Category Archives: ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ

Ο επόμενος στόχος του Facebook που έχει να κάνει με το μυαλό μας

Από καιρό τώρα το Facebook έχει πάψει να αρκείται στο να γνωρίζει απλώς πού βρισκόμαστε, με ποιον είμαστε και τι κάνουμε. Δεν του φθάνει να αναγνωρίζει τις προσωπικές μας προτιμήσεις και τις δραστηριότητές μας. Αυτές μπορεί να τις γνωρίζει κάθε τεχνολογική εφαρμογή που βασίζεται στα likes μας, στον ποιόν ακολουθούμε κι επικοινωνούμε και στο τι αγοράζουμε. Επίσης όλες αυτές οι εφαρμογές και τα δίκτυα μπορούν να ακούσουν τι λέμε στο τηλέφωνό μας. Οι εφαρμογές αυτές συγκεντρώνουν τα δεδομένα για το τι λέμε και τι κάνουμε, τα ομαδοποιούν και τα πωλούν σε όποια εταιρεία πλειοδοτήσει. Όμως ακόμη υπάρχει ένα όριο, πέραν του οποίου δεν έχουν κατορθώσει όλες οι τεχνολογίες και οι εταιρείες τους να διεισδύσουν: το ανθρώπινο μυαλό. Φαντάζεται κανείς τι θα γινόταν εάν κάποια εταιρεία κατόρθωνε να διαβάζει το μυαλό μας και να αποκομίζει κέρδη από τις πληροφορίες που αντλεί από μέσα του; Αυτός μοιάζει να είναι ο επόμενος στόχος του Facebook. Η εταιρεία που ίδρυσε ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ έχει αρχίσει να χρηματοδοτεί διάφορες έρευνες που αναπτύσσουν «αποκωδικοποιητές ομιλίας», ικανούς να εντοπίσουν τι βούλονται να πουν τα ανθρώπινα υποκείμενα μέσω των εγκεφαλικών τους μηνυμάτων, τονίζεται σε άρθρο που δημοσιεύεται σε μπλογκ του ίδιου του Facebook, όπως αναφέρει το ΑΜΠΕ. Μία από τις μελέτες, που χρηματοδοτείται από τη διαδικτυακή εφαρμογή και επικεφαλής της είναι επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, στο Σαν Ντιέγκο, δημοσιεύθηκε μάλιστα πρόσφατα στο περιοδικό Nature Communications. Η έρευνα εστιάζεται στο πώς μπορούμε να χρησιμοποιούμε μηχανές μόνο με τη σκέψη μας. Οι μηχανισμοί που «διαβάζουν» τα εγκεφαλικά μηνύματα Για τον σκοπό αυτόν, έχουν σχεδιασθεί μηχανισμοί που «διαβάζουν» τα εγκεφαλικά μηνύματα και προσπαθούν να ταυτοποιήσουν τι είναι εκείνο που προτίθεται να πει το ανθρώπινο υποκείμενο. Όπως σχολιάζει σχετικά το ΜΙΤ (Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης), «οι ερευνητές τοποθέτησαν πλάκες με ηλεκτρόδια στον εγκέφαλο των εθελοντών. Κατόπιν τους έθεσαν μία σειρά από ερωτήσεις, απαιτώντας από τα υποκείμενα τις έρευνας να δίνουν απλές απαντήσεις. Όπως για παράδειγμα "προτιμάς ένα πιάνο, ή ένα βιολί;". Το σύστημα προσπαθούσε να εντοπίσει τόσο την ερώτηση, όσο και την απάντηση». Μολονότι τα αποτελέσματα της έρευνας βρίσκονται ακόμη στο πρώιμο στάδιό τους, οι ερευνητές συμπέραναν πως «η εγκεφαλική δραστηριότητα που καταγράφηκε ενόσω οι άνθρωποι μιλούσαν θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να αποκωδικοποιηθεί σχεδόν ταυτόχρονα αυτό που λέει και να μεταφράζεται σε κείμενο στην οθόνη ενός υπολογιστή». Το ίδιο το Facebook διαβεβαιώνει πως εάν η μηχανή ήταν ικανή να αναγνωρίσει μόνον κάποιες νοητικές εντολές, όπως «έναρξη», «επιλογή» και «διαγραφή», ήδη αυτό θα αρκούσε για να εγκαταστήσει νέες μορφές διάδρασης των υποκειμένων με τις εφαρμογές. Στο επίσημο μπλογκ του, το Facebook υποστηρίζει πως στόχος του είναι να δημιουργήσει μία νέα και μη επεμβατική διεπαφή (interface), η οποία θα επιτρέπει στους χρήστες να γράφουν άμεσα χρησιμοποιώντας τη σκέψη τους, «φανταζόμενοι πως μιλούν οι ίδιοι». Πηγαίνοντας ένα βήμα παραπέρα, το Facebook επιδιώκει να αναπτύξει ένα φορητό ακουστικό, που θα επιτρέπει στους χρήστες να χρησιμοποιούν τις σκέψεις τους για να ελέγχουν την μουσική, ή να διαδρούν με την εικονική πραγματικότητα. Για την επίτευξη αυτού του στόχου, το μέσο κοινωνικής δικτύωσης έχει χρηματοδοτήσει έρευνες για συστήματα που «ακροώνται» τον εγκέφαλο έξω από το κρανίο μέσω οπτικών ινών, ή λέιζερ, τα οποία μετρούν τις αλλαγές στη ροή του αίματος—εν είδει φορητού μηχανήματος μαγνητικής τομογραφίας. Φυσιολογικά εδώ προκύπτει ένα ερώτημα. Τι θα κάνει το Facebook με τις πληροφορίες αυτές; Η επίσημη εκδοχή είναι πως στόχος της εταιρείας είναι απλώς να βελτιώσει τη διάδραση μεταξύ μηχανής και ανθρώπου. Όμως ποιο είναι το τίμημα π.χ. της ενεργοποίησης μέσω της σκέψης του της μουσικής που θέλει το υποκείμενο να ακούσει; Είναι ότι η εταιρεία θα μπορεί να επεξεργάζεται τα εγκεφαλικά κύματα που εκπέμπονται ενώ κάποιος περπατά. Με αυτά τα μηχανήματα, το Facebook θα μπορεί να εντοπίζει και να μεταφράζει τα μηνύματα του εγκεφάλου, όποιες και να είναι οι σκέψεις του υποκειμένου. Αυτό θα του προσπόριζε ακόμη περισσότερες πληροφορίες από αυτές που ήδη διαθέτει και σε πολύ πιο άμεσο χρόνο. Δεν θα χρειάζεται να περιμένει τις αντιδράσεις από μία δημοσίευση, αλλά απλώς θα εντοπίζει ποια είναι η αντίδραση του ίδιου του μυαλού μας σε αυτή. Ουσιαστικά, ανάμεσα στον χρήστη και το μέσο κοινωνικής δικτύωσης δεν θα υπάρχει πλέον κανένα μυστικό. «Είναι ένα από τα πρώτα τρανταχτά παραδείγματα του ότι ένας γίγαντας της τεχνολογίας επιδιώκει να αντλήσει δεδομένα άμεσα από το μυαλό των ανθρώπων», τονίζεται στο MIT Technology Review. Στο ίδιο δημοσίευμα, η καθηγήτρια και ειδική στη νευρο-ηθική του Πανεπιστημίου Ντιουκ Νίτα Φάραχανι, διαπιστώνει πως «βρισκόμαστε στο σημείο του να διαβούμε το έσχατο όριο της ιδιωτικής ζωής μας χωρίς να διαθέτουμε κανένα μέσο προστασίας». Ή απηχώντας τον Μισέλ Φουκώ, ο πλήρης «βιοπολιτικός» έλεγχος της ανθρώπινης ζωής και της κοινωνίας, βρίσκεται ήδη προ των πυλών. Let's block ads! (Why?)

Ο Ιούλιος του 2019 ο πιο ζεστός μήνας όλων των εποχών στον κόσμο

Ο Ιούλιος του 2019 ήταν ο θερμότερος μήνας όλων των εποχών σε ολόκληρο τον κόσμο, ανακοίνωσε σήμερα η αμερικανική Υπηρεσία Ατμόσφαιρας NOAA, η οποία επιβεβαίωσε με τη σειρά της τις εκτιμήσεις της Ευρωπαϊκής Ένωσης, που δημοσιεύτηκαν πριν από λίγες ημέρες.«Το μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη γνώρισε μια άνευ προηγούμενου ζέστη τον Ιούλιο, με τις θερμοκρασίες να ανέρχονται σε νέα επίπεδα ρεκόρ κατά τη διάρκεια του θερμότερου μήνα που έχει ποτέ καταγραφεί» επισημαίνει η αμερικανική υπηρεσία, διευκρινίζοντας ότι η ζέστη ρεκόρ είχε ως αποτέλεσμα «την τήξη των πάγων στην Αρκτική και Ανταρκτική σε ιστορικά χαμηλά επίπεδα».Σύμφωνα με τη NOAA, η μέση θερμοκρασία του πλανήτη τον Ιούλιο ήταν 0,95 βαθμούς πάνω από τον μέσο όρο του 20ου αιώνα, τους 15,8 βαθμούς Κελσίου, γεγονός που καθιστά τον μήνα αυτό τον πιο ζεστό που έχει ποτέ καταγραφεί από το 1880. Ο θερμότερος μήνας που είχε καταγραφεί πριν ήταν ο Ιούλιος του 2016.«Οι εννέα από τους δέκα πιο θερμοί Ιούλιοι έχουν καταγραφεί από το 2005, με τα πέντε τελευταία χρόνια να είναι τα πέντε πιο ζεστά έτη» υπογραμμίζει η υπηρεσία.Η Αλάσκα γνώρισε τον θερμότερο μήνα Ιούλιο από τότε που ξεκίνησε τις μετρήσεις το 2005.Πολλές χώρες της Ευρώπης κατέγραψαν νέα ρεκόρ θερμοκρασίας, ενώ ο Ιούλιος του 2019 είναι ο θερμότερος μήνας που έχει ποτέ καταγραφεί σε ολόκληρη την αφρικανική ήπειρο. Let's block ads! (Why?)

Το ρωσικό ανθρωποειδές ρομπότ Fedor ετοιμάζεται να εκτοξευθεί

Ρωσικό ανθρωποειδές ρομπότ με την ονομασία Φεντόρ, κάνει τα τελικά τεστ και ετοιμάζεται για την εκτόξευσή του στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, από το κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στις 22 Αυγούστου, με ένα πύραυλο Σογιούζ που θα μεταφέρει το μη επανδρωμένο σκάφος Σογιούζ MS-114 μαζί με το ρομπότ.To Fedor (Final Experimental Demonstration Research) έχει ύψος περίπου 1,83 μέτρων και βάρος 105 κιλών, ενώ μπορεί να σηκώσει φορτίο περίπου 20 κιλών.Το ρομπότ έχει μια τεράστια γκάμα δυνατοτήτων, όπως να περπατά, να έρπει, να σηκώνεται όταν πέφτει, να οδηγεί, να χρησιμοποιεί εργαλεία, ακόμη και να κάνει…βαράκια. Οι Ρώσοι ελπίζουν ότι στο μέλλον ο Fedor -που έχει ονομαστεί και «ρομποναύτης του Πούτιν»- θα βοηθήσει να κατασκευαστεί μια βάση στη Σελήνη και να λειτουργήσει ομαλά.Ο αναπληρωτής πρωθυπουργός Ντμίτρι Ρογκοζίν, σύμφωνα με τη βρετανική «Ντέιλι Μέιλ», είχε δηλώσει παλαιότερα ότι ο πόλεμος στη Συρία έδειξε στη Ρωσία τη σημασία των ρομπότ σε δύσκολα περιβάλλοντα, ενώ ο Βλαντιμίρ Πούτιν έχει ζητήσει από τη διαστημική υπηρεσία της χώρας του να επιστρέψει στη Σελήνη μέσα στα επόμενα χρόνια.Το Fedor, σύμφωνα με το πρακτορείο TASS, κατασκευάστηκε σε πρώτη φάση το 2016 από την εταιρεία Android Technology Company και την επενδυτική εταιρεία Advanced Research Fund, μετά από ανάθεση της ρωσικής κυβέρνησης.Αρχικά λεγόταν Avatar και προοριζόταν για καταστάσεις έκτακτης ανάγκης, π.χ. σε περίπτωση φυσικής καταστροφής. Στη συνέχεια, το 2018, μετονομάστηκε Fedor και προσαρμόστηκε για διαστημικές αποστολές. Από φέτος τον Ιούλιο διαθέτει και δικό του λογαριασμό στο Twitter.Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ Let's block ads! (Why?)

Πώς γίνεται η πρόγνωση της εξάπλωσης μιας φωτιάς

Είναι πια δυνατή η πρόγνωση της εξάπλωσης μιας ενεργής δασικής πυρκαγιάς, αν είναι γνωστό το ακριβές σημείο και η ώρα έναρξής της. Οι καιρικές συνθήκες και η κατάσταση της καύσιμης ύλης παίζουν τον πιο σημαντικό ρόλο στην εκδήλωση και στην εξάπλωση των δασικών πυρκαγιών. Για το λόγο αυτό, κρίνεται αναγκαία η περαιτέρω επέκταση του δικτύου των μετεωρολογικών σταθμών στη χώρα μας.Αυτά, μεταξύ άλλων, αναφέρουν οι ερευνητές και επιστημονικοί συνεργάτες του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών-meteo Θόδωρος Γιάνναρος, Κωνσταντίνος Λαγουβάρδος, Σταύρος Ντάφης, Βασιλική Κοτρώνη και Σάκης Καραγιαννίδης σε συνέντευξη που παραχώρησαν στο ΑΠΕ – ΜΠΕ σχετικά με την αντιμετώπιση των δασικών πυρκαγιών.ΕΡ: Πώς γίνεται η εκτίμηση του κινδύνου εκδήλωσης και εξάπλωσης των πυρκαγιών; ΑΠ: Οι καιρικές συνθήκες και η κατάσταση της καύσιμης ύλης παίζουν τον πιο σημαντικό ρόλο στην εκδήλωση και στην εξάπλωση των δασικών πυρκαγιών. Τόσο προγνωστικά όσο και σε πραγματικό χρόνο χρειαζόμαστε πληροφορίες για τις επικρατούσες καιρικές συνθήκες (θερμοκρασία, άνεμο, υγρασία, βροχόπτωση). Για το σκοπό αυτό, στο Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών χρησιμοποιούμε προγνωστικά μετεωρολογικά μοντέλα και το πυκνό δίκτυο επίγειων μετεωρολογικών σταθμών. Για τον υπολογισμό των πυρο-μετεωρολογικών δεικτών, μέσω των οποίων γίνεται η εκτίμηση της επικινδυνότητας εκδήλωσης και εξάπλωσης μιας πυρκαγιάς, χρησιμοποιούνται δεδομένα θερμοκρασίας, σχετικής υγρασίας, ταχύτητας του ανέμου και ύψους βροχόπτωσης. Επιπροσθέτως, υψηλής ανάλυσης γεωχωρικά δεδομένα για τον τύπο βλάστησης μάς δίνουν πληροφορίες για το είδος της καύσιμης ύλης (π.χ. πεύκα, θάμνοι), η κατάσταση της οποίας (πόσο ξηρή είναι) μεταβάλλεται ανάλογα με τις επικρατούσες καιρικές συνθήκες.ΕΡ: Είναι δυνατή η πρόγνωση της εξάπλωσης των πυρκαγιών σε πραγματικό χρόνο;ΑΠ: Πλέον είναι δυνατή η πρόγνωση της εξάπλωσης μιας ενεργής δασικής πυρκαγιάς γνωρίζοντας το ακριβές σημείο και την ώρα έναρξής της. Το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών ανέπτυξε και εφαρμόζει επιχειρησιακά το προγνωστικό σύστημα IRIS, το οποίο βασίζεται στην προσομοίωση και στην παραμετροποίηση των τριών βασικών στοιχείων που καθορίζουν τη συμπεριφορά κάθε δασικής πυρκαγιάς: (1) του καιρού, (2) της τοπογραφίας και (3) της καύσιμης ύλης. Το IRIS είναι ένα σύστημα ταχείας απόκρισης, το οποίο λαμβάνει υπόψη την αμφίδρομη αλληλεπίδραση καιρού-φωτιάς («η φωτιά δημιουργεί το δικό της καιρό») και το οποίο μέσα σε λιγότερο από μία ώρα μπορεί να παράσχει στις αρμόδιες αρχές προγνώσεις εξάπλωσης πυρκαγιάς για τις επόμενες 24 ώρες. Θα πρέπει να σημειωθεί ότι στην πρόγνωση της εξάπλωσης από το αριθμητικό μοντέλο «IRIS» δεν λαμβάνονται υπόψη οι προσπάθειες πυρόσβεσης, δίνοντας έτσι στις αρμόδιες αρχές το χειρότερο σενάριο εξάπλωσης της πυρκαγιάς με σκοπό την βέλτιστη προετοιμασία.ΕΡ: Πώς εντοπίζουμε έγκαιρα τις δασικές πυρκαγιές;ΑΠ: Ο εντοπισμός των πυρκαγιών είναι δυνατός είτε μέσω επίγειων μέσων (κάμερες, περιπολίες), είτε από δορυφορικά δεδομένα υψηλής ανάλυσης. Σήμερα, οι δορυφόροι μάς δίνουν πληροφορίες για το θερμικό πεδίο μιας δασικής πυρκαγιάς σε ικανοποιητική χωρική και χρονική ανάλυση. Το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών, σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο Αθηνών, έχουν αναπτύξει ειδικούς αλγόριθμους για τον έγκαιρο εντοπισμό πυρκαγιών από γεωστατικούς και πολικής τροχιάς δορυφόρους, δεδομένα τα οποία είναι δημόσια στο κοινό και κυρίως παρέχονται επιχειρησιακά στην αρμόδιες αρχές.ΕΡ: Τι πρέπει να γίνει ακόμη για περαιτέρω θωράκιση της χώρας μας απέναντι στις δασικές πυρκαγιές;ΑΠ: Αρχικά, τα προγνωστικά μοντέλα εξάπλωσης πυρκαγιών μπορούν να χρησιμοποιηθούν για προσομοιώσεις υποθετικών σεναρίων εκδήλωσης πυρκαγιών με σκοπό την καλύτερη προετοιμασία των αρμόδιων αρχών. Επιπροσθέτως, η περαιτέρω επέκταση του δικτύου των μετεωρολογικών σταθμών κρίνεται απαραίτητη για τη μάχη κατά των πυρκαγιών, ώστε να γνωρίζουμε εγκαίρως τις επικίνδυνες συνθήκες που διαμορφώνονται πριν ακόμη ξεκινήσει μια δασική πυρκαγιά, αλλά και κατά τη διάρκεια της πυρόσβεσης και αναχαίτισης των μετώπων της φωτιάς.Στο πλαίσιο του διακρατικού ερευνητικού έργου INTERREG-BALKAN-MEDITERRANEAN 2014-2020-DISARM (Drought and fIreobServatory and eArly waRning systeM) το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών/meteo.gr ανέπτυξε την τελευταία διετία εργαλεία πρόγνωσης εκδήλωσης και εξάπλωσης πυρκαγιών. Στο έργο συμμετέχει η Ελλάδα ως συντονιστής, η Κύπρος και η Βουλγαρία. Το έργο συγχρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Ένωση και εθνικούς πόρους των συμμετεχόντων κρατών. Let's block ads! (Why?)

Το αμερικανικό ναυτικό εγκαταλείπει τις οθόνες αφής για τον έλεγχο των πλοίων του

Το αμερικανικό πολεμικό ναυτικό αντικαθιστά τα συστήματα ελέγχου με οθόνες αφής στα αντιτορπιλικά του, λόγω του ρόλου τους σε ατυχήματα με συγκρούσεις πλοίων. Όπως σημειώνει το BBC, η έλλειψη εμπειρίας ως προς τον χειρισμό των οθονών αφής συνέβαλε σε δύο ατυχήματα που είχαν ως αποτέλεσμα τους θανάτους 17 ναυτών, σύμφωνα με σχετικές αναφορές. Η ελλιπής εκπαίδευση σήμαινε ότι οι ναύτες δεν γνώριζαν πώς να χρησιμοποιήσουν τα πολύπλοκα συστήματα σε καταστάσεις εκτάκτου ανάγκες. Μάλιστα, σε σχετικές έρευνες οι ναύτες φάνηκαν να δείχνουν συντριπτικά μεγαλύτερη προτίμηση σε συμβατικά συστήματα για τον έλεγχο των πλοίων, με τροχούς και μοχλούς. Στο πλαίσιο των σχετικών ερευνών εξετάστηκαν περιστατικά συγκρούσεων στα οποία ενεπλάκησαν το USS Fitzgerald τον Ιούνιο του 2017 και το USS McCain τον Αύγουστο του 2017. Το πρώτο συγκρούστηκε με ένα πλοίο μεταφοράς κοντέινερ κοντά στην Ιαπωνία, σε ένα δυστύχημα που είχε ως αποτέλεσμα τον θάνατο επτά ναυτών. Το δεύτερο ήταν στα ανοιχτά της Σιγκαπούρης όταν συγκρούστηκε με πλοίο μεταφοράς κοντέινερ, με αποτέλεσμα 10 νεκρούς. Εξαιτίας των περιστατικών αυτών, ανώτεροι αξιωματικοί κατηγορήθηκαν για ανθρωποκτονία εξ αμελείας, ενώ άλλοι αποτάχτηκαν. Οι έρευνες έδειξαν πως και τα δύο περιστατικά μπορούσαν να αποφευχθούν, και ότι ήταν αποτελέσματα «πολλαπλών αποτυχιών». Μάλιστα, διαπιστώθηκε πως στα ατυχήματα εμπλέκονται σε μεγάλο βαθμό τα συστήματα ελέγχου με οθόνες αφής που εγκαταστάθηκαν στα αντιτορπιλικά. Η ιστοσελίδα USNI ανέφερε πως o υποναύαρχος Μπιλ Γκαλίνις, που επιβλέπει τον σχεδιασμό των πλοίων του αμερικανικού ναυτικού, είπε ότι τα συστήματα ελέγχου αυτά ήταν «υπερβολικά πολύπλοκα» επειδή οι ναυπηγοί είχαν περιορισμένη επίσημη καθοδήγηση ως προς το πώς θα έπρεπε να λειτουργούν. Ως αποτέλεσμα, σημείωσε, τα συστήματα ελέγχου σε διαφορετικά σκάφη είχαν λίγα κοινά- οπότε και οι ναύτες συχνά δεν γνώριζαν πού βρίσκονταν βασικές ενδείξεις, όπως η κατεύθυνση του σκάφους, πάνω στις οθόνες. Επιπρόσθετα, τόνισε, μια έρευνα στον στόλο σχετικά με τις απόψεις των πληρωμάτων για τα συστήματα ελέγχου με οθόνες ήταν «πραγματικά αποκαλυπτική». Συγκεκριμένα, η έρευνα έδειξε πως τα πληρώματα του στόλου επιθυμούν τα συστήματα με τροχούς και μοχλούς, τα οποία πριν τις οθόνες αφής, ήταν κοινά σε πολλά διαφορετικά είδη σκαφών. Σύμφωνα με το USNI, το αμερικανικό ναυτικό αναπτύσσει τώρα τέτοια συστήματα προς αντικατάσταση των οθονών αφής, η οποία αναμένεται να αρχίσει το καλοκαίρι του 2020. Let's block ads! (Why?)

Οι υψηλές τιμές ρίχνουν τις πωλήσεις των smartphones

Τα στοιχεία μαρτυρούν πτώση στις πωλήσεις smartphones από την Apple και τη Samsung και οι πολύ υψηλές τιμές στις ναυαρχίδες τους είναι μία από τις αιτίες. Η ανακοίνωση των οικονομικών αποτελεσμάτων του πρόσφατου τριμήνου από την πλευρά της Samsung και της Apple έδειξε ένα κοινό χαρακτηριστικό που δεν είναι άλλο από την πτώση στις πωλήσεις των smartphones. Οι περισσότεροι αναλυτές της αγοράς συμφωνούν ως προς το ότι ένας από τους βασικούς λόγους για την πτώση αυτή είναι οι πολύ υψηλές τιμές με τις οποίες ξεκινούν οι ναυαρχίδες τους την εμπορική τους πορεία στην παγκόσμια αγορά. Είναι λογικό αυτό, καθώς δεν μπορεί εύκολα κανείς να αποκτήσει ένα κινητό τηλέφωνο του οποίου η τιμή φλερτάρει με την τιμή των 1000 ευρώ, όσο εξελιγμένο και αν είναι. Εάν σε αυτό συνυπολογίσει κανείς το ότι με τα ίδια χρήματα μπορεί να αποκτήσει μία πραγματικά πολύ εξελιγμένη συσκευή σε άλλες κατηγορίες, τότε δεν αποτελεί έκπληξη το ότι η Apple και η Samsung αντιμετωπίζουν ένα πρόβλημα προσέγγισης μεγάλης μερίδας του καταναλωτικού κοινού. Η Apple επιλέγει να μην αποκαλύπτει τις αναλυτικές πωλήσεις των iPhones, αλλά έδωσε στη δημοσιότητα το γεγονός ότι στο τελευταίο τρίμηνο του έτους σημείωσε πτώση 12% στις πωλήσεις smartphones σε σχέση με το ίδιο τρίμηνο πέρυσι. Η Samsung από την πλευρά της τονίζει ότι η αύξηση που είδε στα οικονομικά της μεγέθη προκύπτει από τις πωλήσεις της πιο οικονομικής σειράς μοντέλων και όχι από τα ακριβά και προβεβλημένα της μοντέλα. Ένα άλλο ενδιαφέρον στοιχείο που αποκαλύπτει η έρευνα αγοράς είναι ότι οι καταναλωτές περιμένουν περισσότερο χρονικό διάστημα προτού να αλλάξουν τη συσκευή τους, γεγονός που οδηγεί σε περαιτέρω πτώση των πωλήσεων. Μήπως ήρθε η ώρα οι μεγάλοι κατασκευαστές, όπως είναι η Apple και η Samsung, να αναθεωρήσουν την τιμολογιακή πολιτική που ακολουθούν για τις high end προτάσεις τους; Let's block ads! (Why?)

«Αθώες» συσκευές μπορούν να μετατραπούν σε ηχητικά κυβερνοόπλα από χάκερ, λέει ερευνητής

Πολλές σύγχρονες συσκευές μπορούν να «χακαριστούν» ώστε να παράγουν εκκωφαντικούς, αποπροσανατολιστικούς ήχους, με αποτέλεσμα να μπορούν να μετατραπούν σε «επιθετικά», και «οικονομικά» κυβερνοόπλα, υποστηρίζει ο ερευνητής ασφαλείας Ματ Γουΐξι. Όπως αναφέρει το BBC, o Γουΐξι διαπίστωσε πως είναι πολύ μεγάλο το εύρος των συσκευών που είναι ευάλωτες σε κάτι τέτοιο, μετά από δοκιμές σε laptops, κινητά τηλέφωνα, ακουστικά, ένα σύστημα μεγαφώνων και διάφορα είδη ηχείων. Το συγκεκριμένο κενό ασφαλείας θα μπορούσε να αποτελέσει απειλή για την υγεία, να χρησιμοποιηθεί για την παρενόχληση ατόμων ή να προκαλέσει σύγχυση σε μεγάλου μεγέθους οργανισμούς. Ο Γουΐξι, επικεφαλής ερευνών στο τμήμα κυβερνοασφαλείας της PwC, είπε ότι πραγματοποίησε τη σχετική έρευνα στο πλαίσιο του διδακτορικού του, το οποίο έχει να κάνει με τους τρόπους με τους οποίους το malware μπορεί να προκαλέσει υλική ή σωματική βλάβη. Ο ίδιος προσπάθησε να διαπιστώσει εάν η ένταση και τα όργανα ελέγχου των ηχείων των συσκευών θα μπορούσαν να χειραγωγηθούν έτσι ώστε να παράγουν επιβλαβείς ήχους υψηλών και χαμηλών συχνοτήτων. Ειδικά σχεδιασμένοι ιοί, γνωστά ευάλωτα σημεία και άλλα κενά ασφαλείας χρησιμοποιήθηκαν για να γίνουν παρεμβάσεις στις συσκευές ώστε να εκπέμπουν επικίνδυνους ήχους για μεγάλες χρονικές περιόδους. «Κάποιες επιθέσεις χρησιμοποιούσαν γνωστά τρωτά σημεία σε μια συγκεκριμένη συσκευή, που θα μπορούσε να γίνει επί τόπου ή εξ αποστάσεως σε κάποιες περιπτώσεις» είπε στο BBC. «Άλλες επιθέσεις είτε απαιτούσαν εγγύτητα είτε φυσική πρόσβαση στη συσκευή». Σε μια περίπτωση, ο Γουΐξι χρησιμοποίησε ένα πρόγραμμα που έψαχνε στα τοπικά δίκτυα wi-fi και Bluetooth για ευάλωτα ηχεία, τα οποία στη συνέχεια προσπαθούσε να ελέγξει. Οι συσκευές που παραβιάζονταν μετά χρησιμοποιούνταν για την αναπαραγωγή του ήχου- «όπλου». Σε κάποιες περιπτώσεις, ο ήχος ήταν απλά ενοχλητικός ή αποπροσανατολιστικός, αλλά αν τα επίπεδα διατηρούνταν ψηλά, τότε οι ήχοι μπορούσαν να βλάψουν την ακοή, όπως τόνισε. Ο Γουΐξι είπε ότι είναι σε επαφή με κατασκευαστές προκειμένου να αναπτυχθούν άμυνες για τέτοιου είδους επιθέσεις. Let's block ads! (Why?)

Μαύρη Τρύπα στο κέντρο του Γαλαξία μας άρχισε να εκπέμπει… φως

Tον περασμένο Μάιο μια υπερμεγέθης Μαύρη Τρύπα στο κέντρο του γαλαξία μας έγινε 75 φορές πιο λαμπερή μέσα σε δύο ώρες.Η Μαύρη Τρύπα γνωστή και ως Sagittarius A* είναι τέσσερις εκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο. Ωστόσο, παρότι δεν εκπέμπει φως όπως και καμία άλλη Μαύρη Τρύπα άλλωστε, οι επιστήμονες μπόρεσαν να παρατηρήσουν τις αλληλεπιδράσεις της με φωτεινά αστέρια ή σύννεφα σκόνης που την περιβάλλουν.O αστρονόμος Tuan Do του UCLA και οι συνεργάτες του παρακολουθούσαν τον Sgr A* της νύχτα της 13ης Μαΐου, μέσω του τηλεσκοπίου τηλεσκόπιο Keck σε επιστημονική σύνοδο κορυφής στο παρατηρητήριο στο ηφαίστειο Mauna Kea της Χαβάης. Εκεί διαπίστωσαν πως η Sgr A* έδειχνε 75 φορές φωτεινότερη στη ζώνη υπέρυθρης ακτινοβολίας του φάσματος φωτός.To βράδυ εκείνο η υπερμεγέθης Μαύρη Τρύπα έφτασε στα κατά πολύ πιο φωτεινά επίπεδα που έχουν μετρηθεί ποτέ σε μήκος κύματος υπέρυθρων ακτίνων, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσίευσε η ομάδα με επικεφαλής τον Do και δημοσιεύθηκε στο arXiv.«Πιστεύουμε ότι κάτι ασυνήθιστο μπορεί να συμβαίνει φέτος, καθώς η Μαύρη Τρύπα φαίνεται να διαφοροποιείται περισσότερο σε σχέση με τη φωτεινότητα που σχετίζονται με αυτή σε σχέση με τα επίπεδα που έχουμε δει στο παρελθόν», αναφέρεται σε σχετική έκθεση.Η μέγιστη φωτεινότητα ήταν η διπλάσια που έχει καταγραφεί σε σχέση με την αμέσως προηγούμενη ανώτερη μέτρηση του Sgr A * που έχει γίνει μέσα στα 20 τελευταία χρόνια.Αυτή η ασυνήθιστη λάμψη στον γαλαξιακό πυρήνα προκλήθηκε πιθανότατα από στενές «συναντήσεις» του Sgr A * και των αντικειμένων που το περιβάλλουν, σύμφωνα με την ομάδα.Η άκρη μιας μαύρης τρύπας, που ονομάζεται «ορίζοντας γεγονότων», διαμορφώνεται από έντονες παλιρροϊκές δυνάμεις που «σκίζουν» οτιδήποτε πλησιάζει σε αυτή. Ο ορίζοντας γεγονότων (event horizon) αναφέρεται ως τέτοιος, διότι αν κάτι συμβεί εντός των ορίων του, οι πληροφορίες από αυτό το γεγονός δεν μπορούν να φτάσουν σε ένα εξωτερικό παρατηρητή, καθιστώντας αδύνατο να προσδιοριστεί αν κάτι τέτοιο συνέβη.Μόλις μια μαύρη τρύπα αρχίσει να καταβροχθίζει κοντινά αντικείμενα όπως τα αστέρια ή τα νεφελώματα, τα αντικείμενα αυτά αναφλέγονται στον ορίζοντα της Μαύρης Τρύπας προκαλώντας φως που μπορεί να εντοπιστεί από τα τηλεσκόπια.Αναλυτικότερα, η ύλη που πέφτει σε μια Μαύρη Τρύπα συγκεντρώνεται σε ένα εξαιρετικά θερμό και γρήγορα περιστρεφόμενο δίσκο γύρω από αυτή, πριν εισέλθει εντός της. O δίσκος αυτός είναι γνωστός ως δίσκος προσαύξησης. Η τριβή ανάμεσα σε γειτονικές ζώνες αυτού του δίσκου τον θερμαίνουν τόσο, ώστε να ακτινοβολεί μεγάλη ποσότητα ακτίνων Χ. Η θέρμανση είναι εξαιρετικά αποτελεσματική και μπορεί να μετατρέψει ακόμα και το 50% της ενέργειας ενός αντικειμένου σε ακτινοβολία.For those who are interested in the details of our observations of Sgr A* this year (including this one), see our recently accepted paper in Astrophysical Journal Letters. Read the pre-print of the paper here: https://t.co/cqqinNSKxK— Tuan Do (@quantumpenguin) August 12, 2019Οι επιστήμονες λένε τώρα ότι ολόκληρο το φαινόμενο διήρκεσε μόλις 2,5 ώρες, θεωρώντας ότι η επίδραση μπορεί να είναι μια καθυστερημένη αντίδραση στο στενό πέρασμα του αστέρα S0-2 το 2018, ή το νέφος σκόνης G2 που πλησίασε τη μαύρη τρύπα το 2014.Η ομάδα περιμένει τώρα τα δεδομένα από άλλα τηλεσκόπια, συμπεριλαμβανομένων των Spitzer και Chandra της NASA, για να κατανοήσει καλύτερα τι συνέβη ακριβώς στον πυρήνα του γαλαξία μας. Επίσης, αναμένεται να προβεί τις επόμενες ώρες σε νέα παρατήρηση. Let's block ads! (Why?)

«Σχεδόν έτοιμο» το ψηφιακό νόμισμα της Κίνας

Η κεντρική τράπεζα της Κίνας είναι «σχεδόν έτοιμη» να εκδώσει το ψηφιακό νόμισμα της χώρας, ανέφερε ανώτερος αξιωματούχος της, σύμφωνα με το Reuters. O Μου Τσανγκτσούν, αναπληρωτής διευθυντής του τμήματος πληρωμών της Λαϊκής Τράπεζας της Κίνας, προέβη στα σχόλια αυτά το Σάββατο, σε φόρουμ στην επαρχία Χεϊλονγκτζιάνγκ. Σημειώνεται πως η κεντρική τράπεζα της Κίνας είχε δημιουργήσει μια ομάδα έρευνας το 2014, προκειμένου να εξετάσει το ενδεχόμενο λανσαρίσματος του δικού της ψηφιακού νομίσματος ώστε να μειωθούν τα κόστη της κυκλοφορίας «παραδοσιακού» χάρτινου χρήματος και να αυξηθεί ο έλεγχος επί της κυκλοφορίας και παροχής χρήματος. Ωστόσο λίγα είχαν αποκαλυφθεί για τα σχέδια αυτά. Ο Μου είπε πως η έκδοση του ψηφιακού νομίσματος θα βασίζεται σε ένα σύστημα δύο επιπέδων, όπου τόσο η κεντρική τράπεζα όσο και χρηματοπιστωτικά ιδρύματα θα αποτελούν νόμιμους εκδότες. Επίσης, είπε πως το ψηφιακό νόμισμα δεν θα βασίζεται αποκλειστικά στην τεχνολογία blockchain, καθώς, στο παρόν της επίπεδο, η τεχνολογία αυτή δεν θα ήταν σε θέση να διαχειρίζεται τις εκτάσεις των συναλλαγών στην Κίνα. Υπενθυμίζεται πως η Κίνα έχει επανειλημμένα επιδείξει αρνητική στάση απέναντι σε κρυπτονομίσματα όπως το Bitcoin, καθώς θεωρεί πως τα κρυπτονομίσματα προκαλούν αναταραχή και χάος, καθώς πολλοί επενδυτές τα χρησιμοποιούν για «στοιχηματισμό». Ως εκ τούτου, δεν προκαλεί έκπληξη το ότι η κινεζική κυβέρνηση θα επιθυμούσε ένα σύστημα ψηφιακού χρήματος το οποίο θα μπορούσε να ελέγχει. Let's block ads! (Why?)

Δεκαπενταύγουστος με μικρότερη πανσέληνο λόγω του σεληνιακού απογείου

Οι ρομαντικοί έχουν κάθε λόγο να χαρούν μια βραδινή βόλτα στις 15 Αυγούστου, καθώς θα υπάρξει πανσέληνος (στις 15:30 ώρα Ελλάδας της Πέμπτης) και το φεγγάρι θα είναι ολόγιομο το βράδυ.Από την άλλη όμως, μόλις δύο μέρες μετά, στις 17 Αυγούστου, το φεγγάρι θα βρεθεί στο απόγειό του, δηλαδή στο πιο απομακρυσμένο σημείο της τροχιάς του από τη Γη.Συνεπώς, ο σεληνιακός δίσκος το Δεκαπενταύγουστο θα φαίνεται συγκριτικά μικρότερος απ’ ό,τι όταν η πανσέληνος συμπίπτει με το περίγειο, δηλαδή η Σελήνη βρίσκεται στο κοντινότερο σημείο της από τον πλανήτη μας, κάτι που θα συμβεί στις 30 Αυγούστου, όταν όμως πια θα υπάρχει Νέα Σελήνη, η δεύτερη μέσα στον ίδιο μήνα. Μάλιστα, η επόμενη πανσέληνος του Σεπτεμβρίου, στις 14 του μήνα, θα είναι ακόμη μικρότερη -η πιο μικρή του 2019-, καθώς σχεδόν θα συμπέσει με το απόγειο του φεγγαριού στις 13 Σεπτεμβρίου.(Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)