws in place, North Carolina-founded PepsiCo has been joined by an enormous list of companies, from Dow Chemical to American Airlines to Starbucks, in protesting against the law. Companies including Deutsche Bank and PayPal have canceled planned expansions in the state. These actions have given huge support to the efforts of local leaders protesting against the bill. But this was not just a protest campaign; the corporations also saw the business value of standing up for the rights of their transgender employees in their efforts. Coca-Cola’s arm-twisting didn’t add traditional business value. But it wasn’t just a charitable gesture either. Here’s the interesting thing about Coca-Cola’s involvement in King’s Atlanta speech: The company’s arm-twisting didn’t add traditional business value. But it wasn’t just a charitable gesture either. Distancing itself from racial strife and choosing to come down on the right side of history spotlighted Coca-Cola’s progressive values. By getting Atlanta’s business leaders to respectfully attend an event with one of the city’s most famous citizens, Coca-Cola was able to improve — or at least protect — the positive perception of the city associated with the soft drink brand. But ultimately Coca-Cola took a stand in favor of the people and the place of Atlanta, which promoted the values of the company more broadly and thus created goodwill and long-term business value.Valuing innovationWe can look to the Coca-Cola story as a history lesson for today’s business leaders who are asking the question: "How can business best use its tremendous power?" Coca-Cola found value in an unexpected place, by engaging one of the most pernicious social problems of the United States of America. Today, businesses can look for similar opportunities to embrace seemingly intractable national and global problems wherever they threaten the company’s value or values.Take, for example, resource scarcity or the tumult created by exploding populations and the resulting social dynamism that comes with the changing faces of the workforce population, who ultimately will be in power across global businesses. All these future trends are described by NGOs and national defense intelligence assessments alike as risks to social stability. But they are actually some of the best places to look for future value. However, pushing this value frontier requires a change in how leaders view the issues. A huge opportunity is growing to embrace the changing values that social dynamism brings to the workplace. The next generation of workers brings new values that reflect the changing attitudes, beliefs and lifestyles of global cultures and customers. Business leaders who get out ahead of these future trends will examine and integrate new values in the way they do business and how they generate lasting business value.Let's block ads! (Why?)

«Έξυπνος» κάδος ανακυκλώνει μόνος του τα απορρίμματα

Μπορεί ένας κάδος να κάνει μόνος του ανακύκλωση; Φυσικά, απαντά η τετραμελής ομάδα που δημιούργησε τον «έξυπνο» κάδο και κέρδισε το δεύτερο βραβείο στον 2ο Μαραθώνιο Καινοτομίας της ΚΕΔΕ. Ο Βύρων Βασιλειάδης, Κώστας Κάβουρας, ο Σωτήρης Κάβουρας κι ο Γιάννης Λίτσιος είναι οι εμπνευστές του SMART. Όπως δηλώνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο κ. Βασιλειάδης «ο "έξυπνος" κάδος αποτελεί ένα ολοκληρωμένο σύστημα διαλογής και διαχείρισης ανακυκλώσιμων απορριμμάτων. Πρόκειται για μια πρωτότυπη, καινούργια μέθοδο, η οποία επικεντρώνεται στην πηγή. Δηλαδή τα διάφορα στάδια ανακύκλωσης πρέπει να διαχωριστούν από την πρώτη στιγμή κι όχι στο εργοστάσιο. Εμείς θελήσαμε να ασχοληθούμε με το θέμα της ανακύκλωσης, διότι έχουμε διαπιστώσει ότι γίνεται με λάθος και καθόλου αποδοτικό τρόπο. Εξάλλου, η βελτίωση της διαχείρισης των απορριμμάτων μπορεί να αποφέρει σημαντικά οφέλη για το περιβάλλον, το κλίμα, την ανθρώπινη υγείας και την οικονομία». Το «Smart» αποτελεί ένα ολοκληρωμένο σύστημα διαλογής και διαχείρισης ανακυκλώσιμων απορριμμάτων με τις εξής δυνατότητες: 1. Διαλογή στην πηγή. Με την χρήση τεχνητής νοημοσύνης ο «έξυπνος» κάδος αντιλαμβάνεται το υλικό του ανακυκλώσιμου απορρίμματος (γυαλί, πλαστικό, μέταλλο) και με μηχανική κίνηση το απορρίπτει ή το συλλέγει στον αντίστοιχο κάδο. Απορρίμματα που δεν συγκαταλέγονται στα παραπάνω απορρίπτονται ως σύμμεικτα σε ξεχωριστό κάδο. 2. Έλεγχος πληρότητας των κάδων συλλογής. Με την χρήση αισθητήρα τύπου SONAR, η συσκευή μεταφέρει σε πραγματικό χρόνο την πληροφορία κάθε κάδου σε ένα κέντρο ελέγχου. 3. Ανταποδοτικά οφέλη. Με χρήση αισθητήρα η συσκευή μπορεί να καταγράψει τον χρήστη που χρησιμοποίησε το σύστημα πιστώνοντάς του πόντους ανακύκλωσης. Οι προσωπικοί η εταιρικοί πόντοι που κερδίζονται μπορούν να αξιοποιηθούν ως κριτήριο για ανταποδοτικά οφέλη όπως για παράδειγμα, μείωση δημοτικών τελών, εκπτώσεις στην τοπική αγορά κτλ. Παράλληλα, υπάρχουν και τρία επιμέρους υποσυστήματα: πρώτον το σύστημα βελτιστοποίησης δρομολογίων. Η διαμόρφωση των δρομολογίων γίνεται με τέτοιο τρόπο ώστε να αποφεύγονται άσκοπές στάσεις σε κάδους που δεν είναι επαρκώς γεμάτοι ή και να ξεκινούν έκτακτα δρομολόγια σε περιπτώσεις που γέμισαν και απειλείται υπερχείλιση. Δεύτερον, σύστημα διαχείρισης κάδων. Κάθε εξουσιοδοτημένος εργαζόμενος με τη χρήση του συστήματος μπορεί να έχει την πλήρη εποπτεία της διαχείρισης και τέλος σύστημα εντοπισμού του «έξυπνου» κάδου. Μέσω συγκεκριμένου συστήματος ο χρήστης μπορεί να εντοπίσει στον χάρτη τη θέση των κοντινότερων κάδων, να ενημερωθεί για τους πόντους του και δυνητικά ανταποδοτικά οφέλη από αυτούς. «Τα υποσυστήματα αυτά είναι διαθέσιμα και ως εφαρμογή στο διαδίκτυο και στο κινητό» συμπληρώνει ο κ. Βασιλειάδης και τονίζει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ότι «ο μηχανισμός αυτός προσαρμόζεται σε οποιοδήποτε μέγεθος κάδου οπότε εκτός από τη δημόσια χρήση (σε πάρκα, σε πλατείες, στο δρόμο ή σε εταιρείες, επιχειρήσεις, σε εστιατόρια) στο μέλλον μπορεί να γίνει και οικιακή χρήση με τον κάδο σε κάθε σπίτι. Αυτό που βοηθά είναι το σύστημά μας με τον "έξυπνο" κάδο είναι ότι διασφαλίζει ότι όλος ο όγκος σκουπιδιών προς ανακύκλωση θα χρησιμοποιηθεί. Μέχρι τώρα ακόμη και αν οι πολίτες είναι συνειδητοποιημένοι και ρίχνουν σκουπίδια προς ανακύκλωση αν κάποιος κάνει ένα λάθος και ρίξει τρόφιμα ή κάτι που θα μολύνει όλον τον κάδο, τότε αυτός θα καταλήξει στον ΧΥΤΑ κι όχι στο εργοστάσιο ανακύκλωσης». Άρα, συμπληρώνει ο κ. Βασιλειάδης, «με το δικό μας σύστημα από την πρώτη στιγμή διαχωρίζονται τα σκουπίδια και άρα είναι καθαρά και οδηγούνται όλα στο εργοστάσιο ανακύκλωσης». Όσον αφορά το βραβείο των 4.000 ευρώ «θα τα επενδύσουμε στο νέο μας εγχείρημα και τη νεοσύστατη επιχείρηση, start up, που θα ιδρύσουμε για να προωθήσουμε το προϊόν μας. Τα χρήματα θα δοθούν αποκλειστικά για την ανάπτυξη αυτού του ειδικού κάδου». Ήδη, η ομάδα του SMART βρίσκεται σε συνεννόηση με διάφορους δήμους στην Αττικής ώστε ο «έξυπνος» κάδος να ενταχθεί σε κάποιοι πιλοτικό πρόγραμμα. (Η εξωτερική φωτογραφία είναι του ΑΠΕ-ΜΠΕ και έχει παραχωρηθεί από τον Βύρωνα Βασιλειάδη, έναν εκ των δημιουργών του SMART) Let's block ads! (Why?)

Ην. Βασίλειο: Ξεπέρασε τις 1.000 ώρες χωρίς παραγωγή ενέργειας από άνθρακα

Οι προσπάθειες σταδιακής κατάργησης του άνθρακα στο Ηνωμένο Βασίλειο αρχίζουν να αποδίδουν αποτελέσματα, καθώς το τρέχον έτος η χώρα έχει ήδη ξεπεράσει τις 1.000 ώρες χωρίς να παράξει ενέργεια από καύση άνθρακα. Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσίευσε το MyGridGB, ένας ανεξάρτητος ιστότοπος που παρακολουθεί τη μετάβαση της βρετανικής ενέργειας στις ανανεώσιμες πηγές, το Ηνωμένο Βασίλειο έχει ήδη συμπληρώσει 1.048 αθροιστικές ώρες χωρίς παραγωγή άνθρακα το 2018, καταρρίπτοντας με ευκολία τα ρεκόρ προηγούμενων ετών. Συγκεκριμένα, το 2016 η Βρετανία συμπλήρωσε συνολικά 210 ώρες χωρίς καύση άνθρακα και το 2017 624 ώρες. Η φετινή αύξηση είναι της τάξεως του 400% και 67% αντίστοιχα από τότε, και ακόμη βρισκόμαστε μόνο στα μισά του έτους. Η βιομηχανία άνθρακα πίστευε ότι το ισχυρό κύμα κακοκαιρίας τον περασμένο χειμώνα θα αποδείκνυε την ανάγκη για ενέργεια από άνθρακα, καθώς η πτώση θερμοκρασιών ταυτόχρονα με προβλήματα εφοδιασμού με φυσικό αέριο απείλησαν την ενεργειακή ασφάλεια. Ωστόσο, το περιστατικό ήταν μόνο μια σύντομη ανωμαλία προτού η κατάσταση επανέλθει στη νέα πραγματικότητα. Το 2018 χαρακτηρίζεται από αρνητικά για τον άνθρακα ρεκόρ, καθώς στα τέλη Απρίλη το δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας έφτασε τις 55 συνεχόμενες ώρες χωρίς τη χρήση άνθρακα, ακολουθούμενο αμέσως από ένα νέο ρεκόρ 76 συνεχόμενων ωρών. Νωρίτερα τον ίδιο μήνα, προκαταρκτικά στατιστικά της κυβέρνησης έδειξαν ότι η αιολική και η ηλιακή ενέργεια αποτελούν συνδυαστικά τη δεύτερη μεγαλύτερη πηγή ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας μετά το φυσικό αέριο. Αυτό επιβεβαιώθηκε πριν από μερικές εβδομάδες, όταν το Υπουργείο Επιχειρήσεων, Ενέργειας και Βιομηχανικής Στρατηγικής του Ηνωμένου Βασιλείου δημοσίευσε στοιχεία που έδειξαν ότι η ανανεώσιμη ενέργεια αντιπροσώπευε το 30% της συνολικής παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας κατά το πρώτο τρίμηνο του 2018, ξεπερνώντας την πυρηνική ενέργεια.  Let's block ads! (Why?)

An all-women 'eXXpedition' into the Great Pacific Garbage Patch

If you’ve ever wondered what the intersection of women in science, adventure and leadership looks like, here’s a prime example: a multidisciplinary crew of 20 women sailing for a month in a 72-foot research vessel called the Sea Dragon. Covering over 3,000 nautical miles, their journey from Hawaii to Seattle includes a pit stop at the densest ocean plastic accumulation zone on the planet: the Great Pacific Garbage Patch.While stemming the tide of plastic waste may seem an intractable problem to many, it hasn’t stopped renowned British skipper Emily Penn from leading just such an expedition. Or, rather, eXXpedition North Pacific, to be specific, a cheeky nod to the female chromosome makeup. The journey, endorsed by the UN Environment Clean Seas Initiative, is focused on diving deep into micro-plastics and toxics, and the links to environmental and human health.As a young woman whose personal journey of sustainability stewardship began with a deep love for the ocean and passion for science, it was an honor to connect mid-expedition with Ms. Penn. Here’s a window of insight into what’s happened so far, and the north star guiding their mission.The conversation has been edited for clarity and length.Shana Rappaport: Emily, let's set the stage. You're in the midst of a major expedition to the Great Pacific Garbage Patch. Where are you now? Where are you coming from? And what's your next stop along the journey? Emily Penn: We've just arrived in Vancouver, having spent three weeks at sea crossing the North Pacific Ocean from Hawaii. We have gone through the Great Pacific Garbage Patch, or what we also call the North Pacific Gyre, which is this accumulation zone where so much of our plastic ends up due to the ocean currents.Rappaport: And where are you headed next? Penn: We're about to set off this weekend on the second leg of the voyage from Vancouver, around Vancouver Island, to Seattle. The first leg of our mission was all about trying to better understand what was going on in the center of this gyre. The second part of the voyage that we're about to set off on is looking much more at the coastal implications of the plastic.Along the way on both voyages we're doing a lot of scientific work where we're collecting samples both from the surface of the water and the seabed, the air and also looking at some of the toxics in our ocean.Rappaport: Talk a little bit about eXXpedition North Pacific? What's the goal of the expedition? What are you hoping will happen as a result? Penn: The voyages — we've now just completed our 10th — are all-women expeditions. We're sailing with a group of women from all over the world, different nationalities but also different skills, to explore plastic pollution and also the toxic chemical pollution that's in our oceans. We're looking at how much plastic is out there, but also what impact it's having on both the marine life and also us and our bodies, chemically, as well. We're looking at how much plastic is out there, but also what impact it's having on both the marine life and also us and our bodies, chemically, as well. Rappaport: Why all women?Penn: The more I was learning about the potential toxic implications of these chemicals — persistent organic pollutants we call them —they are pesticides, flame retardants, that are in our ocean. We're finding that we also have them inside our bodies.For us girls, a lot of those chemicals act as endocrine disruptors; they mimic hormones. So, for us girls having them inside us during pregnancy and the potential to pass them on to our children, is a very big deal. Hence, we wanted to tackle this women's health issue with an amazing all-women crew.Rappaport: What have you discovered so far? And how does that compare to what you expected? Have there been any surprises along the way? Penn: I think the biggest surprise on this trip so far has just been the sheer amount of plastic we've seen. So, I mentioned it's our 10th voyage that we've completed. The samples that we pulled out of the water on this trip were higher than anything to date, which is pretty scary because we're seeing a huge increase in awareness about the issue.We feel like on land we're all starting to do things. We're getting good at taking our reusable plastic bags to the shops and using our reusable water bottles. But when it comes to seeing what's happening out there at sea, there's still an increase in the pollution that's finding its way there.Rappaport: The GreenBiz audience is made up of executives primarily from the private sector — large companies, start-ups, and also progressive government agencies. What's the message you'd like to impart to our audience? Penn: One of the biggest things we realize from being at sea is mostly how small these fragments of plastic are. Every 10 seconds passing the boat we're seeing something big like a bottle, or a container, a bucket, a washing basket, a cigarette lighter. You know, some sort of recognizable object.But then when we put the trawl through the water we pull up 500 fragments of plastic. More and more we realize that we're trying to clean up our ocean when there's trillions of fragments over this very vast, remote area. It seems like a really hard place to start.So, the main message is we need to be solving this on land. We need to be working as far upstream as we possibly can. By that, we're talking about both the behavior and actions of you and I as individuals.But, also we're talking about what is industry's role here. How can we redesign our products? How can we redesign our systems in society? And, how can we legislate those both to incentivize industry to do it in the first place, and also so that we can sustain that long-term?Let's block ads! (Why?)

Καλοκαίρι των ρεκόρ στην Ευρώπη, με «καυτό» κύμα ζέστης και ξηρασίας

Από τη Βρετανία στη Λετονία μέσω της Γερμανίας, η βόρεια Ευρώπη βρίσκεται αντιμέτωπη με ένα κύμα ζέστης και ξηρασίας, ασυνήθιστης διάρκειας, το οποίο πυροδοτεί πολλά πύρινα μέτωπα αλλά και ανησυχία στους αγρότες. Στη Σαξωνία- Άνχαλτ, στην κεντρική Γερμανία, η μεγαλύτερη πυρκαγιά των τελευταίων 18 ετών ξέσπασε στις αρχές του μήνα σε δασώδη περιοχή, καταστρέφοντας σχεδόν 800 στρέμματα δασικής έκτασης. Το ανατολικό τμήμα της χώρας όπως και ένα τμήμα της βόρειας Γερμανίας απειλούνται από τις αναζωπυρώσεις εξαιτίας της έλλειψης βροχής εδώ και εβδομάδες. Μετά την ξηρασία του Μαΐου και του Ιουνίου, οι γεωργοί κι ειδικά οι παραγωγοί σιτηρών του Βρανδεμβούργου, του κρατιδίου που περικλείει το Βερολίνο, έκρουσαν τον κώδωνα του κινδύνου, προειδοποιώντας ότι η συγκομιδή του έτους θα είναι μειωμένη κατά 20-50%. Οι μετεωρολογικές υπηρεσίες προβλέπουν για σήμερα θερμοκρασίες ρεκόρ, που θα μπορούσαν να φθάσουν ή και να ξεπεράσουν κατά περιοχή τους 34 βαθμούς κελσίου και το κύμα ζέστης αναμένεται να συνεχιστεί και τις επόμενες εβδομάδες, όπως μεταδίδει το Γαλλικό Πρακτορείο και αναμεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων. Στην Πολωνία, περίπου 91.000 αγροτικές καλλιέργειες επλήγησαν από την ξηρασία την Άνοιξη, σύμφωνα με το υπουργείο Γεωργίας. Μιλώντας για «άνευ προηγουμένου» ζημιές, η Βαρσοβία ζήτησε οικονομική βοήθεια από την Ευρωπαϊκή Ένωση. Καλοκαίρι των ρεκόρ Στη Λετονία και τη Λιθουανία, οι αγρότες βρίσκονται αντιμέτωποι με την παρατεταμένη ξηρασία, τη χειρότερη εδώ και δεκαετίες, σύμφωνα με τοπικούς αξιωματούχους. Η Λετονία είχε κηρύξει τον Ιούνιο σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης τον αγροτικό τομέα ζητώντας από την ΕΕ την εκταμίευση των αγροτικών επιδοτήσεων πριν από την προβλεπόμενη ημερομηνία. Στο δυτικό τμήμα, μια τεράστια πυρκαγιά που ξέσπασε την Τετάρτη είχε ως αποτέλεσμα την εκκένωση ενός χωριού και οι πυροσβέστες συνεχίζουν και σήμερα τη μάχη με τις φλόγες. Δυτικότερα, σε ένα μεγάλο τμήμα της Σουηδίας, όπως των γειτόνων της στη Δανία, στη νότια Νορβηγία και τη νότια Φινλανδία, ο υδράργυρος έχει ανέβει σε επίπεδα ρεκόρ για τα δεδομένα αυτών των χωρών. «Είναι το χειρότερο πράγμα που έχω βιώσει ποτέ» είπε, αναφερόμενος στην ξηρασία ο Γιάκομπ Γκούσταβσον, ένας παραγωγός ηλικίας 47 ετών σε περιοχή βόρεια της Στοκχόλμης. Το Ηνωμένο Βασίλειο ενδεχομένως να ζήσει το θερμότερο καλοκαίρι των τελευταίων ετών, εάν οι θερμοκρασίες παραμένουν σε υψηλά επίπεδα, άνω του μέσου όρου, σύμφωνα με τη Μετεωρολογική Υπηρεσία της Βρετανίας. «Προσευχόμαστε να βρέξει» Εξαιτίας της ξηρασίας, της χειρότερης που καταγράφεται στις αρχές του καλοκαιριού από το 1961, η βλάστηση στο Χάιντ Παρκ, όπως και σε άλλα πάρκα της πόλης, έχει πάρει ένα κιτρινωπό χρώμα. «Το έδαφος είναι εξαιρετικά ξηρό αυτή τη στιγμή» εξήγησε από την πλευρά του η επικεφαλής των πυροσβεστών της βρετανικής πρωτεύουσας Ντάνι Κότον. «Δεν είχα ποτέ σκεφθεί ότι θα το έλεγα αυτό, όμως προσευχόμαστε για να βρέξει» συμπλήρωσε η ίδια. Την ίδια ώρα, το κύμα ζέστης είχε ως αποτέλεσμα να αυξηθεί η ροή των ασθενών στα νοσοκομεία. Πρόκειται «ιδίως για ηλικιωμένους, που έχουν ανάγκη από νοσοκομειακή φροντίδα στην περίπτωση της αφυδάτωσης» δήλωσε ο γιατρός Νικ Σκρίβεν, εκπρόσωπος των εργαζομένων στις μονάδες εντατικής θεραπείας. Ορισμένοι μάλιστα Βρετανοί δεν δίστασαν να βάλουν και στοιχήματα: ποιος θα σταμάτησει πρώτος; Το κύμα ζέστης ή πρωθυπουργός της Βρετανίας Τερέζα Μέι, που καλείται να αντιμετωπίσει τις αναταράξεις από το Brexit; Αυτό είναι το ερώτημα που θέτει το PaddyPower, ένα από τα μεγαλύτερα γραφεία στοιχημάτων της χώρας. Let's block ads! (Why?)

Ο «πιο μοναχικός άνθρωπος του κόσμου» επιτέλους καταγράφηκε σε βίντεο

Ένα εξαιρετικά σπάνιο βίντεο έδωσε στη δημοσιότητα η υπηρεσία Funai της κυβέρνησης της Βραζιλίας, η οποία ασχολείται με τους ιθαγενείς πληθυσμούς στη χώρα. Στο βίντεο απεικονίζεται ένας μυώδης άνδρας, περίπου 50 ετών, που κόβει ένα δέντρο χρησιμοποιώντας ένα τσεκούρι. Ο άνδρας αυτός ζει μόνος του στον Αμαζόνιο εδώ και 22 χρόνια, αφότου τα τελευταία μέλη της φυλής του δολοφονήθηκαν, και πολλοί τον αποκαλούν ως «τον πιο μοναχικό άνθρωπο του κόσμου». [embedded content] Αν και έχουν γραφτεί πολλά άρθρα, αλλά και ένα βιβλίο, για τον μυστηριώδη αυτόν άνδρα, ελάχιστα είναι γνωστά γι’ αυτόν. Η Funai εκτιμά ότι δεν έχει ποτέ επικοινωνήσει με κανέναν έξω από τη φυλή του, για την οποία επίσης δεν είναι γνωστό ούτε το όνομά της, ούτε η γλώσσα την οποία χρησιμοποιούσαν τα μέλη της. Τα ΜΜΕ της Βραζιλίας τον αποκαλούν συχνά «Ινδιάνο της Τρύπας», γιατί από εκεί που περνά αφήνει συχνά λάκκους, πιθανότατα για να παγιδεύσει εκεί ζώα ή για να κρυφτεί. Μέχρι τη δημοσιοποίηση αυτού του βίντεο, υπήρχε μόνο μία θολή φωτογραφία του, και αυτό είναι που καθιστά τόσο σημαντικό το βίντεο της Funai. Αλλά δεν είναι μόνο αυτό: η Funai έπρεπε να αποδείξει ότι ο άνθρωπος αυτός υπάρχει ακόμα, ώστε να διατηρήσει την περιοριστική εντολή που απαγορεύει σε οποιονδήποτε να μπει στην περιοχή στην οποία κινείται ο «πιο μοναχικός άνθρωπος του κόσμου», μία περιοχή περικυκλωμένη από αγροκτήματα ιδιωτών και αποψιλωμένες εκτάσεις, την οποία θα ήθελαν πολύ να εκμεταλλευτούν αγρότες και παράνομοι υλοτόμοι, και γι’ αυτό εκτιμάται ότι ο ίδιος κινδυνεύει. «Είναι πολύ καλά, κυνηγά, διατηρεί κάποιες φυτείες παπάγιας, καλαμποκιού», δήλωσε στέλεχος της Funai στην εφημερίδα Guardian, ενώ η Φιόνα Γουότσον, που έχει επισκεφθεί την περιοχή και έχει δει τους καταυλισμούς του άνδρα, είπε στο BBC: «έχει περάσει μία τόσο βίαια εμπειρία, που βλέπει τον κόσμο ως ένα πολύ επικίνδυνο μέρος». «Κατά κάποιον τρόπο δε γνωρίζουμε τίποτα γι’ αυτόν. Αλλά είναι ένα σύμβολο αυτού που χάνουμε – αυτής της τρομερής ανθρώπινης διαφορετικότητας», ανέφερε η ίδια. Let's block ads! (Why?)

EEOC Cracks Down on Pre-Employment Physical Testing

If your company uses pre-employment physical stress tests for job applicants that result in the rejection of female applicants, you could be in a world of hurt if the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) finds out. That’s what happened to Hirschbach Motor Lines, which used a pre-employment back assessment to screen and reject applicants it believed would be unable to work as truck drivers. Applicants were tested for their ability to balance and stand on one leg, touch their toes while standing on one leg, and to crawl. EEOC claimed the company used this assessment to screen out applicants with pre-existing injuries and/or medical conditions after they had already received a conditional employment offer. The company allegedly used the test results to rescind offers even though the applicants had already received medical certifications from the Department of Transportation authorizing them to drive a truck. (EEOC also discovered during its investigation that Hirschbach had a policy prohibiting its drivers from returning to work after missing work due to an injury or impairment unless they were 100% healed and free of any restrictions or limitations, which is illegal.) The company eventually agreed to pay $3.2 million to a class of female applicants after the EEOC filed a lawsuit alleging the strength and fitness tests they took impacted women disparately. Earlier this year another case involving physical ability testing required by a police department resulted in a nearly $2.5 million settlement for female applicants. EEOC’s pursuit of these cases highlights why it is important that employers understand the legal issues surrounding physical ability tests (PATs) and exercise diligence about selecting and validating such tests. “If a PAT has a disparate impact—for example, if women fail the PAT at a statistically significantly higher rate than men—an employer has the burden of demonstrating that use of the PAT is job-related and consistent with business necessity,” explain attorneys Mallory Stumpf and Sarah Smith Kuehnel of the Ogletree Deakins law firm. Last year, EEOC announced its Strategic Enforcement Plan (SEP) for the next several years, which includes a continuing focus on class-based recruitment and hiring practices that discriminate against racial, ethnic and religious groups, as well as older workers, women and people with disabilities. Since issuing the SEP, the agency has filed lawsuits across the country against employers, accusing them of creating illegal barriers to employment for women and individuals with disabilities. “These cases serve as important reminders that even the most well-intentioned employers should take a close look at the tools they are using to screen applicants for the various positions they are attempting to fill or run the risk of squaring off against the EEOC,” says attorney Aaron Gelb of the law firm of Conn Maciel Carey. Make Sure You Do It Right Stumpf and Kuehnel agree that PATs can be useful tools when hiring employees for physically demanding jobs and can improve worker safety. “Still, such tests are susceptible to claims of disparate impact discrimination, so employers that want to limit exposure may want to evaluate whether their tests are validated appropriately.” They suggest that employers take formal steps to make sure any PAT they use is properly validated and is truly testing those physical abilities that workers really need on the job. The process often begins with a professional job analyst documenting the physical tasks necessary for the job. This can come from consultation with the appropriate employee safety experts and should include measurements of frequency, weight, duration, tools and distances involved in performing physical job tasks, the attorneys recommend. PATs can then be designed to either simulate actual job tasks or test the minimum level of fitness/strength required to safely and effectively perform the job, Stumpf and Kuehnel note. “Either approach likely requires an expert validation to show that the PAT is predictive of the ability to perform the essential physical tasks of the job.” “Establishing business necessity is a high standard that requires proof that the test has been validated specifically for the employer and is predictive of an individual’s ability to perform essential physical job tasks,” Stumpf and Kuehnel point out. Because job requirements and qualifications can change, they also advise employers to periodically revalidate PATs to make sure that their tests are still measuring only necessary job skills and that any potentially less-adverse options have been considered. Even if an employer can prove business necessity, use of a PAT may still be prohibited if an alternative practice could achieve the employer’s objectives with less adverse impact, Stumpf and Kuehnel stress. “EEOC’s focus on challenging pre-employment testing highlights the importance of carefully validating such tests before implementing them and reexamining existing pre-employment tests to ensure they will withstand legal scrutiny,” they say. “Failure to do so can result in costly investigations, charges and lawsuits from the EEOC.” Let's block ads! (Why?)

Episode 132: Funding circular economy innovation in Asia, Live Nation's zero waste playlist

Week in ReviewTune in around 3:20 for a roundup of news.Food for thought: WeWork pulls meat from the office menuApple fronts clean energy fund to invest $300 million in ChinaVoluntary climate risk disclosures are lagging — is it time for regulators to step in?Featured StoriesCan a $150 million fund jumpstart circular economy innovation in Asia? (17:43)We've got the inside scoop from Closed Loop Partners co-founder Rob Kaplan, the former sustainability executive for Walmart and spirit maker Brown Forman, who is leading the ambitious new Circulate Capital. Its mission: catalyze the recycling infrastructure on local terms.Charting ocean plastics (28:18)The co-founder of an all-female group of citizen scientists, eXXpedition, talks about her organization's voyage — exploring the connection between the toxics in our bodies and the toxics in our seas. Find out what they're learning from the Great Pacific Garbage Patch.Live Nation's cranks up the volume on zero waste (37:12)The world's largest producer of live music concerts is taking on single-use plastics, through plastic straw bans and a move to phase out water bottles at more than 20 of its 100-plus U.S. venues. We spoke with the company's venue sustainability manager, Lucy August-Perna, about Live Nation's new goals and how they're playing out. What's new at GreenBiz?News, events, webcasts — the list goes on. Keep your finger on the pulse of the latest in sustainability by keeping up with GreenBiz.• No buyers' remorse here. Don't miss our free upcoming webcast at 1 PM Eastern on Aug. 21, "The Next Frontier: Emerging Models in Renewable Energy Procurement." Our speakers include experts from Rocky Mountain Institute Business Renewables Center and LevelTen Energy and clean power strategist from AT&T and Iron Mountain. • Calling all clean economy visionaries. Nominations are open for the inaugural VERGE Vanguard Awards, highlighting the dreamers, pioneers, entrepreneurs, designers, engineers, business leaders, policymakers and investors on the cutting edge of an equitable, inclusive transition to a clean power grid, a zero-emissions transportation system and the circular economy. Suggest someone worthy of recognition by our Aug. 3 deadline.• How fast is your pitch? Entrepreneurs are encouraged to apply for VERGE Accelerate, a series of fast-pitch competitions that take place on the main stage of VERGE 18. This year, we're featuring three different sessions highlighting innovators in clean energy, transportation and the circular economy. • We've launched a new daily newsletter lineup! Monday's GreenBuzz and Wednesday's VERGE Weekly are essentially unchanged. But the lineup now includes: Transport Weekly (Tuesday), Energy Weekly (Thursday) and Circular Weekly (Friday). You must subscribe to each newsletter in order to receive it.  Please visit this page to choose the newsletters you want to receive.• Check out Center Stage, which features the best of live interviews on sustainable business and clean technology, conducted on stage at GreenBiz and VERGE conferences.• The GreenBiz Intelligence Panel is the survey body we poll regularly throughout the year on key trends and developments in sustainability. To become part of the panel, click here. Enrolling is free and should take two minutes.Stay connectedTo make sure you don't miss the newest episodes of GreenBiz 350, subscribe on iTunes.Have a question or suggestion for a future segment? E-mail us at [email protected].Let's block ads! (Why?)

Υπογραφή συμφωνίας για το ΔΕΣΦΑ

Υπογραφή συμφωνίας για το ΔΕΣΦΑ  Αθήνα, 20 Ιουλίου 2018 ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ   Για εξαιρετική συμφωνία, πολύ καλύτερη από αυτή που κληροδότησε η προηγούμενη κυβέρνηση, που συμβάλλει στην είσοδο της χώρας στη νέα εποχή της ενιαίας ευρωπαϊκής αγοράς φυσικού αερίου, έκανε λόγο ο Υπουργός Περιβάλλοντος και Ενέργειας, Γιώργος Σταθάκης, στο χαιρετισμό του κατά την τελετή υπογραφής της σύμβασης πώλησης του 66% του μετοχικού κεφαλαίου του ΔΕΣΦΑ, στην κοινοπραξία «SENFLUGA Energy Infrastructure Holdings S.A.» των εταιρειών Snam S.p.A., Enagás Internacional S.L.U. και Fluxys S.A., έναντι συνολικού τιμήματος 535 εκατ. ευρώ.   Ο Υπουργός αφού ευχαρίστησε όσες και όσους συνέβαλλαν στην επίτευξη της συμφωνίας, στάθηκε στις πολύ σημαντικές μεταρρυθμίσεις που έχουν γίνει τα τελευταία δυο χρόνια οι οποίες διαμορφώνουν ένα νέο τοπίο στον ενεργειακό τομέα.   Η αρχή έγινε με την απελευθέρωση της αγοράς φυσικού αερίου, τόσο στη χονδρική όσο και στη λιανική. Η ολοκλήρωση της συμφωνίας για το ΔΕΣΦΑ ανοίγει ένα νέο μεγάλο κεφάλαιο, όπου ο ΔΕΣΦΑ με τη συνεργασία και τη τεχνογνωσία των τριών ισχυρότερων διαχειριστών της ευρωπαϊκής αγοράς φυσικού αερίου, θα υποστηρίξει με επενδύσεις σε μεγάλα έργα υποδομής την περαιτέρω ανάπτυξη του Εθνικού Συστήματος Φυσικού Αερίου.   Το επόμενο βήμα του μετασχηματισμού είναι η ΔΕΠΑ, με το διαχωρισμό της σε εμπορικό τμήμα και σε τμήμα υποδομών και δικτύων, όπου στο τελευταίο το Δημόσιο θα διατηρήσει την ισχυρή του παρουσία.   Τέλος, η λειτουργία του Χρηματιστηρίου Ενέργειας, που θεσμοθετήθηκε πρόσφατα, συμβάλλει στην ολοκλήρωση της κοινής ευρωπαϊκής αγοράς ενέργειας, καθώς πέραν από προϊόντα ηλεκτρικής ενέργειας στόχος είναι να τελούν υπό διαπραγμάτευση και προϊόντα φυσικού αερίου.   Ο κ. Σταθάκης τόνισε ότι κυβέρνησης παραμένει αρωγός στη διαδικασία του μετασχηματισμού που συντελείται, με στόχο η Ελλάδα να καταστεί ενεργειακός και διαμετακομιστικός κόμβος στην ευρύτερη περιοχή. από το Γραφείο Τύπου Let's block ads! (Why?)