Author Archives: Newsbeast » ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ

Πώς να βρείτε το χαμένο σας κινητό που είναι στο… αθόρυβο

Λίγα πράγματα είναι πιο ενοχλητικά από ένα εξαφανισμένο κινητό που η κακιά μοίρα το θέλησε να είναι μάλιστα και στο αθόρυβο. Θα καταλήξεις με το σπίτι άνω-κάτω, τα νεύρα στο κόκκινο και χωρίς smartphone στα χέρια σου φυσικά, καθώς ξέρεις πως δεν θα το βρεις. Τη στιγμή που το ψάχνεις τουλάχιστον. Πριν τα βάψεις ωστόσο σκούρα, τρόποι υπάρχουν και μάλιστα αρκετοί. Και δεν πρέπει μάλιστα να είσαι και ειδικός στον τριγωνισμό του σήματος για να το βρεις. Να το βρεις στη στιγμή, που είναι και το μεγάλο ζητούμενο εδώ… Oι επίσημοι τρόποι Αν έχεις συσκευή Android, τότε μπορείς να χρησιμοποιήσεις κάλλιστα το Google Device Manager από άλλη συσκευή, όπως το PC, το laptop ή το tablet σου, ώστε να στείλεις ένα σήμα στο κινητό, το οποίο παρακάμπτει την αθόρυβη λειτουργία και χτυπά κανονικά. Και δεν θα σταματήσει να χτυπά μέχρι να το βρεις. Συνδέεσαι στον λογαριασμό σου στο Gmail από το android.com/devicemanager και επιλέγεις την επιθυμητή δράση (Ring), που θα κάνει το κινητό να καλεί για 5 λεπτά και στη μεγαλύτερη μάλιστα ένταση χτύπου. [embedded content] Με παρόμοιο τρόπο αποκτάς πρόσβαση και στο iPhone, κάνοντας log in στο iCloud από άλλη συσκευή iOS και επιλέγοντας μετά τη λειτουργία «Find My Phone», όπου εδώ επιλέγεις κιόλας τι ήχο θα παίξει το iPhone για να το βρεις, όντας ακόμα και στο αθόρυβο. Κι αν θες να έχεις για να μην τρέχεις, υπάρχουν πάμπολλα τέτοια «ψαχτήρια» online, δωρεάν ή με πληρωμή, τόσο για Android όσο και συσκευές Apple… Ο… ανεπίσημος Παίξε δυνατή μουσική! Ξέρεις αυτά τα ενοχλητικά παράσιτα που ακούς από τα ηχεία του αυτοκινήτου ή του υπολογιστή σου όταν χτυπήσει ξαφνικά το κινητό σου και είναι κοντά τους ε; Αυτό που ακούς εκείνη τη στιγμή από τα ηχεία είναι ουσιαστικά την κεραία της κινητής τηλεφωνίας να επικοινωνεί με το smartphone σου, καθώς τα καλώδια των ηχείων λειτουργούν εδώ ως κεραίες που πιάνουν αυτές τις εκπομπές. Κι αυτό που είναι ενοχλητικό όταν απολαμβάνεις τη μουσική σου, θα μετατραπεί ευθύς σε μαγικό που θα βρει στη στιγμή το καταχωνιασμένο κινητό. Πάρε ένα ηχείο με μακρύ καλώδιο ή ακόμα και ένα music player με ακουστικά και άρχισε να κόβεις βόλτες μέσα στο σπίτι, αφού καλέσεις τη συσκευή σου από το σταθερό ή άλλο κινητό (αν δεν έχεις κάτι από τα δυο, ζήτα τη βοήθεια του icantfindmyphone.com ή του Google Voice, ώστε να πραγματοποιηθεί η κλήση στο εξαφανισμένο κινητό). Τα ηχεία θα πιάσουν αυτή την παρεμβολή και η ένταση των παρασίτων θα σου δείξει πού είναι η συσκευή, σαν το παιχνίδι «ζεστό-κρύο». Όσο πλησιάζεις στο κινητό, τόσο πιο δυνατά θα ακούγονται οι παρεμβολές… Let's block ads! (Why?)

Πώς παίζεται το παιχνίδι της τεχνολογίας το 2018

Οι εξελίξεις στον τομέα της τεχνολογίας λογίζονται κοσμοϊστορικές, καθώς ο κόσμος μας γυρίζει σελίδα και μοιάζει ολοένα και λιγότερο με όσα ξέραμε. Οι πόλεις αυτοματοποιούνται, τα συστήματα γίνονται εξυπνότερα και η τεχνητή νοημοσύνη έρχεται να καταλάβει τη δική της θέση, μέσα στον λυσσαλέο ανταγωνισμό της αγοράς για το ποια τεχνολογία θα προκριθεί και ποια θα πεθάνει πριν ακόμα γεννηθεί. Μέσα στον καταιγιστικό ρυθμό και τα αντικρουόμενα συμφέροντα, το κορυφαίο πανεπιστημιακό ίδρυμα MIT αποκάλυψε πρόσφατα τη δική του λίστα με τις καινοτόμες τεχνολογίες του 2018, για τις οποίες εργάζονται κάποιοι πυρετωδώς να καταστήσουν πραγματικότητα. Τεχνολογίες που προκαλούν επιστημονικό και τεχνολογικό δέος και έχουν τις προοπτικές και την ορμή να αλλάξουν τα πάντα γύρω μας. Το περιοδικό του ιδρύματος «MIT Technology Review» ζήτησε από τους αρθρογράφους του να επιλέξουν τη σημαντικότερη τεχνολογία με την οποία ασχολήθηκαν φέτος. Ή αυτή που θεωρούν πως θα έχει τον μεγαλύτερο κοινωνικό αντίκτυπο μακροπρόθεσμα, όπως αποκάλυψε ο εκδότης του David Rotman: «Αναζητούμε θεμελιωδώς νέες εξελίξεις στην τεχνολογία που θα έχουν ευρύτερες συνέπειες». Ας δούμε λοιπόν τις πρωτοποριακές τεχνολογίες που κόβουν δεσμούς με τα παλιά. Αυτές που προκαλούν ακόμα και πύρινους διαξιφισμούς περί δεοντολογικής και ηθικής χρήσης τους… Τρισδιάστατη εκτύπωση μετάλλου Την ώρα που το 3D printing πλαστικού έχει σταματήσει να μας κάνει εντύπωση, κάτι καινούριο φαίνεται να ξεπηδά και να καταλαμβάνει την αγορά. Η τρισδιάστατη εκτύπωση μετάλλου είναι ήδη πραγματικότητα, μια πραγματικότητα που επιφέρει νέες ευκαιρίες, καθώς οι πρακτικές εφαρμογές για περίπλοκες μεταλλικές κατασκευές επιτόπου είναι πρακτικά ανεξάντλητες. Το 3D printing μετάλλου αναμένεται να φέρει άλλη μια επανάσταση στον κατασκευαστικό κλάδο, επιτρέποντας τη μαζικότερη, ευκολότερη και ταχύτερη παραγωγή μεταλλικών εξαρτημάτων. Αντί να συσσωρεύει κάποιος ανταλλακτικά και εξαρτήματα, μπορεί απλώς να τα τυπώνει όποτε τα χρειάζεται εκείνος ή ο πελάτης του. Την ίδια ώρα, η πρωτοποριακή μέθοδος μπορεί να αποδώσει περίτεχνα και πολύπλοκα μεταλλικά προϊόντα που παρέμεναν αδύνατα με οποιαδήποτε άλλη τεχνική… Τεχνητά έμβρυα Για πρώτη ποτέ φορά, οι ερευνητές κατάφεραν να φτιάξουν έμβρυα αποκλειστικά από βλαστοκύτταρα, χωρίς τη βοήθεια ωαρίων και σπερματοζωαρίων δηλαδή. Μια κολοσσιαία επιστημονική επιτυχία που ανοίγει νέους δρόμους στην κατανόηση του πώς φτιάχνεται η ζωή η ίδια. Ένα θέμα που έχει ήδη εγείρει δεοντολογικά θέματα, ακόμα και φιλοσοφικά ζητήματα. Τα τεχνητά έμβρυα κομίζουν ανυπολόγιστης αξίας γνώσεις στην επιστήμη για το πώς δημιουργείται και αναπτύσσεται η ζωή, την ίδια ώρα που παρέχουν και τα πρώτα βήματα για να ξεπεράσει ο άνθρωπος τη φυσική διαδικασία της γονιμοποίησης. Ούτε ωάρια, ούτε σπερματοζωάρια, η ζωή μπορεί να φτιάχνεται στο μέλλον σε δοκιμαστικούς σωλήνες και ερευνητικά εργαστήρια… Η πόλη που νιώθει Σε μια συνοικία του Τορόντο, η μητρική εταιρία της Google, Alphabet, παρατηρεί και αξιολογεί πώς χτίζονται οι πόλεις, πώς διοικούνται και πώς βιώνεται τελικά η καθημερινότητά τους από τους πολίτες. Ο στόχος είναι το πάντρεμα του νέου βιομηχανικού σχεδιασμού με τεχνολογίες αιχμής όχι μόνο για να γίνουν οι πόλεις πιο έξυπνες και αυτοματοποιημένες, αλλά και η ζωή πιο προσιτή, χαρούμενη και περιβαλλοντικά ευαίσθητη. Παρά το γεγονός ότι αυτό θα πάρει κάποια χρόνια, είναι μια από τις μεγαλύτερες επαναστάσεις της ανθρωπότητας, η δημιουργία πόλεων καθαρότερων, ασφαλέστερων και με καλύτερη ποιότητα ζωής… H τεχνητή νοημοσύνη πάει… σύννεφο Οι κολοσσοί της τεχνολογικής βιομηχανίας, βαριά ονόματα όπως Amazon, Google, IBM και Microsoft, πειραματίζονται ήδη με τεχνητά νευρωνικά δίκτυα και τεχνικές μάθησης μηχανών θέλοντας να κάνουν την τεχνητή νοημοσύνη ευκολότερη στη χρήση και φτηνότερη. Και η ηλεκτρονική διαθεσιμότητα αυτών των αλγοριθμικών εργαλείων στο ίντερνετ (cloud) το μόνο που θα κάνει είναι να τα καταστήσει προσβάσιμα από ολοένα και περισσότερες επιχειρήσεις. Αλλάζοντας έτσι πρακτικά τα πάντα, από το πώς διαχειρίζονται οι αποθήκες και οι προμήθειες μέχρι και πώς παράγουμε ή κατασκευάζουμε τα προϊόντα μας. Η τεχνητή νοημοσύνη είναι ήδη εδώ για να μεταμορφώσει τον κόσμο μας, κάποιοι ωστόσο την κάνουν φιλικότερη στη χρήση και τον επιχειρηματικό κόσμο… Νευρωνικά δίκτυα που μάχονται Αυτή είναι η καινοτομία που υπόσχεται πως θα δώσει στα συστήματα τεχνητής νοημοσύνης γερές δόσεις φαντασίας, επιτρέποντας ουσιαστικά στο ένα να αντιμάχεται το άλλο. Τόσο η Google Brain και η Deep Mind όσο και η Nvidia έχουν επικεντρωθεί στη δημιουργία συστημάτων που θα αποδίδουν σούπερ αληθοφανείς ψηφιακούς κόσμους σε όρους εικόνας και ήχου, πιο αληθινούς απ’ ό,τι έχουμε δει ποτέ. Άλλος ένας τομέας αιχμής που εγείρει δεύτερες σκέψεις, καθώς την ώρα που το οπτικοακουστικό περιεχόμενο μοιάζει ολοένα και πιο πολύ στην πραγματικότητα, οι μηχανές μετατρέπονται αναγκαστικά σε πανίσχυρα εργαλεία χειραγώγησης και απάτης… Οι «ψείρες» που μεταφράζουν Τα ακουστικά Pixel Buds εφαρμόζουν τεχνολογίες αυτόματης μετάφρασης, επιτρέποντας έτσι τους ανθρώπους να καταλαβαίνει ο ένας τον άλλο άμεσα και σε πραγματικό χρόνο, την ώρα που ο καθένας μιλά τη γλώσσα του! Η τεχνολογία είναι ακόμα σε δοκιμαστικό επίπεδο, η Google είναι ωστόσο αποφασισμένη να βελτιώσει τον σχεδιασμό των ακουστικών και τις μικροατέλειες, καθώς εγγυώνται μεγάλα πράγματα… Φυσικό αέριο χωρίς αποτύπωμα άνθρακα Μια νέα μέθοδος έχει επιτρέψει να συλλαμβάνουμε όλες τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα κατά τη χρήση του φυσικού αερίου, αποφεύγοντας έτσι τα επιβλαβή για το περιβάλλον υποπροϊόντα της καύσης του και δημιουργώντας ακόμα πιο καθαρή ενέργεια. Με το φυσικό αέριο να έχει κερδίσει τη θέση του στον παγκόσμιο ενεργειακό τομέα, καθώς στις ΗΠΑ αντιστοιχεί στο 32% της συνολικής παραγωγής ενέργειας, οι ρύποι δεν είναι καθόλου αμελητέοι, αντιπροσωπεύοντας ένα καλό 30% των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα στην ίδια χώρα στον τομέα της ενέργειας. Αυτή η φιλικότερη στο περιβάλλον τεχνολογία υπόσχεται παραγωγή ηλεκτρισμού χωρίς διοξείδιο του άνθρακα, ό,τι μεγαλύτερο έχει ακουστεί σε επίπεδο οικολογικής είδησης με σοβαρότατο αντίκτυπο στο περιβάλλον τα τελευταία χρόνια… Επιτέλους, ασφάλεια προσωπικών δεδομένων Η τεχνολογία blockchain, στην οποία βασίζονται τα κρυπτονομίσματα τύπου Bitcoin, είναι μια κολοσσιαία επανάσταση που συντελούνταν στο περιθώριο του χρηματοπιστωτικού τομέα, πλέον όμως δεν είναι τόσο «σκοτεινή». Και η υιοθέτησή της χαρακτηρίζεται ήδη ως βήμα τομής, καθώς έχει τη δύναμη να ανανεώσει συναλλαγές και να μεταμορφώσει τους τρόπους με τους οποίους κάνουμε τις πληρωμές μας ή ανταλλάζουμε τα δεδομένα μας, πάντα χωρίς μεσάζοντες. Την ίδια ώρα, το blockchain επιτρέπει στις ψηφιακές συναλλαγές να εκτελούνται με απαράμιλλο βαθμό προστασίας των προσωπικών δεδομένων, καλύπτοντας τις ταυτότητες των χρηστών. Κάτι που διευκολύνει την αποκάλυψη ευαίσθητων πληροφορίων χωρίς το ρίσκο να πέσουν σε λάθος χέρια τη λάθος στιγμή. Το χρηματοπιστωτικό σύστημα, ακόμα και η δημόσια διοίκηση, θα μεταλλαχθούν σε σχήματα και δομές που θα ορίσει η τεχνολογία blockchain, πιθανότατα πιο γρήγορα απ’ όσο υπολογίζαμε… Η γενετική… χαρτορίχτρα Τεράστιες αλλαγές συντελούνται και στον τομέα των αναλυτικών προβλέψεων, πλέον μέσω γονιδιακών δεδομένων. Μια πληθώρα εταιριών (Helix, 23andMe, Myriad Genetics, BK Biobank, Broad Institute) εργάζονται εδώ πυρετωδώς για να προβαίνουν σε προβλέψεις και διακυμάνσεις με τη βοήθεια της γενετικής ανάλυσης, σε κάτι που δεν έχει μάλιστα τέλος, καθώς εφαρμόζονται στα πάντα, από μοντέλα πρόβλεψης για ξεσπάσματα επιδημιών μέχρι και οικονομικές καμπύλες βιωσιμότητας συστημάτων. Οι αντίστοιχες τεχνολογίες χαρακτηρίζονται τεράστιο βήμα για τη δημόσια υγεία και τα εθνικά συστήματά της, αν και επειδή είναι κάτι ολότελα καινούριο για την ανθρωπότητα, εγείρονται και ζητήματα ηθικής. Η γενετική αυτή μαντεία θα καταστήσει δυνατό να προβλέπουμε τις πιθανότητες να είναι ένα έμβρυο έξυπνο ή μέσης νοημοσύνης, ακόμα και να προφητεύουμε τη συμπεριφορά κάποιου σε δεδομένο σενάριο. Πώς θα χρησιμοποιηθούν όμως αυτές οι πληροφορίες; Θα αλλάξει τον τρόπο που μαθαίνουν τα παιδιά νέες γνώσεις και δεξιότητες, αναμφίβολα, θα είναι όμως προς το καλύτερο; Και πώς κρίνεται το καλύτερο εδώ; Το κβαντικό άλμα των υλικών Με τη βοήθεια του κβαντικού υπολογιστή της IBM με τα 7 κβαντικά bits (qubits), πανεπιστημιακή ομάδα του Χάρβαρντ δημιούργησε αυτό που χαιρετίστηκε ως η πιο πολύπλοκη και ολοκληρωμένη αναπαράσταση μορίου. Το μόριο, ένα υδρίδιο, είναι το μεγαλύτερο που προσομοιώθηκε από κβαντικό υπολογιστή, άλλη μια επανάσταση που συντελείται σε ανήλιαγα υπόγεια εργαστηρίων. Σύντομα η επιστήμη θα είναι σε θέση να χρησιμοποιεί τους κβαντικούς υπολογιστές για να σχεδιάζει νέα υλικά με ολότελα ελεγχόμενες και επιθυμητές ιδιότητες. Και οι πρώτες αναφορές μιλούν εδώ για «θαυματουργά υλικά», όπως ηλιακά πάνελ με πρωτόγνωρη αποδοτικότητα, καλύτερα πρόσθετα καυσίμων με ζηλευτές ιδιότητες, ακόμα και πρωτεΐνες ή φάρμακα με αποτελεσματικότητα που συγκλονίζει. Let's block ads! (Why?)

Ποια είναι τα μεγαλύτερα «πράγματα» στο σύμπαν

Το σύμπαν είναι αχανές και σε αυτό υπάρχουν πολλά μεγάλα «πράγματα». Πολύ μεγάλα, αδιανόητα μεγάλα για τα ανθρώπινα μέτρα και σταθμά. Αλλά ποιά είναι τα πιο μεγάλα, ποιά κατέχουν τα διάφορα αστρονομικά ρεκόρ; Εν μέρει η απάντηση εξαρτάται από το τι εννοεί κανείς «πράγμα» στο σύμπαν. Σύμφωνα με ένα αστροφυσικό ορισμό, είναι κάτι που συγκροτείται σε οντότητα και συγκρατείται από τη δική του βαρύτητα. Στο τέλος Απριλίου οι αστρονόμοι ανακάλυψαν τα ίχνη μια κολοσσιαίας κοσμικής σύγκρουσης και συγχώνευσης μεταξύ 14 γαλαξιών, που συνέβη πριν από 12,4 δισεκατομμύρια χρόνια, μόνο 1,4 δισεκατομμύρια χρόνια μετά το «Μπιγκ Μπανγκ» που γέννησε το σύμπαν. Πρόκειται για το γαλαξιακό πρωτοσμήνος με την ονομασία SPT2349, το οποίο, όταν παρατηρήθηκε, είχε μάζα περίπου δέκα τρισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο μας. Οι επιστήμονες είδαν το πρωτοσμήνος των γαλαξιών όπως αυτό ήταν στο μακρινό παρελθόν, αλλά εκτιμούν ότι σήμερα πια θα έχει μεγαλώσει κι άλλο, «καταπίνοντας» και άλλους γαλαξίες και αποκτώντας πλέον μάζα όσο 1.000 τρισεκατομμύρια Ήλιοι. Έτσι, μπορεί να είναι πια το μεγαλύτερο «πράγμα» στο σύμπαν, μόνο που οι άνθρωποι δεν μπορούν να το δουν, επειδή το φως του διευρυμένου SPT2349-56 θα αργήσει πολύ να φθάσει σε μας. Η μεγαλύτερη κοσμική δομή που αποδεδειγμένα έχει βρεθεί μέχρι σήμερα, είναι το λεγόμενο «Μεγάλο Τείχος Ηρακλή-Βόρειου Στέφανου» (Hercules-Corona Borealis Great Wall), που περιλαμβάνει δισεκατομμύρια γαλαξίες, σμήνη και υπερσμήνη γαλαξιών, καθώς επίσης μεγάλες ποσότητες αερίων, σκόνης και σκοτεινής ύλης. Ανακαλύφθηκε το 2013 και είναι τόσο μεγάλο, που το φως χρειάζεται περίπου δέκα δισεκατομμύρια χρόνια για να ταξιδέψει από τη μία άκρη του ως την άλλη (συγκριτικά το σύμπαν έχει ηλικία 13,8 δισ. ετών). Είναι όμως δύσκολο να το θεωρήσει κανείς «πράγμα», αφού είναι απροσδιόριστο πού ακριβώς αρχίζει και πού τελειώνει. Το μεγαλύτερο υπερσμήνος γαλαξιών είναι πιθανώς της Λανιακέα, γνωστό και ως Τοπικό Υπερσμήνος, που έχει μήκος 520 εκατομμυρίων ετών φωτός και περιλαμβάνει περίπου 100.000 γαλαξίες. Μεταξύ άλλων, περιλαμβάνει και την Τοπική Ομάδα Γαλαξιών, όπου βρίσκεται και ο δικός μας γαλαξίας. Διεκδικητής του τίτλου είναι και το υπερσμήνος της Σαρασβάτι, που μπορεί να φθάνει έως και τα 650 εκατ. έτη φωτός σε μήκος. Αν και είναι δύσκολο να εκτιμήσει κανείς το μέγεθος των μεμονωμένων γαλαξιών, επειδή δεν έχουν σαφή σύνορα, ο μεγαλύτερος γνωστός γαλαξίας θεωρείται ότι είναι ο IC 1101, που βρίσκεται σε απόσταση 5,5 δισεκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη. Έχει μέγεθος περίπου 50 φορές μεγαλύτερο του δικού μας γαλαξία (ο οποίος έχει διάμετρο 100.000 ετών φωτός) και μάζα 2.000 φορές πιο μεγάλη. Το μεγαλύτερο γνωστό νεφέλωμα (τεράστιο νέφος αερίων) είναι το NGC 604 στο γαλαξία του Τριγώνου, το οποίο έχει διάμετρο περίπου 1.520 ετών φωτός μεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων. Το μεγαλύτερο άστρο σε μέγεθος είναι μάλλον το YU Ασπίδος (YU Scuti), ένας φωτεινός κόκκινος υπεργίγαντας στον αστερισμό της Ασπίδος, σε απόσταση 9.500 ετών φωτός από τη Γη. Έχει μάζα μόνο 30 φορές μεγαλύτερη του Ήλιου μας, αλλά από άποψη διαμέτρου το άστρο αυτό είναι κατά πολύ μεγαλύτερο, καθώς η ακτίνα του είναι 2,4 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα, περίπου 1.708 μεγαλύτερη της ακτίνας του Ήλιου μας, με αποτέλεσμα να έχει όγκο πέντε δισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερο του Ήλιου. Επειδή όμως, σύμφωνα με τους αστρονόμους, στους υπολογισμούς αυτούς υπάρχει ένα περιθώριο λάθους συν/πλην 192 ηλιακών ακτίνων, το ΥU Ασπίδος μπορεί να έχει ακτίνα από 1.500 έως 1.900 φορές μεγαλύτερη του Ήλιου. Έτσι, υπάρχει ένας δεύτερος διεκδικητής για τον επίζηλο τίτλο του μεγαλύτερου άστρου: το NML του Κύκνου, στον ομώνυμο αστερισμό, ένας άλλος ερυθρός υπεργίγαντας σε απόσταση 5.300 ετών φωτός από τη Γη. Στην περίπτωσή του η αβεβαιότητα είναι μεγαλύτερη, καθώς εκτιμάται ότι έχει ακτίνα 1.642 έως 2.775 μεγαλύτερη του Ήλιου, συνεπώς είναι το πρώτο ή το δεύτερο άστρο σε μέγεθος. Με βάση όχι το μέγεθος αλλά τη μάζα, το πιο «βαρύ» γνωστό άστρο είναι το R136a1, στο Μεγάλο Μαγγελανικό Νέφος, σε απόσταση περίπου 163.000 ετών φωτός από τη Γη, το οποίο εκτιμάται πως έχει μάζα 265 έως 315 φορές μεγαλύτερη του Ήλιου μας ή, σε κιλά, ο αριθμός 2 ακολουθούμενος από 30 μηδενικά. Εκπέμπει τόση ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία, που κάθε χρόνο χάνει μια μάζα 16πλάσια της Γης. H μαύρη τρύπα με την μεγαλύτερη μάζα θεωρείται ότι είναι η ΤΟΝ 618, ένα πολύ μακρινό και φωτεινό κβάζαρ (ενεργός γαλαξιακός πυρήνας), που «ζυγίζει» έως 66 δισεκατομμύρια φορές περισσότερο από τον Ήλιο. Συγκριτικά, η μαύρη τρύπα στο κέντρο του δικού μας γαλαξία έχει μάζα μόνο τέσσερα εκατομμύρια φορές μεγαλύτερη του άστρου μας. Τα ρεκόρ στο ηλιακό σύστημα Στη «γειτονιά» μας, το ηλιακό σύστημά μας, ο μεγαλύτερος πλανήτης είναι ο Δίας με διάμετρο σχεδόν 143.000 χιλιομέτρων, περίπου 11 φορές μεγαλύτερη της Γης. Το βάρος του σε κιλά είναι ο αριθμός 1,9 ακολουθούμενος από 27 μηδενικά. Ο βαρύτερος (με τη μεγαλύτερη μάζα) εξωπλανήτης, εκτός του ηλιακού μας συστήματος, είναι ο HR2562b, που ανακαλύφθηκε το 2016 και «ζυγίζει» 30 φορές περισσότερο από το Δία. Οι επιστήμονες αμφιβάλλουν αν με τόσο βάρος πρέπει να θεωρηθεί τεράστιος πλανήτης ή μικρό άστρο (καφέ νάνος). Ο μεγαλύτερος δορυφόρος στο ηλιακό μας σύστημα είναι ο Γανυμήδης του Δία με διάμετρο σχεδόν 5.300 χιλιομέτρων, ο οποίος είναι λίγο μεγαλύτερος από τον πλανήτη Ερμή. Ο μεγαλύτερος γνωστός αστεροειδής -και ο πιο φωτεινός που φαίνεται από τη Γη- είναι η «Εστία», με διάμετρο 530 χιλιομέτρων. Πρόκειται για το δεύτερο μεγαλύτερο σώμα στη ζώνη των αστεροειδών μεταξύ 'Αρη-Δία, μετά τον νάνο πλανήτη Δήμητρα. Ο μεγαλύτερος νάνος πλανήτης είναι ο Πλούτων με διάμετρο 2.370 χιλιομέτρων, ο οποίος το 2015 - μετά από νέες μετρήσεις- έκλεψε αυτό τον τίτλο από την Έριδα. Το μεγαλύτερο ηφαίστειο και ταυτόχρονα το ψηλότερο βουνό στο ηλιακό μας σύστημα είναι το Όρος Όλυμπος στον 'Αρη, με ύψος περίπου 25 χιλιομέτρων, τριπλάσιο του Έβερεστ στη Γη. Το μεγαλύτερο φαράγγι είναι το Valles Marineris στον 'Αρη με μήκος πάνω από 3.000 χιλιόμετρα, πλάτος 600 χιλιόμετρα και βάθος οκτώ χιλιόμετρα. Ο μεγαλύτερος κρατήρας στο ηλιακό μας σύστημα είναι η Utopia Planitia, επίσης στον 'Αρη, με διάμετρο 3.300 χιλιομέτρων. Και το σύμπαν; Και το ίδιο το σύμπαν πόσο μεγάλο είναι; Στην πραγματικότητα οι επιστήμονες δεν μπορούν να δώσουν απάντηση με ένα και μοναδικό νούμερο. Το παρατηρήσιμο σύμπαν έχει ηλικία περίπου 13,8 δισεκατομμυρίων ετών φωτός. Αυτό σημαίνει ότι -λόγω της σχέσης ανάμεσα στην ταχύτητα του φωτός και στην απόσταση που αυτό διανύει- οι επιστήμονες μπορούν να παρατηρήσουν με τα τηλεσκόπιά τους το σύμπαν σε μία ακτίνα έως 13,8 δισ. ετών φωτός. Όμως αυτό που μπορούν να δουν τα ανθρώπινα μάτια, δηλαδή το παρατηρήσιμο σύμπαν σαν μια σφαίρα με διάμετρο σχεδόν 28 δισεκατομμυρίων ετών φωτός, δεν είναι τόσο στην πραγματικότητα, αλλά πολύ μεγαλύτερο. Αυτό κατ' αρχήν οφείλεται στο ότι το σύμπαν διαστέλλεται συνεχώς. Έτσι, ενώ οι επιστήμονες μπορεί να βλέπουν ένα σημείο όπως αυτό βρισκόταν σε απόσταση 13,8 δισ. ετών φωτός από τη Γη την εποχή της Μεγάλης Έκρηξης (Μπιγκ Μπανγκ), επειδή το σύμπαν δεν σταμάτησε να διαστέλλεται, αυτό το ίδιο σημείο στο μεταξύ έχει απομακρυνθεί και μπορεί πια να βρίσκεται -σύμφωνα με μια εκτίμηση- στα 46 δισ. έτη φωτός από τον πλανήτη μας. Πρακτικά, αυτό σημαίνει ότι η ακτίνα του παρατηρήσιμου σύμπαντος φθάνει σήμερα τα 46 δισεκατομμύρια έτη φωτός, άρα το εν δυνάμει ορατό σύμπαν είναι μια σφαίρα με διάμετρο περίπου 92 δισεκατομμυρίων ετών φωτός. Αυτό ισχύει φυσικά, εφόσον θεωρήσουμε ότι η Γη βρίσκεται στο κέντρο του σύμπαντος, πράγμα που καθόλου δεν γνωρίζουμε. Αλλά, σύμφωνα με μια εκτίμηση, το πραγματικό σύμπαν είναι τουλάχιστον 250 φορές μεγαλύτερο από το παρατηρήσιμο σύμπαν, καταλαμβάνοντας από τη μια άκρη έως την άλλη μια απόσταση πάνω από επτά τρισεκατομμύρια έτη φωτός. Αυτό ισχύει βέβαια μόνο αν το σύμπαν είναι «κλειστό», δηλαδή έχει σχήμα σφαίρας και είναι μετρήσιμο, καθώς δεν μπορεί να αποκλεισθεί ότι είναι «ανοικτό», οπότε δεν μπορεί να μετρηθεί. Τελικά, σύμφωνα με τη NASA, «το μόνο που μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα, είναι ότι το σύμπαν είναι πολύ μεγαλύτερο από αυτό που άμεσα παρατηρούμε». (Πηγή φωτογραφίας: Robin Dienel-Carnegie Institution for Science) Let's block ads! (Why?)

Η κίνηση που θα αλλάξει τα πάντα στο διαδίκτυο και θα το καταλάβεις όταν γίνει πράξη

Τον Ιούνιο του 2014, όταν η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών των ΗΠΑ (FCC) είχε ψελλίσει τις πρώτες κορώνες κατά της ουδετερότητας του ίντερνετ, όλοι το πήραν στα αστεία. Ο γνωστός παρουσιαστής John Oliver του κωμικού σόου «Last Week Tonight» (HBO), σε ένα 13λεπτο παραλήρημα κατά της είδησης, προειδοποιούσε ότι ο νέος κανονισμός θα οδηγούσε σε έναν κόσμο όπου οι πάροχοι του ίντερνετ θα διαχειρίζονταν όπως ήθελαν την ηλεκτρονική κίνηση, εγκαινιάζοντας προνομιακές υπηρεσίες στους μεγάλους και ισχυρούς και χρεώνοντας έξτρα ποσά στον καταναλωτή που έχει αυξημένες ανάγκες οπτικοακουστικού περιεχομένου. Και κατέληξε να συνιστά στους τηλεθεατές του να βομβαρδίσουν με μηνύματα την Επιτροπή, καθώς τα καμώματά της θα έδιναν τέλος στον εκδημοκρατισμό του ίντερνετ, μιας και οι μικρότερες διαδικτυακές επιχειρήσεις δεν θα μπορούσαν να συμβαδίζουν με τον μεγάλο ανταγωνισμό. Την επόμενη κιόλας μέρα, η ιστοσελίδα της FCC έπεσε από την κίνηση! Αυτό που ξεκίνησε βέβαια ως αστείο είναι σήμερα αλήθεια για τις ΗΠΑ, μια ζοφερή πραγματικότητα που έρχεται να αλλάξει τον ίδιο τον τρόπο με τον οποίο δουλεύει το ίντερνετ. Στην Αμερική ναι, μόνο που η άλλη πλευρά του Ατλαντικού είναι κάποιες φορές πολύ πιο κοντά μας απ’ όσο πιστεύουμε... Μια ουδετερότητα που είπαν διαδικτυακή Τι είναι όμως αυτή η περιβόητη «ουδετερότητα του ίντερνετ» (net neutrality) που τόσο προσπάθησε και κατάφερε τελικά να βάλει χέρι η FCC στην εποχή του Τραμπ; Ξέρουμε ότι ο Παγκόσμιος Ιστός είναι ένα διεθνές σύστημα διασυνδεδεμένων δικτύων που παρά τις τοπικές διαφοροποιήσεις, μοιράζεται μια κατά βάση συναίνεση περί των τεχνικών χαρακτηριστικών και του τρόπου επικοινωνίας τους. Και η πιο θεμελιώδης αρχή του ίντερνετ, το ίδιο το ρυθμιστικό άρθρο πίστης του, ήταν μέχρι πρόσφατα η ισότιμη πρόσβαση στο διαδίκτυο, αυτή η ελεύθερη επικοινωνία όλων με όλους. Η ουδετερότητα του ίντερνετ δηλαδή, ο παγκόσμιος κανονισμός σύμφωνα με τον οποίο όλοι οι πάροχοι υπηρεσιών ίντερνετ (και οι αρμόδιες ρυθμιστικές αρχές) οφείλουν να αντιμετωπίζουν ισότιμα το σύνολο των δεδομένων που διακινούνται στον Ιστό και να μην υπάρχουν προνομιακές προτεραιότητες στη μετάδοση των δεδομένων και την πρόσβαση των ιστοσελίδων. Το net neutrality διασφαλίζει πως το περιεχόμενο από κάθε ιστοσελίδα, υπηρεσία και εφαρμογή θα έχει την ίδια βαρύτητα σε επίπεδο διαχείρισής του και δεν θα υπόκειται σε επιβραδύνσεις ή εξτρά χρεώσεις για την πρόσβασή του. Η ουδετερότητα του ίντερνετ αποτρέπει τις διακρίσεις, απαγορεύει τις αυθαίρετες χρεώσεις με βάση τον χρήστη, το περιεχόμενο, τον ιστότοπο, την πλατφόρμα, την εφαρμογή, ακόμα και το είδος του διασυνδεδεμένου εξοπλισμού ή και τη μέθοδο της επικοινωνίας. Χωρίς τη δικτυακή ουδετερότητα, οι πάροχοι του ίντερνετ θα είχαν τη νομική δυνατότητα να εκμεταλλεύονται εμπορικά τη γρήγορη πρόσβαση σε ιστοσελίδες και περιεχόμενο, μπλοκάροντας ή επιβραδύνοντας ιστότοπους και περιεχόμενο χωρίς καμία αιτιολόγηση ή λογοδοσία σε κανέναν. Όποιος πληρώσει τα περισσότερα, θα έχει προνομιακά πακέτα για την ιστοσελίδα του, την ίδια ώρα που και οι χρήστες διαδικτυακής τηλεόρασης και οπτικοακουστικού περιεχομένου θα υπόκεινται σε εξτρά χρεώσεις, μιας και καταναλώνουν περισσότερα δεδομένα. Αυτά σώζει η ουδετερότητα του ίντερνετ, προστατεύοντας τον χρήστη από τις αυθαιρεσίες της αγοράς. Σε μας, στην Ευρωπαϊκή Ένωση, κανείς δεν μπορεί να μας εμποδίσει να μπούμε σε μια δημόσια ιστοσελίδα, την ίδια ώρα που η ταχύτητα πρόσβασής μας σε αυτή είναι ισότιμη με οποιαδήποτε άλλη σελίδα, όσο μεγάλη ή μικρή κι αν είναι. Είναι όμως και το άλλο, εξίσου σημαντικό για τη συζήτησή μας: πως το net neutrality εγγυάται σε κάθε δημιουργό και ιδιοκτήτη ιστοσελίδας ότι ο ιστότοπός του θα έχει την ίδια ελεύθερη πρόσβαση για τους χρήστες του διαδικτύου με οποιαδήποτε άλλη, ακόμα και αν συγκρίνεται με κάποιον κολοσσό του ίντερνετ... Τι συνέβη στην Αμερική; Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών έκανε πράξη στα μέσα Δεκεμβρίου του 2017 αυτό που σιγομουρμούριζε εδώ και χρόνια μια μικρή μερίδα της και της είχε απαγορεύσει η κυβέρνηση Ομπάμα το 2015 (ψηφίζοντας υπέρ της ουδετερότητας του ίντερνετ): ψήφισε πράγματι να καταργηθούν οι κανονισμοί για την ουδετερότητα του ίντερνετ στη χώρα! Παραδόξως μάλιστα, χαρακτήρισε την κίνησή της ως «προστασία της ελευθερίας του διαδικτύου», ενώ όλοι γνωρίζουν πως είναι το ακριβώς αντίθετο, ένα συντριπτικό πλήγμα όχι μόνο στην ελευθερία του Ιστού αλλά και στην τσέπη του καταναλωτή. Το τοπίο στην Αμερική είναι πλέον ελεύθερο για να αρχίσουν οι πάροχοι να διαχειρίζονται το ίντερνετ όπως θέλουν. Να χρεώνουν τις ιστοσελίδες για γρηγορότερη πρόσβαση του κόσμου στο περιεχόμενό τους, να χρεώνουν τον κόσμο που παίζει online παιχνίδια, βλέπει ταινίες και κάνει χρήση δωρεάν υπηρεσιών streaming και messaging, μιας και γι’ αυτό έγιναν όλα, λίγη αμφιβολία υπάρχει πια. Τέλος επίσης και στις δωρεάν υπηρεσίες βιντεοκλήσης ή μηνυμάτων, άλλο ένα σημείο τριβής των παρόχων ίντερνετ και κινητής τηλεφωνίας που έβλεπαν να χάνουν λεφτά με το τσουβάλι. Σε περίπτωση που το χάσατε, οι Αμερικανοί υποδέχτηκαν την είδηση με διαδηλώσεις και γενική κατακραυγή στα κοινωνικά μέσα, τη φωνή του λαού, ενώ μη κυβερνητικές οργανώσεις και παρατηρητήρια έχουν ήδη ασκήσει μηνύσεις και αγωγές. Μέσα σε όλα, πολλές μεμονωμένες πολιτείες αντιδρούν και σκαρώνουν τους δικούς τους τοπικούς νόμους υπέρ της ουδετερότητας (Καλιφόρνια και Νέα Υόρκη οδηγούν αυτή την κούρσα), την ίδια στιγμή που υπάρχουν ακόμα νομικά «παραθυράκια» για να μην ισχύσει η απόφαση. Μεγάλες πλατφόρμες περιεχομένου, όπως το Netflix, αντέδρασαν επίσης από την πρώτη στιγμή, καθώς ξέρουν πως θα υποστούν μεγάλες ζημίες από το νέο φάσμα των κανονισμών. Η πολιτική βούληση των καιρών του Τραμπ αυτό ακριβώς θέλει, ένα ολιγαρχικό ίντερνετ τουλάχιστον δύο ταχυτήτων και βορά στους ισχυρούς και τον αθέμιτο ανταγωνισμό. Η FCC ελέγχεται εξάλλου από τους Ρεπουμπλικάνους και ο πρόεδρος μάλιστα της Επιτροπής, Ajit Pai, προσωπική επιλογή του Τραμπ, ήταν για σειρά ετών δικηγόρος της Verizon, ενός από τους κορυφαίους παρόχους ίντερνετ στις ΗΠΑ! Και μια σημείωση, ιδιαιτέρως κατατοπιστική εδώ: η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών αποπειράθηκε ήδη από το 2010 να περάσει την πράξη για την ουδετερότητα του ίντερνετ, συνάντησε όμως απέναντί της τους μεγάλους παρόχους. Και καθώς ο νόμος είχε τα θεματάκια του, η Verizon πήγε την υπόθεση στο δικαστήριο το 2014 και κέρδισε. Η FCC έπρεπε να το ξαναδεί και να το περάσει τελικά το 2015, έχοντας πάντα απέναντι τον σημερινό της πρόεδρο. Η Αμερική απορύθμισε λοιπόν τη λειτουργία του ίντερνετ προς όφελος του επιχειρηματικού κόσμου, εκεί που μόλις δύο χρόνια πριν, επί ημερών Ομπάμα, ήταν ο μεγάλος μπροστάρης της ουδετερότητας του ίντερνετ, του «ανοιχτού ίντερνετ», όπως το αποκαλούσαν χαρακτηριστικά. Και ήταν γιατί τα περιστατικά με παρόχους κινητής τηλεφωνίας και ίντερνετ που ήθελαν να βάλουν χέρι στην ελεύθερη πρόσβαση δεν έλειπαν. Και προκαλούσαν κάθε φορά σκάνδαλο. Αυτό συνέβη το 2007, όταν η Comcast μπλόκαρε παρανόμως τους πελάτες της από το να μοιράζονται αρχεία μεταξύ τους. Αυτό συνέβη το 2009, όταν η AT&T μπλόκαρε την πρόσβαση στο Skype και το FaceTime από το δίκτυό της. Αυτό συνέβη το 2011, όταν η MetroPCS μπλόκαρε τους δικούς της πελάτες από το να βλέπουν Netflix και άλλες υπηρεσίες στριμαρίσματος βίντεο. Αυτό συνέβη το 2012, όταν η Verizon απενεργοποίησε τις εφαρμογές που επέτρεπαν στους πελάτες της να συνδέουν τις φορητές τους συσκευές στον υπολογιστή. Πάμπολλα τέτοια παραδείγματα θα μπορούσαμε να αραδιάσουμε ακόμα για το πώς προσπάθησαν να καταπατήσουν οι ιδιωτικές εταιρίες την ελεύθερη πρόσβαση στο ίντερνετ όταν δεν την προστάτευε ακόμα ο νόμος. Φανταστείτε τώρα που έχουν το ελεύθερο να παίξουν μπάλα σε δικό τους γήπεδο, με δικούς τους παίκτες και δικούς τους οπαδούς. Γι’ αυτό και στην εποχή του Ομπάμα η FCC επικαιροποίησε και οριστικοποίησε την Πράξη Ανοιχτού Ίντερνετ, απαγορεύοντας ρητά στους παρόχους να πειράζουν τις ταχύτητες πρόσβασης στις ιστοσελίδες ή να χρεώνουν ποσά στους καταναλωτές για πρόσβαση σε υπηρεσίες, εφαρμογές και ιστοσελίδες. Η FCC δήλωσε πως ο μικρότερος κρατικός έλεγχος του ίντερνετ θα δώσει στους καταναλωτές καλύτερες υπηρεσίες, αγνοώντας ωστόσο την ίδια την πραγματικότητα: πως η ουδετερότητα του ίντερνετ γεννήθηκε ακριβώς στον απόηχο των καμωμάτων των παρόχων και των παραπόνων του καταναλωτικού κοινού! Μέσα σε δύο χρόνια από τη μεγάλη νίκη της με τη θέσπιση της ουδετερότητας του ίντερνετ, η FCC του νέου προέδρου τα πήρε όλα πίσω, παρά τη σθεναρή αντίσταση από φορείς και θεσμούς, μη κυβερνητικές και καλλιτεχνικά σωματεία, εταιρίες τεχνολογίας (μεγάλες και μικρές), διαδικτυακές βιβλιοθήκες, ακόμα και παρόχους ίντερνετ (που φοβούνται τους γίγαντες του κλάδου). Το μόνο θετικό της ιστορίας, αυτή η αχτίδα ελπίδας, πως τόσο η κοινωνία όσο και τα δικαστήρια, οι πολιτείες, ακόμα και το Κογκρέσο εκφράζουν ανησυχίες για την απεμπόληση της ουδετερότητας του ίντερνετ και το θέμα δεν έχει κλείσει ακόμα οριστικά. Δέχτηκε απλώς ένα συντριπτικό χτύπημα και όλοι περιμένουν τώρα να δουν τι θα κάνει το Κογκρέσο, που είναι και το μόνο ουσιαστικά που μπορεί να ανατρέψει την απόφαση της Επιτροπής Επικοινωνιών... Τι γίνεται στην Ευρώπη Κι έτσι ο υπόλοιπος κόσμος βρέθηκε να συζητά μαγικά το νέο παράδειγμα της Αμερικής, έχοντας αντίστοιχα διλήμματα και αντιμετωπίζοντας τις ίδιες λίγο πολύ ψηφιακές προκλήσεις. Μεγάλες διαφοροποιήσεις υπάρχουν από χώρα σε χώρα, στην ανεπτυγμένη Δύση πάντως και σε μεγάλο μέρος του ταχύτατα εξελισσόμενου αναπτυσσόμενου κόσμου υπάρχει μια γενική συναίνεση πως οι κανονισμοί που διασφαλίζουν την ελεύθερη πρόσβαση στο ίντερνετ είναι ένα καλό αγαθό τόσο για τον καταναλωτή όσο και τις ελευθερίες του. Η Ευρωπαϊκή Ένωση ψήφισε υπέρ της ουδετερότητας το 2015, προκρίνοντας ένα αυστηρό σώμα νόμων που αναγκάζουν τους παρόχους να παρέχουν ισότιμη πρόσβαση σε όλους και να διαχειρίζονται την κίνηση των δεδομένων εξίσου ισότιμα. Ο μόνος τρόπος να περιορίσει ο πάροχος την ταχύτητα και την πρόσβαση είναι αποκλειστικά όταν οι δομές του λειτουργούν στα μέγιστα όριά τους και είναι σαφές πως αυτό δεν μπορεί να συνεχιστεί χωρίς προβλήματα. Την επόμενη χρονιά μάλιστα, η ρυθμιστική επιτροπή περί ηλεκτρονικών επικοινωνιών της Ένωσης (BEREC) περιέγραψε λεπτομερώς τα πιθανά προβλήματα που ενδέχεται να προκύψουν στις συμφωνίες μεταξύ των παρόχων ίντερνετ και τις ιστοσελίδες. Και εξήγησε πως ενώ η ποιότητα των υπηρεσιών μπορεί να ποικίλει, απαγορεύονται διά ροπάλου οι διακρίσεις και η προνομιακή μεταχείριση στις ταχύτητες και την πρόσβαση. Ήταν όσο πιο ρητή γινόταν! Η BEREC ξαναχτύπησε μάλιστα το 2017, υπογραμμίζοντας πόσο σημαντικό είναι για την Ένωση η ενεργή παρακολούθηση της συμμόρφωσης της αγοράς στις επιταγές της ουδετερότητας του ίντερνετ. Οι ρυθμιστικές αρχές πρέπει να έχουν τα μάτια τους ανοιχτά, μας λέει, και να δρουν προληπτικά, παρά να περιμένουν τις παραβιάσεις του ανοιχτού ίντερνετ για να καταλήγουν σε πολιτικές. Οι Ευρωπαίοι έχουν για την ώρα πολύ μεγαλύτερη και καλύτερη προστασία από τους Αμερικανούς στο ίντερνέτ τους. Για την ώρα τουλάχιστον, καθώς η αγορά δουλεύει πολλές φορές σαν ντόμινο και οι εξελίξεις έρχονται από κει που δεν τις περιμένεις. Και παρά το γεγονός ότι η κατάργηση των κανόνων της διαδικτυακής ουδετερότητας στην Αμερική δεν έχει άμεσες συνέπειες για την ευρωπαϊκή νομοθεσία, το βλέμμα όλων είναι στραμμένο στις ΗΠΑ, καθώς δεν είναι ακριβώς απίθανο το παράδειγμά της να συμπαρασύρει σύντομα όλο τον πλανήτη. Το ίντερνετ είναι σήμερα παράθυρο στον κόσμο αλλά και φορέας πολιτικο-κοινωνικο-οικονομικών αλλαγών, κάτι τεράστιο, σπουδαίο και νευραλγικό για να αφεθεί στις ορέξεις του επιχειρηματικού κόσμου... Let's block ads! (Why?)

Παγκόσμιο ρεκόρ ταχύτητας θέρμανσης του νερού

Ερευνητές από τις ΗΠΑ και την Ευρώπη, μεταξύ των οποίων ένας έλληνας επιστήμονας της διασποράς, πέτυχαν παγκόσμιο ρεκόρ ταχύτητας θέρμανσης του νερού. Χρησιμοποιώντας ένα ισχυρό λέιζερ ακτίνων-Χ, κατάφεραν να ανεβάσουν τη θερμοκρασία του νερού, από τη θερμοκρασία δωματίου στους 100.000 βαθμούς Κελσίου, μέσα σε μόλις ένα πικοδευτερόλεπτο (εκατομμυριοστό του εκατομμυριοστού του δευτερολέπτου). Με τον τρόπο αυτό, παρήγαγαν μια «εξωτική» μορφή του νερού, την οποία θα μελετήσουν περισσότερο στο μέλλον, ώστε να μάθουν περισσότερα πράγματα για τις ιδιότητές του. Η απότομη θέρμανση του νερού με τις ακτίνες-Χ υψηλής ενέργειας «σπρώχνει» τα ηλεκτρόνια έξω από τα μόρια του νερού, με συνέπεια το νερό να μετατρέπεται αστραπιαία από υγρό σε πλάσμα, μια κατάσταση της ύλης όπου τα ηλεκτρόνια έχουν απομακρυνθεί από τα άτομα, οδηγώντας σε ένα είδος ηλεκτρικά φορτισμένου αερίου. Παρόλο, όμως, που το νερό μεταμορφώνεται από υγρό σε πλάσμα, διατηρεί την πυκνότητα του υγρού νερού, με αποτέλεσμα να προκύπτει μια «εξωτική» κατάσταση ύλης, που δεν συναντάται με φυσικό τρόπο στη Γη και στην οποία η θερμοκρασία είναι υψηλότερη και από τον πυρήνα της Γης μεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων. Οι ερευνητές του γερμανικού ερευνητικού κέντρου-συγχρότρου DESY και του σουηδικού Πανεπιστημίου της Ουψάλα χρησιμοποίησαν για τα πειράματά τους το λέιζερ του επιταχυντή SLAC των ΗΠΑ. Μεταξύ των επιστημόνων, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), είναι ο έλληνας Δημοσθένης Σοκαράς, ερευνητής από το 2015 του Εργαστηρίου SLAC του Πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνια, ο οποίος έχει αποφοιτήσει από το ΕΜΠ και έχει πάρει το διδακτορικό του από το «Δημόκριτο». Φως στον «χορό» του νερού Μια άλλη έρευνα, με επικεφαλής έναν έλληνα φυσικό της διασποράς, τον δρα Φοίβο Περάκη του Πανεπιστημίου της Στοκχόλμης, για πρώτη φορά χρησιμοποίησε ένα ισχυρό λέιζερ ακτίνων-Χ για να αποκαλύψει την υπερταχεία κίνηση των μορίων του υγρού νερού. Οι ερευνητές από τη Σουηδία, τις ΗΠΑ και τη Γερμανία, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications», είναι οι πρώτοι που, με τη βοήθεια του επιταχυντικού συγχρότρου SLAC, «φωτογράφησαν» τα κινούμενα μόρια του νερού σε χρονική κλίμακα κάτω των 100 femtoseconds (εκατομμυριοστών του δισεκατομμυριοστού του δευτερολέπτου). «Είναι μια τελείως νέα δυνατότητα να μπορούμε να χρησιμοποιούμε τα λέιζερ ακτίνων-Χ για να βλέπουμε την κίνηση των μορίων σε πραγματικό χρόνο. Αυτό μπορεί να ανοίξει ένα τελείως νέο πεδίο ερευνών σε αυτές τις χρονικές κλίμακες», δήλωσε ο Περάκης, ο οποίος έχει αποφοιτήσει από το Τμήμα Φυσικής του Πανεπιστημίου Κρήτης και έχει πάρει το διδακτορικό του από το Ινστιτούτο Φυσικής Χημείας του Πανεπιστημίου της Ζυρίχης. Let's block ads! (Why?)

Η Κίνα εκτόξευσε τον πρώτο της ιδιωτικό πύραυλο

Η Κίνα εκτόξευσε τον πρώτο πύραυλο που κατασκεύασε ιδιωτική κινεζική εταιρεία. Η εξέλιξη αυτή χαρακτηρίστηκε από τα κρατικά κινεζικά μέσα ενημέρωσης το τελευταίο ορόσημο στο φιλόδοξο διαστημικό πρόγραμμα της χώρας. Ο πρόεδρος Σι έχει θέσει ως μια από τις προτεραιότητές του να κάνει την Κίνα υπερδύναμη στο διάστημα, με αιχμή την τοποθέτηση σε τροχιά γύρω από τη Γη ενός μόνιμου επανδρωμένου διαστημικού σταθμού περίπου το 2022. Η εκτόξευση του πυραύλου Chongqing Liangjiang Star, τον οποίο ανέπτυξε η ιδιωτική εταιρεία OneSpace Technology με έδρα το Πεκίνο, σηματοδοτεί την πρώτη φορά που ένας ιδιωτικός κινεζικός πύραυλος τέθηκε με επιτυχία σε τροχιά. [embedded content] Ο πύραυλος, γνωστός και ως OS-XO, διαθέτει κινητήρα στερεών καυσίμων και μπορεί να θέσει ένα φορτίο βάρους 100 κιλών σε τροχιά απόστασης έως 800 χιλιομέτρων από τον πλανήτη μας. Η εταιρεία OneSpace ιδρύθηκε το 2015 και ενθαρρύνεται από την κινεζική κυβέρνηση να συμμετάσχει στην ανάπτυξη του διαστημικού προγράμματος της χώρας, κατά το παράδειγμα των ΗΠΑ, όπου η παρουσία του ιδιωτικού τομέα είναι ολοένα πιο αισθητή, με πιο γνωστή την περίπτωση της Space X του Έλον Μασκ. Η κινεζική εταιρεία προσδοκά ότι το 2019 θα αναλάβει δέκα εκτοξεύσεις και, όπως δήλωσε ο ιδρυτής της Σου Τσανγκ, σταδιακά θα εξελιχθεί σε μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες εκτόξευσης μικρών δορυφόρων παγκοσμίως. [embedded content] Let's block ads! (Why?)

Στο Ευρωκοινοβούλιο για τα προσωπικά δεδομένα ο Ζάκερμπεργκ

Ενώπιον του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στις Βρυξέλλες θα βρεθεί σήμερα ο «Mr Facebook». Αποδεχόμενος την πρόσκληση θα μιλήσει για την προστασία των προσωπικών δεδομένων των χρηστών και ειδικότερα το σκάνδαλο της βρετανικής εταιρείας Cambridge Analytica, η οποία απέκτησε πρόσβαση στα στοιχεία 87 εκατομμυρίων χρηστών του Facebook για να προωθήσει την προεκλογική καμπάνια του προέδρου Τραμπ στις ΗΠΑ. Δεν έχει ακόμη προσδιορισθεί η ημερομηνία της συνάντησης, για την οποία ο πρόεδρος του Ευρωκοινοβουλίου Αντόνιο Ταγιάνι εξέφρασε την ελπίδα ότι θα γίνει την επόμενη εβδομάδα. «Οι πολίτες μας δικαιούνται μια πλήρη και αναλυτική εξήγηση. Καλωσορίζω την απόφαση του Μαρκ Ζάκερμπεργκ να εμφανισθεί αυτοπροσώπως, ενώπιον των αντιπροσώπων 500 εκατομμυρίων Ευρωπαίων. Είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση για την αποκατάσταση της εμπιστοσύνης» δήλωσε ο Ιταλός πολιτικός. Η συνάντηση θα πραγματοποιηθεί κεκλεισμένων των θυρών σε συνεδρίαση της συνδιάσκεψης των προέδρων του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, την οποία θα παρακολουθήσουν και οι επικεφαλής των οκτώ ευρωπαϊκών πολιτικών ομάδων. Όμως, ο επικεφαλής της Συμμαχίας Φιλελευθέρων και Δημοκρατών βέλγος Γκι Βερχόφσταντ ήδη αντέδρασε, λέγοντας «δεν θα παρακολουθήσω τη συνάντηση με τον κ.Ζάκερμπεργκ, αν αυτή πραγματοποιηθεί πίσω από κλειστές πόρτες. Πρέπει να είναι μια δημόσια ακρόαση - γιατί όχι στο Facebook Live;». Ο Φερχόφσταντ κατηγόρησε το κεντροδεξιό ευρωπαϊκό Λαϊκό Κόμμα και την ακροδεξιά ότι θέλουν να κρατήσουν τη συνάντηση κλειστή. Όμως, πηγές του Ευρωκοινοβουλίου, σύμφωνα με τον Guardian, που επικαλείται το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων, δήλωσαν ότι αν η συνάντηση μεταδιδόταν σε όλο τον κόσμο, δεν υπήρχε πιθανότητα ο Ζάκερμπεργκ να αποδεχθεί την πρόκληση. Προγραμματίζεται ακόμη μια επόμενη συνάντηση στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, μάλλον τον Ιούνιο, στην οποία θα συμμετέχουν διευθυντικά στελέχη του Facebook, σύμφωνα με το BBC και το Reuters. Στο μεταξύ, από τις 25 Μαΐου, θα έχει τεθεί σε ισχύ ο νέος γενικός κανονισμός της ΕΕ για την προστασία των προσωπικών δεδομένων. Ο πρόεδρος της Γαλλίας Εμμανουέλ Μακρόν θα συναντήσει τον Ζάκερμπεργκ στο Παρίσι στις 23 Μαΐου, με αντικείμενο, όπως έγινε γνωστό από τη γαλλική προεδρία τόσο την προστασία των προσωπικών δεδομένων, όσο και θέματα φορολογίας (η Γαλλία θέλει να «στριμώξει» τις εταιρείες τεχνολογίας να πληρώνουν περισσότερους φόρους). Η συνάντηση θα γίνει στο πλαίσιο τεχνολογικού συνεδρίου με θέμα «Η Τεχνολογία για το Καλό», που διοργανώνει η Γαλλία και την οποία θα παρακολουθήσουν επίσης οι επικεφαλής άλλων μεγάλων εταιρειών τεχνολογίας (Microsoft, IBM, Intel κ.α.). Ο Ζάκερμπεργκ δεν θα επισκεφθεί τη Βρετανία και δεν θα εμφανισθεί ενώπιον της βρετανικής Βουλής, κάτι που έχει δυσαρεστήσει τους βρετανούς βουλευτές, οι οποίοι θέλουν να τον «ανακρίνουν» και έχουν εκλάβει την άρνησή του ως «σνομπάρισμα» - πολύ περισσότερο που θα ταξιδέψει τόσο στις Βρυξέλλες όσο και στο Παρίσι. Αντί να πάει ο ίδιος, ο Ζάκερμπεργκ -ο οποίος έχει απορρίψει τρία αιτήματα των βρετανών βουλευτών- έστειλε τον επικεφαλής τεχνολογίας του Facebook. Ήδη, ο πρόεδρος της αρμόδιας επιτροπής του βρετανικού κοινοβουλίου δήλωσε συμβιβαστικά ότι αποδέχεται να καταθέσει ο Ζάκερμπεργκ, έστω και μέσω βιντεοδιάσκεψης. Let's block ads! (Why?)

Στα «σκουπίδια» 837 εκατομμύρια σπαμ από το Facebook

Στα 837 εκατομμύρια ανέρχονται οι σπαμ αναρτήσεις που διέγραψε το Facebook το πρώτο τρίμηνο του 2018, σχεδόν το 100% των οποίων διεγράφη προτού τις αναφέρει κάποιος χρήστης ως προβληματικές. Επίσης, το Facebook διέγραψε περίπου 583 εκατομμύρια fake λογαριασμούς, που διέσπειραν όλο αυτό τον όγκο των σπαμ. Οι περισσότεροι από αυτούς τους λογαριασμούς εντοπίσθηκαν και διαγράφηκαν μόλις μερικά λεπτά μετά τη δημιουργία τους. Είναι η πρώτη φορά που το Facebook δημοσιοποίησε αναλυτικά στοιχεία για τα μέτρα που έχει πάρει με στόχο να καθαρίσει την πλατφόρμα του από περιεχόμενο βίας, σεξ, τρομοκρατικής προπαγάνδας, μίσους, σπαμ κ.α. Σύμφωνα με τον αντιπρόεδρο του Facebook 'Αλεξ Σουλτς, υπεύθυνο για την ανάλυση δεδομένων των χρηστών, το 3% έως 4% των ενεργών λογαριασμών του δικτύου εκτιμάται ότι είναι fake. Αναλυτικότερα, από άποψη περιεχομένου, οι 21 εκατομμύρια αναρτήσεις που διαγράφηκαν στο πρώτο τρίμηνο φέτος, αφορούσαν σεξουαλική δραστηριότητα και γυμνές εικόνες ενηλίκων (το 96% έγινε αντιληπτό από την τεχνολογία τεχνητής νοημοσύνης του Facebook προτού επισημανθεί από άλλο χρήστη). Περίπου οκτώ ανά 10.000 αναρτήσεις αφορούν γυμνό ή πορνογραφικό περιεχόμενο που παραβιάζει τους κανονισμούς του δικτύου. Επίσης, διαγράφηκαν περίπου 3,5 εκατομμύρια αναρτήσεις που απεικονίζουν βίαιο περιεχόμενο (το 86% προτού αναφερθούν από άλλο χρήστη). Περίπου το 0,25% των συνολικών αναρτήσεων απεικονίζουν βία κάποιας μορφής (όχι λεκτική). Διαγράφηκαν επίσης 2,5 εκατομμύρια ομοφοβικές και ρατσιστικές αναρτήσεις από τις οποίες μόνο το 38% είχαν εντοπισθεί εκ των προτέρων, καθώς σε αυτό το πεδίο η ανίχνευση από την τεχνητή νοημοσύνη τα πηγαίνει λιγότερο καλά μέχρι στιγμής, αν και έχει πετύχει αύξηση διαγραφών 56% έναντι του τελευταίου τριμήνου του προηγούμενου έτους. Οι διαγραφές αναρτήσεων τρομοκρατικής προπαγάνδας έφθασαν τα 1,9 εκατομμύρια (αύξηση 73% σε σχέση με το τελευταίο τρίμηνο του 2017) και σχεδόν όλες έγιναν αντιληπτές από την τεχνητή νοημοσύνη έγκαιρα. Έχοντας κάνει περίπου 3.000 νέες προσλήψεις στην αρχή του 2018, το συνολικό προσωπικό του Facebook που ασχολείται με την επιτήρηση των λογαριασμών και αναρτήσεων των χρηστών έχει φθάσει πια τα 7.500 άτομα. Let's block ads! (Why?)

Ρομπότ-βουδιστής σε ρόλο ιερέα για κηδείες χωρίς πολλά έξοδα

Την εμφάνισή του έκανε την περασμένη Τετάρτη στην έκθεση Life Ending Industry Expo, στο Τόκιο ο Pepper, το ρομπότ-βουδιστής, που αναλαμβάνει καθήκοντα ιερέα για να τελεί κηδείες με χαμηλό κόστος. Ο πληθυσμός στη Χώρα του Ανατέλλοντος Ηλίου γηράσκει και η κηδεία κοστίζει. Τα στοιχεία του 2008 από την Ένωση Καταναλωτών στην Ιαπωνία δίνουν κόστος κηδείας 20.000 δολάρια, κατά μέσο όρο. Η αμοιβή του ιερέα ανέρχεται σε 1.700 δολάρια. Έρχεται τώρα η Nissei Eco, η εταιρεία που κατασκευάζει τον Pepper και τον νοικιάζει αντί 350 δολαρίων. Με τη συρρίκνωση του πληθυσμού στην Ιαπωνία, οι βουδιστές ιερείς δέχονται μικρότερη οικονομική στήριξη από τους πιστούς, και αναγκάζονται να αναζητήσουν συμπληρωματικό εισόδημα κάνοντας δουλειές εκτός των καθηκόντων τους στους ναούς. Εδώ είναι που μπαίνει ο Pepper, εξηγεί ο Μίτσιο Ινάμουρα, σύμβουλος στη Nissei Eco: μπορεί να αναπληρώσει στην κηδεία έναν ιερέα, όταν δεν υπάρχει διαθέσιμος αναφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων. Επιπλέον, το γραφείο τελετών έχει τη δυνατότητα να ντύσει τον Pepper με το ράσο του βουδιστή μοναχού που απαιτεί η περίσταση και μπορεί επίσης να μεταδώσει ζωντανά την κηδεία για όσους δεν μπορούν να παραστούν. Προς το παρόν, ο Pepper περιμένει να τον καλέσουν να «ιερουργήσει» στην πρώτη του κηδεία. [embedded content] Let's block ads! (Why?)

Ενώπιον του Ευρωκοινοβουλίου θα μιλήσει ο «Mr. Facebook»

Ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος του Facebook Μαρκ Ζάκερμπεργκ δέχτηκε να συναντηθεί με εκπροσώπους του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στις Βρυξέλλες προκειμένου να απαντήσει στα ερωτήματά τους για τη χρήση των προσωπικών δεδομένων 87 εκατομμυρίων χρηστών του ιστοτόπου του από μια εταιρεία πολιτικών συμβούλων. Όπως ανακοίνωσε ο πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου Αντόνιο Ταγιάνι, ο Ζάκερμπεργκ «αποδέχτηκε την πρόσκλησή μας και θα βρίσκεται στις Βρυξέλλες το συντομότερο δυνατόν, ελπίζουμε εντός της επόμενης εβδομάδας». Ο Αμερικανός επιχειρηματίας θα συναντηθεί με τους επικεφαλής των πολιτικών ομάδων και με μέλη της επιτροπής πολιτικών ελευθεριών. Η μεγαλύτερη πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης στον κόσμο δέχτηκε σφοδρές επικρίσεις για τον τρόπο με τον οποίο χειρίζεται τα προσωπικά δεδομένα των χρηστών της, μετά τις αποκαλύψεις για τη βρετανική εταιρεία Cambridge Analytica που φέρεται ότι απέκτησε και χρησιμοποίησε στοιχεία πολλών εκατομμυρίων ανθρώπων, κυρίως Αμερικανών. Σύμφωνα με το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, τον περασμένο μήνα ο Ζάκερμπεργκ έδωσε κατάθεση ενώπιον του Κογκρέσου των ΗΠΑ για τα θέματα αυτά. Η εταιρεία από την πλευρά της ανακοίνωσε ότι συμφώνησε με την πρόταση του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και «εκτιμά την ευκαιρία για διάλογο, για να ακούσει τις απόψεις (των Ευρωπαίων πολιτικών) και να δείξει τα βήματα που κάνει για να βελτιώσει την προστασία των προσωπικών δεδομένων». Στις 23 Μαΐου ο Ζάκερμπεργκ και περίπου άλλα 50 στελέχη και διευθυντές μεγάλων εταιρειών του διαδικτύου θα συναντηθούν στο Παρίσι με τον πρόεδρο της Γαλλίας Εμανουέλ Μακρόν, όπως ανακοίνωσε σήμερα το Ελιζέ. Let's block ads! (Why?)