Author Archives: vstergiopoulos

NASA : Σε ετοιμότητα για την αποστολή ενός ερευνητικού ρομπότ στον Άρη

Η NASA προετοιμάζεται σήμερα για την πραγματοποίηση μιας φιλόδοξης αποστολής στον Άρη, με το ενδιαφέρον να επικεντρώνεται στο όχημα επόμενης γενιάς (Perseverance Rover).Πρόκειται για ένα ρομπότ έξι τροχών, που έχει ως αποστολή την ανάπτυξη ενός μίνι ελικοπτέρου, την πειραματική εφαρμογή εξοπλισμού για μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές, αλλά και τη διεξαγωγή έρευνας για των εντοπισμό ιχνών προηγούμενης ζωής στον Άρη.Η αποστολή, με οικονομικό κόστος 2,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων, έχει προγραμματιστεί να εκτοξευτεί στις 7:50 το πρωί (ώρα Ανατολικής Ακτής) από το κέντρο διαστημικών εκτοξεύσεων (Cape Canaveral) στη Φλόριντα.Είναι η 9η αποστολή της NASA στην επιφάνεια του πλανήτη Άρη.Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και η Κίνα προχώρησαν σε διαφορετικές διαστημικές εκτοξεύσεις για τον Άρη μέσα στον Ιούλιο, παρουσιάζοντας τις δικές τους τεχνολογικές εξελίξεις, αλλά και διαστημικές φιλοδοξίες.Η εκτόξευση θα γίνει από πύραυλο-φορέα Atlas 5, που κατασκεύασε η κοινοπραξία Boeing – Lockheed (United Launch Alliance), ενώ το όχημα εξερεύνησης, που έχει το μέγεθος αυτοκινήτου, αναμένεται να φθάσει στον Άρη το Φεβρουάριο.Η προσεδάφισή του έχει προγραμματιστεί σε έναν κρατήρα βάθους 250 μέτρων με την ονομασία Jezero.Πρόκειται για μια τοποθεσία που ήταν λίμνη πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια.Οι επιστήμονες πιστεύουν πως η τοποθεσία αυτή μπορεί να περιέχει ίχνη από προηγούμενη μικροβιολογική ζωή στον Άρη.(Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Γράψτε το σχόλιό σας Let's block ads! (Why?)

Ιούλιος 1969 : Οι Αμερικανοί κερδίζουν τη μάχη για την άλωση του διαστήματος

Η Αστρονομία είναι τόσο παλιά όσο και ο άνθρωπος. Συνδέει τη γέννηση και την ύπαρξή της με το ιδιαίτερο «δομικό» χαρακτηριστικό του. Ο άνθρωπος είναι το μόνο ον του πλανήτη που σηκώνει τα μάτια του στον ουρανό και παρατηρεί.Ως εκ τούτου, η Αστρονομία θεωρείται η μητέρα όλων των επιστημών. Έχει τις ρίζες της στη Βαβυλώνα και την Αίγυπτο, όπου ιερείς-αστρονόμοι διαπίστωσαν εμπειρικά ότι οι κλιματολογικές εποχές σχετίζονταν με τη θέση του Ήλιου και των άστρων και ότι αστρικοί ρυθμοί επηρέαζαν τη ροή του χρόνου.Συστηματοποιήθηκε ως επιστήμη από τους αρχαίους έλληνες φυσιολόγους – φιλοσόφους, με τις απαρχές της να τοποθετούνται στον 6ο αιώνα π.Χ.Η παρατήρηση του ουρανού στην αρχή με τα μάτια κι έπειτα με το τηλεσκόπιο υπήρξε από τις πλέον δημοφιλείς ασχολίες του ανθρώπου.Ωστόσο, η διαδρομή προς το διάστημα μετρά ήδη επισήμως έναν αιώνα και ένα έτος «μικρών βημάτων».Τόσος χρόνος πέρασε από τότε που ο καθηγητής Φυσικής στο πανεπιστήμιο Κλαρκ της Μασαχουσέτης Ρόμπερτ Χ. Γκόνταρντ δήλωσε δημοσίως ότι «είναι δυνατή η πραγματοποίηση ταξιδιού στη Σελήνη με πύραυλο», για να λοιδορηθεί όσο κανείς, με την «ευγενή» μάλιστα τάξη των δημοσιογράφων να τον αποκαλούν σκωπτικά «ο Σεληνάνθρωπος».Παρά τις βαθιές ρίζες της Αστρονομίας, το φεγγάρι, εκείνες τις πρώτες δεκαετίες του 20ού αιώνα, δεν είναι παρά ένας μυστηριώδης πλανήτης «σκαλωμένος» στο ουράνιο στερέωμα, που το πολύ-πολύ να φουσκώνει την ψυχή των ερωτευμένων.Όταν, λοιπόν, ο Γκόνταρντ αποτολμά, στις 28 Μαρτίου 1919, να κοινοποιήσει ότι για ένα τέτοιο ταξίδι στη Σελήνη πειραματίζεται ήδη από το 1909, επιδεικνύοντας μάλιστα στο αμερικανικό στράτευμα τρία μοντέλα προωθητικών πυραύλων, που θα μπορούσαν να κάνουν το όραμά του πραγματικότητα, αντιμετωπίζεται ως τουλάχιστον γραφικός.Η μακρά έρευνά του περί της δυνατότητας του ανθρώπου να ταξιδέψει στο διάστημα λαμβάνει ελαχιστότατη δημόσια υποστήριξη και η προσβλητική αντιμετώπιση του έργου του τον αναγκάζει να κλειστεί σε απαραβίαστη ιδιωτικότητα και να ξοδέψει στο όραμά του μυαλό και χρήμα.Αναζητεί συνοδοιπόρους, υποστηρικτές στο εγχείρημά του, αλλά μάταια.Στην πραγματικότητα, η μόνη υπολογίσιμη -για την εποχή- χρηματοδότηση που πετυχαίνει για την προώθηση των πειραμάτων του είναι 5.000 δολάρια από το Smithsonian Institute, ένα ερευνητικό ίδρυμα που χρονολογείται από το 1846 και στοχεύει σε «αύξηση και διάδοση της γνώσης».Στο μεταξύ, οι συνάδελφοί του ενισχύουν το «ουτοπικόν» του οράματός του.Τον Απρίλιο του 1930, μόλις δέκα χρόνια μετά την κοινοποίηση-φιάσκο του Γκόνταρντ, σε συνάντηση αστρονόμων στη Νέα Υόρκη, αμερικανός επιστήμονας διατυπώνει δημοσίως την εκτίμηση ότι ο άνθρωπος θα είναι σε θέση να πατήσει στη Σελήνη περί το 2050.«Μακρινό όνειρο το ταξίδι του Σεληνανθρώπου» δημοσιεύουν τις θυμηδίες τους οι εκπρόσωποι του Τύπου.Ο Γκόνταρντ δε θα προλάβει τη δικαίωσή του. Ένας καρκίνος, που τον κατατρώει από καιρό, τον νικά πριν κλείσει τα 63 του χρόνια. Είναι ήδη καλοκαίρι του ’45.Στη δύση της δεκαετίας του ’50 οι ανθρώπινες «δοσοληψίες» με το διάστημα έρχονται ως απανωτά επιτεύγματα και μετατρέπουν το όραμα του αδικημένου επιστήμονα σε στόχο εφικτό.Οι επικριτές συνάδελφοί του τρώνε σιγά-σιγά τη γλώσσα τους και οι δύσπιστοι εκπρόσωποι του Τύπου τις πένες τους.Τον Οκτώβριο του 1957 οι Σοβιετικοί στέλνουν εκατομμύρια έτη φωτός στον ουρανό τον «Σπούτνικ», τον πρώτο δορυφόρο, και τέσσερα χρόνια μετά, τον Απρίλιο του 1961, τον πρώτο άνθρωπο.Ο Γιούρι Γκαγκάριν φωτογραφίζει τη Γη από το διάστημα και, μεσούντος του Ψυχρού Πολέμου, βάζει φωτιά στους Αμερικανούς, που έχουν εμπεδώσει δραματικά την αλήθεια της θεωρίας του Γκόνταρντ.Η νεόκοπη Αμερικανική Υπηρεσία Αεροναυπηγικής και Διαστήματος, η γνωστή τοις πάσι NASA (έχει ιδρυθεί το 1958, υπό την πίεση της δραστηριότητας των Σοβιετικών), τρέχει να προλάβει τις επιτυχίες των «εχθρών», χρηματοδοτούμενη με τη μερίδα του λέοντος από τον κρατικό προϋπολογισμό.Η επιτυχία για τους Αμερικανούς είναι πια θέμα γοήτρου, αλλά έχουν και μια ανεξόφλητη επιταγή προς τον συμπατριώτη τους Γκόνταρντ.Έτσι, το 1959 δίνουν το όνομά του στο Κέντρο Διαστημικής Πτήσης της NASA, αναγνωρίζοντάς τον και καθιστώντας τον έναν από τους πατέρες τις σύγχρονης πυραυλικής.Το όραμα του Γκόνταρντ είναι πλέον επίκαιρο όσο ποτέ. Οι Σοβιετικοί εξακολουθούν να φεύγουν μπροστά αφήνοντας τη σκόνη τους στους Αμερικανούς.Το Μάρτιο του 1965 ο κοσμοναύτης τους Λεόνοφ επιχειρεί έξοδο από το σκάφος του και κάνει τα πρώτα βήματα στο διάστημα. Η είδηση ταξιδεύει ανά τον κόσμο.Οι Σοβιετικοί θριαμβολογούν και στο μεταξύ ανοίγουν δρόμους με μη επανδρωμένα σκάφη για άλλους πλανήτες.Στις 16 Μαΐου 1969 ανακοινώνουν την επιτυχή αποστολή δύο «εργαστηρίων συλλογής δεδομένων» στην Αφροδίτη.Πολύ σύντομα, τον ίδιο μήνα του ίδιου έτους, έρχεται η απάντηση των ΗΠΑ. «Ένα βήμα προς τη Σελήνη» αναφέρουν τα σχετικά δημοσιεύματα, που πιάνουν τους Σοβιετικούς σχεδόν στον ύπνο.«Στο πλαίσιο του προγράμματος για την κατάκτηση της Σελήνης, οι Αμερικανοί απογείωσαν το Απόλλων Χ, επανδρωμένο με τους κοσμοναύτες Στάφορντ, Γιανγκ και Σέρναν, οι οποίοι έφτασαν κοντά στη Σελήνη και τέθηκαν σε τροχιά γύρω από αυτήν. Σέρναν και Στάφορντ πραγματοποίησαν έξοδο με τη σεληνάκατο που αποκολλήθηκε από το κυρίως διαστημόπλοιο και πλησίασε το δορυφόρο της Γης σε απόσταση 15 χλμ» αναφέρεται στις τότε εφημερίδες.Οι Σοβιετικοί βγάζουν στη δημοσιότητα μικρές και μεγάλες μυστικές διαστημικές πτήσεις, προσπαθώντας να ανακτήσουν την πρωτιά στην άλωση του διαστήματος.Αλλά οι Αμερικανοί κρατούν το καλό για μόλις δύο μήνες μετά.Στις 20 Ιουλίου 1969 τα πρωτοσέλιδα όλων των εφημερίδων του κόσμου φιλοξενούν τη φωτογραφία των πρώτων ανθρώπων που πάτησαν στο φεγγάρι.Είναι ο Νιλ Άρμστρονγκ και ο Έντουιν Όλντριν, που οδήγησαν θαλαμίσκο του Απόλλωνα στη σεληνιακή «Θάλασσα της Γαλήνης» και έξι μέρες μετά βγήκαν και περπάτησαν στην επιφάνεια του πλανήτη.Την προηγούμενη μέρα, την ώρα που οι κοσμοναύτες άφηναν το αποτύπωμα της μπότας τους στην επιφάνεια της Σελήνης, εκατομμύρια άνθρωποι τούς παρακολουθούσαν σε απευθείας μετάδοση από την αμερικανική τηλεόραση.Σε λίγο άκουγαν με δέος τα λόγια του Άρμστρονγκ: «Ένα μικρό βήμα για τον άνθρωπο, ένα τεράστιο άλμα για την ανθρωπότητα».Οι Αμερικανοί είχαν πάρει τη ρεβάνς.(Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ)Let's block ads! (Why?)

Κοροναϊός : Μεγαλύτερο κίνδυνο διατρέχουν οι παχύσαρκοι

Υψηλότερος είναι για τα παχύσαρκα άτομα ο κίνδυνος σοβαρού νόσου και θανάτου από Covid-19, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο European Journal of Endocrinology (M Rottoli et al. How important is obesity as a risk factor for respiratory failure, intensive care admission and death in hospitalised COVID-19 patients? Results from a single Italian centre. European Journal of Endocrinology 2020. DOI: https://doi.org/10.1530/EJE-20-0541) .Οι Matteo Rottoli και συνεργάτες από το πανεπιστήμιο της Μπολόνια στην Ιταλία ανέλυσαν τα αποτελέσματα 482 ασθενών με Covid-19 που νοσηλεύτηκαν μεταξύ 1ης Μαρτίου και 20ής Απριλίου 2020.Οι ιατροί της Θεραπευτικής Κλινικής της Ιατρικής Σχολής του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών Ιωάννης Ντάνασης, Μαρία Γαβριατοπούλου και Θάνος Δημόπουλος, καθηγητής Θεραπευτικής και πρύτανης ΕΚΠΑ, συνοψίζουν τα ευρήματα αυτής της μελέτης:Από τους 482 ασθενείς που συμπεριελήφθησαν στη μελέτη, 202 (41,9%) είχαν δείκτη μάζας σώματος <25 kg / m2, 176 (36,5%) είχαν δείκτη μάζας σώματος μεταξύ 25 και 29,9 kg / m2, 84 (17,4%) είχαν δείκτη μάζας σώματος μεταξύ 30 και 34,9 kg / m2 και 20 (4,1%) είχαν ΔΜΣ ≥ 35 kg / m2.Τιμές δείκτη μάζας σώματος άνω του 30 υποδηλώνουν παχυσαρκία.Η στατιστική ανάλυση έδειξε ότι ο κίνδυνος αναπνευστικής ανεπάρκειας και εισαγωγής σε μονάδα εντατικής θεραπείας ήταν σημαντικά υψηλότερος τόσο σε ασθενείς με Covid-19 και δείκτη μάζας σώματος μεταξύ 30 και 34,9 kg / m2 όσο και σε ασθενείς με δείκτη μάζας σώματος ≥ 35 kg / m2.Επιπρόσθετα, ο κίνδυνος θανάτου ήταν σημαντικά υψηλότερος μεταξύ των ασθενών με Covid-19 και δείκτη μάζας σώματος ≥ 35 kg / m2.Συμπερασματικά, μεταξύ 482 ασθενών που νοσηλεύτηκαν για Covid-19, τιμές δείκτη μάζας σώματος ≥ 30 kg / m2 συσχετίστηκαν με σημαντικά υψηλότερο κίνδυνο αναπνευστικής ανεπάρκειας, εισαγωγής σε μονάδα εντατικής θεραπείας και θανάτου.Οι συγγραφείς τονίζουν την ανάγκη προσδιορισμού του δείκτη μάζας σώματος και την εκτίμηση της γενικής κατάστασης κάθε ασθενούς με νόσο Covid-19, ώστε να εντοπιστούν έγκαιρα οι ασθενείς που διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο σοβαρής νόσου και επιπλοκών.Τα αποτελέσματα της μελέτης δείχνουν ότι η έκβαση της λοίμωξης SARS-CoV-2 εξαρτάται από το μεταβολικό προφίλ των ασθενών και ότι η παχυσαρκία, που συνδέεται επίσης με το διαβήτη και το μεταβολικό σύνδρομο, διαδραματίζει σημαντικό ρόλο.Επιπλέον, σημαντικό εύρημα αποτελεί η ανεύρεση συσχέτισης μεταξύ οποιουδήποτε βαθμού παχυσαρκίας και σοβαρής νόσου Covid-19, διότι υποδηλώνει ότι ακόμα και τα άτομα με ήπιου βαθμού παχυσαρκία πρέπει να αναγνωριστούν ως πληθυσμός υψηλού κινδύνου.(Πηγή πληροφοριών: Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών)Let's block ads! (Why?)

Ολοένα και πιο ορατός από την Ελλάδα ο νέος κομήτης NEOWISE

Ένας νέος κομήτης, ο C/2020 F3 (NEOWISE), ο οποίος προέρχεται από τα πλέον απομακρυσμένα μέρη του ηλιακού συστήματός μας, πλησιάζει πλέον ολοένα και περισσότερο τη Γη, χωρίς να αποτελεί κίνδυνο, καθώς θα περάσει σε ασφαλή απόσταση έως 103 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, όταν αναμένεται να κάνει το κοντινότερο πέρασμά του από τον πλανήτη μας, στις 22 Ιουλίου. Ο διαμέτρου πέντε χιλιομέτρων κομήτης πέρασε στις 3 Ιουλίου το περιήλιό του, επιβιώνοντας από το κοντινό πέρασμά του από τον Ήλιο, και, καθώς επιστρέφει στις εσχατιές του ηλιακού συστήματος, η πορεία του θα διασταυρωθεί με εκείνη της Γης. Σύμφωνα με το Εργαστήριο Αεριώθησης (JPL) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας, το πολύ κοντινό πλησίασμα στον Ήλιο, σε απόσταση 44 εκατ. χλμ, είχε ως συνέπεια να «ψηθούν» τα εξωτερικά στρώματα του κομήτη, κι έτσι αέρια και σκόνη εκτινάχθηκαν από την παγωμένη επιφάνειά του, δημιουργώντας μια μεγάλη ουρά. Σε όλον τον κόσμο επαγγελματίες και ερασιτέχνες αστρονόμοι σπεύδουν να παρατηρήσουν τον κομήτη, πριν χαθεί στα βάθη του διαστήματος. Οι αστροναύτες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, οι οποίοι βρίσκονται σε πλεονεκτική θέση ψηλά στην ατμόσφαιρα, κατάφεραν ήδη να τον φωτογραφίσουν. Ο κομήτης, ο οποίος ανακαλύφθηκε φέτος το Μάρτιο από το υπέρυθρο δορυφορικό τηλεσκόπιο NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) της NASA, θα είναι έως τις 11 Ιουλίου ορατός ακόμη και με γυμνό μάτι στο σκοτεινό και καθαρό πολύ πρωινό ουρανό (περίπου μία ώρα πριν από την ανατολή του Ήλιου), ενώ στη συνέχεια και έως τα μέσα Αυγούστου θα είναι ορατός πιο νωρίς τα βράδια. Σύμφωνα με μετρήσεις ελλήνων ερασιτεχνών αστρονόμων, το φαινόμενο μέγεθός του πιθανώς να είναι αρκετά φωτεινό για να τον κάνει ορατό διά γυμνού οφθαλμού και από τη χώρα μας. Σήμερα ο κομήτης βρίσκεται στον αστερισμό του Ηνίοχου και σε λίγες ημέρες θα είναι πιο εύκολο να τον δει κανείς περίπου στις 5:30 στο βορειοανατολικό ουρανό και πριν δυναμώσει το λυκαυγές. (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

Οι στατίνες μειώνουν τον κίνδυνο καρδιαγγειακού θανάτου σε άτομα τρίτης ηλικίας

Οι άνθρωποι άνω των 75 ετών που παίρνουν στατίνες -τα συχνότερα συνταγογραφούμενα φάρμακα παγκοσμίως για τη μείωση της χοληστερίνης- έχουν μικρότερο κίνδυνο θανάτου, σύμφωνα με νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Αρκετές μελέτες μέχρι σήμερα είχαν δείξει ότι οι στατίνες μπορούν να αποτρέψουν εμφράγματα, εγκεφαλικά και πρόωρους θανάτους μεταξύ των ανθρώπων μέσης ηλικίας. Όμως, στις 28 μεγάλες κλινικές δοκιμές έως τώρα μόνο το 2% των συμμετασχόντων ήταν άνω των 75 ετών, συνεπώς παρέμενε ασαφές κατά πόσον οι στατίνες έχουν ευεργετικό αποτέλεσμα και στα άτομα προχωρημένης τρίτης ηλικίας. Η νέα μελέτη από ερευνητές του Νοσοκομείου Brigham & Women’s της Βοστώνης και του Συστήματος Υγείας Βετεράνων της ίδιας πόλης, με επικεφαλής τη δρα Αριέλα Όρκαμπι, που δημοσιεύτηκε στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό JAMA (Journal of American Medical Association), φωτίζει τον προστατευτικό ρόλο που παίζουν οι στατίνες ακόμη και σε πολύ ηλικιωμένους χωρίς προηγούμενο έμφραγμα. Η μελέτη, η οποία έγινε σε περίπου 57.000 ηλικιωμένους βετεράνους άνω των 75 ετών, έδειξε ότι ο κίνδυνος θανάτου από οποιαδήποτε αιτία ήταν κατά μέσον όρο 25% μικρότερος για όσους έπαιρναν στατίνες σε σχέση με όσους δεν έπαιρναν. Επίσης, ο κίνδυνος καρδιαγγειακού θανάτου (από έμφραγμα, εγκεφαλικό κ.ά.) ήταν 20% μικρότερος για τους πρώτους. Τα οφέλη των στατινών φαίνεται να παραμένουν ακόμη και μετά την ηλικία των 90 ετών. «Με βάση τα ευρήματα, η ηλικία δε συνιστά αιτία για να μη συνταγογραφεί κανείς στατίνες. Βρήκαμε ότι οι στατίνες ωφελούν, ανεξάρτητα από το εάν κάποιος είναι μεγαλύτερος ή μικρότερος, εάν έχει άνοια ή όχι» δήλωσε η δρ Όρκαμπι. Ενώ οι στατίνες είναι εν γένει καλά ανεκτές, πολλοί άνθρωποι νιώθουν πόνους ως παρενέργειες, πράγμα που ωθεί μερικούς να σταματήσουν να τις παίρνουν. (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

Τα ηλεκτρονικά απόβλητα αυξήθηκαν παγκοσμίως κατά 21% την τελευταία πενταετία

Η ποσότητα ρεκόρ των 53,6 εκατομμυρίων τόνων ηλεκτρονικών αποβλήτων ή 7,3 κιλών ανά κάτοικο της Γης παρήχθη παγκοσμίως το 2019, μια αύξηση κατά 21% σε σχέση με πριν από πέντε χρόνια. Η Ελλάδα παρήγαγε πέρσι συνολικά 181.000 τόνους ηλεκτρονικών αποβλήτων ή 16,9 κιλά ανά κεφαλή, από τους οποίους περίπου οι 56.000 τόνοι συλλέχθηκαν και ανακυκλώθηκαν. Το ποσοστό ανακύκλωσης στη χώρα μας (περίπου 31%) είναι ακόμη αρκετά κάτω από το μέσο όρο στην Ευρώπη (43%). Ο συνολικός όγκος των περσινών ηλεκτρονικών αποβλήτων σε όλον τον κόσμο ισοδυναμεί με το βάρος 350 γιγάντιων κρουαζιερόπλοιων Queen Mary 2 ή –αν έμπαιναν στη σειρά- με μια γραμμή μήκους 125 χιλιομέτρων. Ο χρυσός και άλλα πολύτιμα συστατικά (πλατίνα, άργυρος, χαλκός κ.ά.) μέσα στα ηλεκτρονικά απόβλητα που πετιούνται ή καίγονται εκτιμάται ότι αξίζουν 57 δισεκατομμύρια δολάρια, αξία μεγαλύτερη από το ΑΕΠ πολλών χωρών, σύμφωνα με την έκθεση Global E-waste Monitor 2020 των Ηνωμένων Εθνών. Η έκθεση προβλέπει ότι τα ηλεκτρονικά απόβλητα (πεταμένα προϊόντα με μπαταρία ή ηλεκτρικό βύσμα) θα φθάσουν τα 74 εκατομμύρια τόνους έως το 2030, εμφανίζοντας σχεδόν διπλασιασμό μέσα σε 16 χρόνια. Η εξέλιξη αυτή οφείλεται στη συνεχώς αυξανόμενη κατανάλωση ηλεκτρικών και ηλεκτρονικών συσκευών, στον ολοένα μικρότερο κύκλο ζωής τους και στη μείωση των ευκαιριών επισκευής τους. Μόνο το 17,4% των παγκόσμιων ηλεκτρονικών αποβλήτων του 2019 συλλέχθηκε και ανακυκλώθηκε. Η Ασία γεννά το μεγαλύτερο συνολικό όγκο (24,9 εκατομμύρια τόνους το 2019) και ακολουθούν η Βόρεια και Νότια Αμερική (13,1 εκατ.) και η Ευρώπη (12 εκατ. τόνοι). Τη μεγαλύτερη δημιουργία αποβλήτων ανά κεφαλή κάνει η Ευρώπη (16,2 κιλά πέρσι) και μετά η Βόρεια και Νότια Αμερική (13,3 κιλά). Συνολικά, η Ευρώπη ανακυκλώνει περίπου το 43% των e-αποβλήτων της, αν και με αποκλίσεις (59% η Βόρεια, 34% η Νότια και 29% η Ανατολική Ευρώπη). Τα e-απόβλητα συνιστούν κίνδυνο τόσο για την υγεία όσο και για το περιβάλλον, καθώς περιέχουν τοξικές ουσίες όπως ο υδράργυρος, που προξενούν βλάβες στον εγκέφαλο και στο νευρικό σύστημα. Επίσης, χωρίς σωστή διαχείρισή τους, τα ηλεκτρονικά απόβλητα επιδεινώνουν την κλιματική αλλαγή, καθώς συμβάλλουν στην απελευθέρωση «αερίων του θερμοκηπίου» στην ατμόσφαιρα. Τα περισσότερα απόβλητα παγκοσμίως είναι μικρές συσκευές (17,4 εκατ. τόνοι) και ακολουθούν οι μεγάλες (13,1 εκατ. τόνοι). Οι πεταμένες οθόνες φθάνουν τα 6,7 εκατ. τόνους, οι λάμπες τα 4,7 εκατ. τόνους και ο τηλεπικοινωνιακός εξοπλισμός τα 0,9 εκατ. τόνους. Η ταχύτερη αύξηση αποβλήτων (7% μετά το 2014) αφορά τον εξοπλισμό κλιματισμού. Ο έλληνας Αντώνης Μαυρόπουλος, πρόεδρος της Διεθνούς Ένωσης Στερεών Αποβλήτων (ISWA), δήλωσε ότι «οι ποσότητες ηλεκτρονικών αποβλήτων αυξάνονται τρεις φορές ταχύτερα από τον παγκόσμιο πληθυσμό και 13% πιο γρήγορα από το παγκόσμιο ΑΕΠ κατά τα τελευταία πέντε χρόνια. Αυτή η απότομη αύξηση δημιουργεί σημαντικές πιέσεις στο περιβάλλον και στην υγεία και δείχνει πόσο επείγον είναι να συνδυαστεί η τέταρτη βιομηχανική επανάσταση με την κυκλική οικονομία». (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

NASA : Η Ευρώπη, ο δορυφόρος του Δία, θα μπορούσε να φιλοξενεί ζωή στον τεράστιο ωκεανό της

Ο τεράστιος ωκεανός νερού που πιστεύεται ότι υπάρχει στο εσωτερικό της Ευρώπης, του δορυφόρου του Δία, θα μπορούσε να είναι φιλόξενος για την ανάπτυξη ζωής. Σε αυτό το συμπέρασμα καταλήγει μια νέα γεωχημική μελέτη μοντελοποίησης από επιστήμονες της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), η οποία έρχεται να ενισχύσει ήδη υπάρχουσες εκτιμήσεις. Η Ευρώπη είναι ένα από τα μεγαλύτερα φεγγάρια στο ηλιακό σύστημά μας, και από τότε που έκαναν κοντινές σε αυτή διελεύσεις τα διαστημικά σκάφη Voyager και Galileo συλλέγοντας στοιχεία, οι επιστήμονες θεωρούν πολύ πιθανό να διαθέτει κάτω από την παγωμένη επιφάνειά της ένα βαθύ ωκεανό. Όμως, η προέλευση και η σύνθεση του ωκεανού, καθώς και η πιθανότητα να φιλοξενεί ζωή, παραμένουν αντικείμενο συνεχιζόμενου επιστημονικού διαλόγου. Οι ερευνητές του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASA στην Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον πλανητικό επιστήμονα Μοχίτ Μελγουάνι Ντασγουάνι, οι οποίοι έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο συνέδριο γεωεπιστημών Goldschmidt, μοντελοποίησαν τις πιθανές συνθήκες στον ωκεανό της Ευρώπης, με βάση -κυρίως- στοιχεία από το σκάφος Galileo. Η ύπαρξη υγρού, νερού σε ένα ουράνιο σώμα αποτελεί μια βασική -αλλά όχι τη μοναδική- συνθήκη ανάπτυξης ζωής. Όπως είπε ο Ντασγουάνι, «η σύνθεση του ωκεανού της Ευρώπης φαίνεται να έχει ομοιότητες με τους ωκεανούς της Γης. Πιστεύουμε ότι ο ωκεανός της θα μπορούσε να είναι αρκετά φιλόξενος για τη ζωή. Η Ευρώπη είναι μια από τις καλύτερες ευκαιρίες μας να βρούμε ζωή στο ηλιακό σύστημά μας». Πάντως, όπως διευκρίνισε ο ίδιος, «όταν λέμε ότι ένα μέρος είναι φιλόξενο για ζωή δεν εννοούμε ότι πράγματι κατοικείται, απλώς ότι διαθέτει συνθήκες που θα μπορούσαν δυνητικά να επιτρέψουν την επιβίωση ορισμένων σκληροτράχηλων μορφών ζωής, όπως ξέρουμε και από τη Γη». Η NASA ετοιμάζει την αποστολή Europa Clipper, που θα εκτοξευτεί σε λίγα χρόνια με προορισμό το δορυφόρο του Δία και με βασικό στόχο να αναζητήσει ίχνη ζωής. Οι επιστήμονες δεν αποκλείουν να υπάρχουν μικρόβια, παρόμοια με ορισμένα γήινα βακτήρια που χρησιμοποιούν διοξείδιο του άνθρακα ως πηγή ενέργειας, στον ωκεανό της Ευρώπης, ο οποίος ίσως έχει βάθος 65 έως 160 χιλιομέτρων, δηλαδή πολύ μεγαλύτερο από τους ωκεανούς του πλανήτη μας. (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

Κοροναϊός : Για να επιτευχθεί ανοσία αγέλης αρκεί ίσως να μολυνθεί λιγότερο από το μισό του πληθυσμού

Λιγότερο από το μισό του πληθυσμού, ίσως μόνο το 43%, αρκεί πιθανώς να μολυνθεί από τον κοροναϊό SARS-CoV-2, προκειμένου να επιτευχθεί συλλογική ανοσία («αγέλης»), σύμφωνα με μια μάλλον υπεραισιόδοξη νέα μελέτη μαθηματικής – επιδημιολογικής μοντελοποίησης επιστημόνων στη Σουηδία. Η έως τώρα κυρίαρχη άποψη είναι ότι η λοίμωξη πρέπει να καλύψει τουλάχιστον το 60% του πληθυσμού (αν όχι το 70%) για να προστατευτούν έμμεσα επαρκώς και οι υπόλοιποι άνθρωποι από τη νόσο Covid-19. Σε κάθε περίπτωση, με βάση τις ενδείξεις από τις έως τώρα μελέτες αντισωμάτων στον πληθυσμό, όλες οι χώρες του κόσμου απέχουν ακόμη πολύ από τη συλλογική ανοσία, ακόμη κι αν υποθέσει κανείς ότι όντως ισχύει το «κατώφλι» του 43%. Οι ερευνητές από τη Σουηδία και τη Βρετανία, με επικεφαλής τον καθηγητή μαθηματικών του Πανεπιστημίου της Στοκχόλμης Τομ Μπρίτον, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο Science, επισήμαναν ότι η μελέτη τους δεν αποτελεί κατ’ ανάγκη κάποια ακριβή εκτίμηση, αλλά αντανακλά την άποψή τους πως ένα μικρότερο του αναμενομένου ποσοστό του πληθυσμού χρειάζεται να αρρωστήσει και να αποκτήσει ανοσία για να επιτευχθεί ευρύτερη ανοσία έναντι του νέου ιού. Ξεκινώντας από την υπόθεση ότι ένα μολυσμένο άτομο μεταδίδει τον κοροναϊό κατά μέσον όρο σε άλλα δυόμισι άτομα και λαμβάνοντας υπόψη την επίδραση της ηλικίας και της κοινωνικής συμπεριφοράς στην πιθανότητα να αρρωστήσει κανείς (αντίθετα με άλλα απλούστερα μοντέλα, που υποθέτουν ότι όλα τα μέλη του πληθυσμού είναι εξίσου ευάλωτα), το νέο μοντέλο προβλέπει τελικά ότι μια ανοσία «αγέλης» με ποσοστό λοιμώξεων μόνο στο 43% του πληθυσμού θα είναι αρκετή για να αποτρέψει ένα δεύτερο μεγάλο επιδημικό κύμα, εφόσον όμως παράλληλα η άρση των περιορισμών συνεχίσει να γίνεται σταδιακά και όχι απότομα. Πρέπει να διατηρηθεί επίσης η τήρηση μέτρων προστασίας (πλύσιμο χεριών, χρήση μάσκας, τήρηση αποστάσεων, παραμονή στο σπίτι σε περίπτωση συμπτωμάτων κ.ά.) και να γίνονται τεστ στον πληθυσμό, ιχνηλάτηση επαφών κρουσμάτων, καθαρισμός επιφανειών κ.ά. Πρέπει πάντως να επισημανθεί ότι ο επικεφαλής της νέας μελέτης, Τομ Μπρίτον, υπήρξε μέλος της επιστημονικής ομάδας η οποία, υπό το δρα Άντερς Τέγκνελ, χάραξε τη χαλαρή -και εκ των υστέρων επικρινόμενη- επιδημιολογική στρατηγική της Σουηδίας, η οποία απέφυγε μεν το ευρύ lockdown, αλλά με τίμημα αυξημένους θανάτους σε σχέση με τον πληθυσμό της χώρας. Η ομάδα αυτή είχε προβλέψει ότι ο μισός σουηδικός πληθυσμός θα είχε αποκτήσει συλλογική ανοσία έως το τέλος Απριλίου, κάτι που ούτε κατά διάνοια συνέβη. Μια σουηδική μελέτη το Μάιο βρήκε ότι μόνο το 7,3% ενός δείγματος 1.100 ανθρώπων είχε αποκτήσει αντισώματα έναντι του κοροναϊού. (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

Μια τεράστια ηφαιστειακή έκρηξη στην Αλάσκα επέφερε πιθανώς το τέλος της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας

Μια μεγάλη διεθνής ομάδα επιστημόνων και ιστορικών από την Ευρώπη και τις ΗΠΑ ανακοίνωσε ότι βρήκε βάσιμες ενδείξεις για την προέλευση μιας έως τώρα ανεξήγητης εξαιρετικά κρύας περιόδου στην αρχαία Ρώμη και τις γειτονικές περιοχές, συμπεριλαμβανομένης της Ελλάδας. Αιτία του φαινομένου αυτού θεωρείται πως ήταν η τεράστια έκρηξη του ηφαιστείου Οκμόκ στις Αλεούτιες νήσους της Αλάσκας, στην άλλη άκρη της Γης, η οποία είχε ως συνέπεια να σκοτεινιάσει, λόγω τέφρας, ο ουρανός του πλανήτη και να πέσει απότομα η θερμοκρασία. Αρχαίες γραπτές πηγές αναφέρουν ότι την εποχή περίπου της δολοφονίας του Ιουλίου Καίσαρα, το 44 π.Χ., ο Ήλιος είχε εξαφανιστεί από τον ουρανό και υπήρξε στη Ρώμη μια περίοδος ασυνήθιστα κρύου κλίματος, που συνοδεύτηκε από την καταστροφή γεωργικών καλλιεργειών, πείνα (υπάρχουν αναφορές και για την Ελλάδα), αρρώστιες, καθώς επίσης κοινωνική και πολιτική αναταραχή στην ευρύτερη περιοχή της Μεσογείου. Ένας συνδυασμός παραγόντων, που εξασθένησε τη δημοκρατία στη Ρώμη και άνοιξε το δρόμο στην αυτοκρατορία, ενώ ανάλογη αρνητική επίδραση πιστεύεται ότι υπήρξε και στο πτολεμαϊκό βασίλειο της Αιγύπτου. Υπήρχαν εδώ και καιρό υποψίες ότι κάποια ηφαιστειακή έκρηξη μπορεί να είχε «βάλει το χεράκι» της, αλλά έως τώρα δεν είχε βρεθεί κάποιο συγκεκριμένο ηφαίστειο που να ενοχοποιείται. Τώρα, οι ερευνητές, με επικεφαλής το δρα Τζόε ΜακΚόνελ του Ερευνητικού Ινστιτούτου της Ερήμου στη Νεβάδα, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), ανέλυσαν ηφαιστειακή τέφρα που βρέθηκε σε αρκτικούς πυρήνες πάγου στη Γροιλανδία και στη Ρωσία. Από τη γεωχημική ανάλυση αποκαλύπτεται μια αρχική ηφαιστειακή έκρηξη το 45 π.Χ. και μια δεύτερη ισχυρότερη το 43 π.Χ., η οποία άφησε ίχνη τέφρας επί περίπου δύο χρόνια. Χάρη στην πολύ βόρεια τοποθεσία του ηφαιστείου, τα σωματίδια της τέφρας μπορούσαν εύκολα να φθάσουν στη στρατόσφαιρα και να εξαπλωθούν σε όλο το βόρειο ημισφαίριο. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι πλέον είναι σε θέση να συσχετίσουν το κρύο κλίμα της Ανατολικής Μεσογείου πριν από 2.000 χρόνια με την έκρηξη του Οκμόκ το 43 π.Χ. Ήταν μια από τις πιο ισχυρές εκρήξεις στον κόσμο τα τελευταία 2.500 χρόνια, η οποία οδήγησε στη δημιουργία μιας μεγάλης καλδέρας διαμέτρου δέκα χιλιομέτρων στα νησιά της Αλάσκας. «Το να βρούμε στοιχεία ότι ένα ηφαίστειο στην άλλη πλευρά της Γης εξερράγη και ουσιαστικά συνέβαλε στην πτώση των Ρωμαίων και των Αιγυπτίων είναι συναρπαστικό. Δείχνει σίγουρα πόσο διασυνδεδεμένος ήταν ο κόσμος ακόμη και πριν από 2.000 χρόνια» δήλωσε ο ΜακΚόνελ. «Το τέλος της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια αυτών των δύο ετών ακραίου κλίματος. Θα μπορούσε να είναι σύμπτωση, αλλά δε φαίνεται πιθανό» πρόσθεσε. Τα δύο χρόνια που ακολούθησαν την έκρηξη του 43 π.Χ. ήταν από τα πιο κρύα στο βόρειο ημισφαίριο τα τελευταία 2.500 χρόνια, ενώ η επόμενη δεκαετία εκτιμάται ότι ήταν η τέταρτη πιο κρύα. Τα κλιματικά μοντέλα εκτιμούν ότι στις θερινές και στις φθινοπωρινές περιόδους που ακολούθησαν την έκρηξη οι μέσες θερμοκρασίες στη Νότια Ευρώπη και στη Βόρεια Αφρική ήταν έως επτά βαθμούς Κελσίου χαμηλότερες από τις κανονικές για την εποχή. Παράλληλα, οι βροχές στη Νοτιοανατολική Ευρώπη το καλοκαίρι ήταν 50% έως 120% μεγαλύτερες από τις συνηθισμένες, ενώ το φθινόπωρο ήταν αυξημένες έως 400%. «Στη Μεσόγειο αυτές οι υγρές και ακραία κρύες συνθήκες πιθανώς μείωσαν τις γεωργικές αποδόσεις και επιδείνωσαν τα προβλήματα τροφοδοσίας κατά τη διάρκεια των συνεχιζόμενων πολιτικών αναταραχών της περιόδου» δήλωσε ο αρχαιολόγος Άντριου Ουίλσον του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης. «Ιδιαίτερα σοβαρή ήταν η καταστροφή λόγω της πλημμύρας του Νείλου την εποχή της έκρηξης του Οκμόκ, μια περίοδος λιμού και αρρώστιας, που αναφέρεται στις αιγυπτιακές πηγές. Οι κλιματικές επιπτώσεις αποτέλεσαν ένα σοβαρό σοκ σε μια ήδη στρεσαρισμένη κοινωνία σε μια κομβική στιγμή της ιστορίας της» ανέφερε ο ιστορικός Τζόε Μάνινγκ του Πανεπιστημίου Γέηλ. Άλλοι πάντως επιστήμονες, σύμφωνα με το Science, εμφανίζουν μεγαλύτερο σκεπτικισμό, θεωρώντας ότι η δημοκρατία στη Ρώμη βρισκόταν ήδη σε φάση αποδρομής αρκετόν καιρό πριν από την προαναφερθείσα ηφαιστειακή έκρηξη. Ο θάνατος του Κικέρωνα το 42 π.Χ. θεωρείται το συμβολικό τέλος της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας. (Πηγή πληροφοριών: ΑΠΕ – ΜΠΕ) Let's block ads! (Why?)

Τη γέννηση μιας νέας ηπείρου στο Νότιο Ινδικό ωκεανό προαναγγέλλουν επιστήμονες

Τη γέννηση μιας νέας ηπείρου στο νότιο τμήμα του Ινδικού ωκεανού προανήγγειλαν γάλλοι και αυστραλοί γεωλόγοι, που εξερεύνησαν το αρχιπέλαγος Κεργκελέν κοντά στην Ανταρκτική και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι εκεί αναδύεται μια νέα ήπειρος.Οι ωκεάνιες λιθοσφαιρικές πλάκες βυθίζονται στο μανδύα αυξάνοντας κατ’ αυτόν τον τρόπο τον ηπειρωτικό φλοιό του πλανήτη. Δείτε επίσης: Απίστευτο - Εκαναν πάρτι 1.000 ατόμων στην πλαζ της Πάτρας Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας αυτής εμφανίζεται το γρανιτικό μάγμα, δημιουργώντας το ανώτερο στρώμα των ηπείρων.Το εξωτερικό μέρος του βυθού των ωκεανών αποτελείται κυρίως από βασάλτη και αυτό διαφέρει από τις ηπείρους.Αν και βρέθηκε ένα μάγμα από γρανίτη, υποτίθεται πως τα νησιά του αρχιπελάγους Κεργκελέν είναι οι κορυφές ηφαιστείων, από τους κρατήρες των οποίων αναδύθηκε βασάλτης που σχημάτισε αυτές τις περιοχές της Γης, ενώ μαζί με αυτό το είδος βρέθηκαν περισσότεροι όξινοι σενίτες που εντοπίζονται αποκλειστικά στις ηπείρους.Λόγω του μίγματος πετρωμάτων ο φλοιός στην περιοχή των νήσων Κεργκελέν είναι πολύ παχύς, όπως στις ηπείρους.Αφού μελετήθηκε η εσωτερική δομή των σενιτών, οι γεωλόγοι διαπίστωσαν ότι ως αποτέλεσμα της συγκεκριμένης διαδικασίας σχηματίζονται διάφορα στρώματα.Καθένας από τους σενίτες βρέθηκε τελικά κάτω από τα πετρώματα, αυξάνοντας το επίπεδό τους.Θεωρείται ότι οι σενίτες σχηματίστηκαν πριν από περίπου 3,7 εκατομμύρια χρόνια.Οι ειδικοί επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η περιοχή των νήσων Κεργκελέν είναι μια αναδυόμενη ήπειρος.Στο μακρινό μέλλον, σε μερικά εκατομμύρια χρόνια, το αρχιπέλαγος Κεργκελέν θα μετατραπεί σε ηπειρωτική χώρα.Οι γεωλόγοι σκοπεύουν να μελετήσουν προσεκτικά τη δομή των σενιτών, προκειμένου να κατανοήσουν την εμφάνιση του μάγματος και την αλλαγή του. Γράψτε το σχόλιο σας Ελένη Μενεγάκη: Ταξίδι στην Άνδρο μαζί με τον αδερφό της Let's block ads! (Why?)